ЛитМир - Электронная Библиотека

Игра продолжалась. Джим выбросил два корабля и звезду. Корабли он выиграл и получил двадцать очков, но Раен выиграла звезду и всю игру.

– Четыреста пятьдесят четыре, – тихо сказала она, – против твоих четырехсот шестидесяти двух.

Он согласился.

– Бросай первый.

Джим покачал головой – он мог отказаться. Раен собрала палочки.

Заскрипел отодвигаемый стул, кто-то из двух пассажиров подошел к их столику. Раен заколебалась, гневно глядя в сторону. Палочки остались в ее руке.

– Я сэр Мерек Элн, – начал мужчина, потом указал за спину. – А это леди Парн Кест, моя жена.

Раен склонила голову, словно переживала одну из прекраснейших минут своей жизни. Бета, похоже, не поняли ее иронии.

– Конт'Раен а Сул. Благословение для вас обоих, – добавила она с ледяной вежливостью.

– Госпожа… ты летишь на… Истру?

Раен холодно улыбнулась.

– А разве есть что-то более удаленное?

Мерек Элн нервно заморгал и проглотил слюну.

– Корабль отправится оттуда в обратный путь. Истра это граница Района.

– Значит, именно туда мне и нужно.

– Мы… из ИТАК, Истранской Торговой…

–… Ассоциации, с лицензией от Контрин. Я знаю зарегистрированные корпорации.

– Мы хотели бы предложить тебе нашу помощь… гостеприимство.

Она смерила его взглядом с ног до головы. Потом леди Кест.

– Как это вежливо, – сказала она наконец. – Я еще никогда не получала такого предложения. Возможно, я приму его. Не думаю, чтобы на Истре были другие Контрин.

– Их нет, – подтвердил Элн слабым голосом. – Контрин, если захочешь обговорить с нами дела, приведшие тебя сюда…

– Нет…

– Мы могли бы… помочь.

– Ты не слушал меня, сэр Мерек Элн. Уверяю тебя, что дела ИТАК меня не интересуют.

– Однако ты выбрала Истру.

– Не я.

Мужчина удивленно посмотрел на нее.

– Я не меняла курса корабля, – объяснила Раен.

– Если мы можем быть полезны…

– Ты предложил мне свое гостеприимство, я сказала, что обдумаю это предложение. В данный момент, как, надеюсь, ты видишь, я занята. Меня ждут еще четыре игры. Если хотите, можете смотреть. – Она повернулась спиной к сэру Мереку Элму и леди Кест, чтобы взглянуть на терпеливо ждущего Джима. Ази были привычны к неподвижности, когда не выполняли поручений.

– Что ты знаешь об Истре? – спросила она.

– Это мир курганов. Контактная точка с Внешними Мирами. Их солнце – бета Гидры.

– Контактная точка… Не припоминаю, чтобы в последнее время ее посещал кто-нибудь из Контрин. Когда-то я знала одного, который там был, но вряд ли там можно найти какие-то развлечения.

– Не знаю, – заколебался Джим, в обществе истран он чувствовал себя неуверенно. – Я собственность компании «Андра Лайнз» и мои знания не выходят за пределы корабля.

– Эта пара тебя нервирует? Если хочешь, я попрошу их выйти.

– Нет, – запротестовал он.

Раен пожала плечами и бросила палочки.

Выпали тройные звезды, и она бросала первой. Двенадцать. У Джима выпало два, и Раен получила тридцать шесть очков. Джим собрал палочки, словно они были отравлены, и выбросил три белых. Раен лучше бросала кубики и автоматически выиграла эту партию.

– Твоя удача явно начинает сдавать, – заметила она, подавая ему палочки. – Но у тебя по-прежнему преимущество. Я проигрываю четыреста пятьдесят пять к четыремстам шестидесяти двум.

В тот вечер он проиграл все остальные партии, за исключением последней, что довело результат до четырехсот шестидесяти трех к четыремстам пятидесяти семи. Разрыв сократился до шести. Джим обильно потел. Раен заказала выпить для них обоих, и Джим осушил свой стакан одним глотком, все время глядя в пустой угол салона и избегая взглядов болельщиков.

– Эти люди тебя беспокоят, – сказала Раен. – Но если ты выиграешь… что ж, ты окажешься среди них, свободный и очень богатый. Может, более богатый, чем они. Ты подумал об этом?

Он молча выпил следующий стакан, капля пота сползла по его щеке.

– Сколько игр нам осталось? – спросила она.

– Мы прибудем через три дня.

– В последний вечер времени хватит?

Джим покачал головой. Это его устраивало – он по-прежнему имел преимущество.

– Значит, двадцать партий, – она взглянула на истран, затем помахала рукой, приглашая их сесть к столу между нею и Джимом.

Бета подошли, разгневанные и обиженные.

– Может, сыграешь еще раз, для удовольствия?

– Пожалуй, нет, – ответил он. – Я суеверен.

Ази подали выпивку.

Джим разглядывал участок стола между своими ладонями.

– Это было долгое путешествие, – сказала Конт'Раен. – К счастью, в этом салоне нашлось приятное общество. – Скажите, господа, что было причиной вашего выезда?

– Дела, – коротко ответила Кест.

– Вот как?

– Контрин… – начал Мерек Элн, и она посмотрела на него. Облизнув губы, он сел поудобнее.

– Контрин, на Истре в последнее время было беспокойно, и дела еще далеко не закончены. Я думаю… ты наверняка получала сообщения об этом. Она пожала плечами.

– В последнее время я мало интересовалась политикой. Итак, вы уехали с Истры по делам?

Мерек Элн явно заколебался, побледнел и вытер пот со лба. Наконец решился.

– Нам нужны средства, – признался он, и голос его звучал чуть громче шепота. – У нас возникли трудности, в некоторых местах начались стычки, были случаи саботажа. Нужно быть очень внимательным к своим партнерам. Если бы ты привела силы порядка…

– Ты слишком многого от меня ждешь. Я отдыхаю – это моя профессия.

Ирония была настолько очевидна, что даже бета почувствовали ее. Все молчали. Конт'Раен допила до конца свой стакан, встала и вышла. Джим торопливо извинился отошел к ази. Ему пришло в голову, и уже не в первый раз, что Конт'Раен попросту безумна. Еще он подумал, что если бы сейчас она позволила ему выйти из игры, он сделал бы это и до конца своих дней служил на корабле, довольный судьбой. На следующий вечер он потерял еще два очка. Результат составил четыреста шестьдесят семь к четыремстам шестидесяти трем. В ту ночь он не смог заснуть: завтра ждал последний раунд. Никто в комнатах ази не разговаривал с ним, все далеко обходили его, словно он был болен чем-то заразным. Точно так же они вели себя с теми, кто должен был скоро закончить свою жизнь. Если он выиграет, его будут ненавидеть; если проиграет, это лишь подтвердит то, во что они верили – судьбу, сделавшую их тем, чем они были. Скорчившись на матраце, он подтянул колени к подбородку и наклонил голову, отсчитывая бесконечно длинные секунды последних часов.

6

Джим сел за стол раньше, чем обычно, ожидая с палочками и кубиками. Появились истране. Ази обслужили их, тогда как даже команда из бета начала собираться в салоне, чтобы увидеть результат игