ЛитМир - Электронная Библиотека

- Я попробую выйти на контакт с флотскими, - произнес Джош. - Тебе не стоит рисковать, а меня десантники вряд ли узнают. Главное - держаться подальше от "Норвегии".

Секунду-другую Дэймон безмолвствовал - видимо, прикидывал шансы.

- Не спеши. Попробую придумать что-нибудь получше. Например, как пробраться к челнокам. Я хочу посмотреть на списки докеров, выяснить, что это за люди.

Пожалуй, ни один из них не верил в успех этой безумной затеи.

2. ТОРГОВЫЙ КОРАБЛЬ "КРАЙ ВСЕЛЕННОЙ": ГЛУБОКИЙ КОСМОС; 6.1.53

Прибыл еще один торговый корабль. Их уже собралось немало, и постоянно появлялись новые. Выслушав доклад теха, Элен поднялась с кушетки и пересекла тесную рубку "Края Вселенной" - поинтересоваться, что видит Нейхарт на своем скане.

- Что здесь происходит? - послышался вдруг тонкий голос. Купец вышел из прыжкового режима на почтительном расстоянии от места встречи и теперь приближался медленно и осторожно. Встав на ноги, Элен ощутила приступ головокружения и поспешила сесть во второе кресло у скана. Сказывалась беременность. Полнота все чаще действовала на нервы, хотя Элен изо всех сил старалась забыть о ней. Сейчас этого не позволил ребенок - невидимое и непредсказуемое брыкающееся существо. "Ну-ну, угомонись", - мысленно обращалась к нему Элен, морщась и сосредоточивая внимание на скане.

К экрану приблизились еще несколько Нейхартов.

- Мне кто-нибудь соизволит ответить? - спросил вновь прибывший, изрядно сократив расстояние между собой и остальными купцами.

- Ну-ка, назовись, - потребовал голос с другого корабля. - С тобой говорит "Медвежонок". А ты кто? Можешь подойти, только представься сначала.

Наступило молчание. Пауза затягивалась. Остальные фрахтеры пришли в движение. В рубке "Края Вселенной" росла озабоченная толпа.

- Что-то он мне не нравится, - раздался голос.

- Это "Женевьева" с униатской стороны, с Передовой. Мы слыхали, у вас какие-то нелады. В чем дело, можете рассказать?

- Дайте-ка мне этим заняться, - вмешался еще один голос. "Женевьева", это "Фея-два". Малыш, позволь мне потолковать со стариком.

Снова - пауза, не оправданная расстоянием. У Элен зачастило сердце; повернувшись, она нервно и неловко махнула рукой Нейхарту-старшему. Но сигнал тревоги с компа, за которым сидел племянник Нейхарта, уже пробежал по всему кораблю и брызнул с антенны в эфир.

- Говорит Сэм Дентон, борт "Женевьевы".

- Сэм, как меня зовут?

- Здесь солдаты, - пробормотала "Женевьева" и сразу умолкла.

Из динамиков сквозь треск помех посыпалось: "Женевьева"! Немедленно остановиться! Ни с места! Открываю огонь!" Судорожным движением Элен потянулась к кому:

- "Женевьева"! "Женевьева"! Это Квин с "Эстели". Ответь.

Орудия пока молчали. Скан показывал корабли - сотни кораблей, дрейфующих в пространстве близ точки рандеву.

- Говорит лейтенант униатского флота Марн Оборск с "Женевьевы". При попытке захвата этот корабль будет уничтожен. Дентоны на борту. Семья Квин погибла. "Эстели" не существует. Кто вы? Что за корабль?

- "Женевьева", вы не в том положении, когда можно выдвигать условия. Немедленно отпустите Дентонов.

Вновь долгая пауза.

- Я хочу знать, с кем говорю.

Элен помолчала несколько мгновений. Вокруг нее в рубке "Края Вселенной" царила лихорадочная деятельность. Наводились орудия, рассчитывались относительные позиции, ускорение и торможение. Компы готовились ко всему, даже к ускорению с помощью причальных дюз, хотя это было сопряжено с губительными перегрузками.

- Вы говорите с Квин. Мы требуем отпустить Дентонов с корабля. И предупреждаем: если Уния присвоит еще один фрахтер, ей несдобровать. Атака или захват любого торгового корабля или порта его приписки повлечет за собой самые решительные действия нашего Альянса. Вот что здесь происходит. Лейтенант Оборск, смотрите хорошенько. Мы разворачиваемся. Мы имеем огромное численное превосходство над военным флотом Унии. Если хотите, чтобы в вашем пространстве прекратились все коммерческие рейсы, мы легко можем это устроить.

- Кто говорит? Что за корабль?

Униаты явно нервничали. "Надо успокоить их, - сказала себе Элен, - а то еще стрельбу поднимут". Она стерла пот с лица и посмотрела на Нейхарта-старшего. Тот кивнул: униаты под прицелом компа.

- Говорит Квин - это все, что вам нужно знать. Повторяю, лейтенант: у нас огромное численное превосходство. Как вы нашли нас? От кого получили координаты? От Дентонов? Или один из наших кораблей по ошибке вышел с вами на связь? Вот что я вам скажу: купцы всего Внеземелья создали Торговый Альянс, и сейчас он действует как боевое соединение. Так будет и впредь, пока не отпадет необходимость. Желаете испытать нашу боеспособность захватите еще один фрахтер. Вы и Мациан можете делать друг с другом все, что хотите, но мы не принадлежим ни Компании, ни Унии. Мы - третья вершина треугольника и отныне ведем торговлю от своего имени.

- Что здесь творится?

- Вы уполномочены вести переговоры или можете только отправить донесение начальству?

Оборск отмалчивался.

- Лейтенант, - напирала Элен, - мы согласны принять ваших полномочных послов. А до тех пор Дентонам нечего делать у вас в плену. Будьте любезны немедленно отпустить их. Если ваша сторона проявит осмотрительность и здравомыслие, то мы безусловно пойдем на уступки. В противном случае, особенно в случае нападения на любое торговое судно, нам придется применить силу. Это я вам твердо обещаю.

И снова - тишина. Долгие паузы уже стали привычными.

- Это Сэм Дентон, - ответил наконец другой голос. - Мне ведено передать, что корабль поворачивает. Это правда, Квин. Вся моя семья - на борту. Это тоже правда.

Внезапно "Женевьева" умолкла. Элен взглянула на экран вида и телеметрические приборы - некоторые из них зарегистрировали пятно света. Оно расширялось и меркло. У Элен сжался желудок, а младенец зашевелился. Она прижала к животу руку и долго смотрела на экран, преодолевая тошноту. В динамиках кома трещала статика.

На плечо Элен опустилась рука Нейхарта-старшего.

- Кто стрелял? - спросила Элен.

- Это "Фея-два", - ответил ком грубым басом. - Я стрелял. Они повернули нос к дыре в нашем строю и врубили форсаж. Они слишком многое могли унести.

- Мы поняли, "Фея-два".

- Иду к месту гибели, - сообщил другой корабль. - Обыщу окрестности.

Да, оставалась надежда, что в последний момент от "Женевьевы" отделилась капсула, что униаты пощадили хотя бы детей. Но Элен в это не верила.

"Женевьева" погибла. Как "Эстель" на Маринере. Им не найти никого.

Появлялись новые образы - призраки в чернильной мгле, пятнышки на скане или тени и меркнущие трассы на экране вида. Сотни фрахтеров, спешащих к месту гибели "Женевьевы".

- Ну, все, - пробормотал Нейхарт. - Не завидую я униатам.

Так думали все купцы - с той минуты, как услышали имя расстрелянного собрата... объединившее всех мертвое имя мертвого корабля. Они были вместе - чтобы противостоять опасности, грозящей им всем. Уния узнает их замысел, это несомненно. Наверняка она уже заметила, что близ ее станций нет торговых кораблей, что многие фрахтеры не пришли в доки по расписанию. Возможно, ее встревожило исчезновение судов в секторах, где не могло быть мациановцев, прочно увязших у Пелла. Никто уже не не сомневался в том, что Уния присваивает купеческие суда. Возможно, "Женевьева" по дороге сюда регулярно отправляла назад сообщения о своем курсе. Значит, надо ждать боевого корабля... если только униаты смогут отпустить из системы Пелла один из своих рейдероносцев.

Весть о Торговом Альянсе разносилась не только по пространству, принадлежавшему Унии. Летела она и к Солнечной - семья дальнерейсовика "Уинифред" вспомнила вдруг свои земные корни, сбросила груз, чтобы облегчить корабль для прыжка максимальной дальности... и отправилась в долгое и рискованное путешествие, не ведая, какой прием ее ждет.

95
{"b":"6162","o":1}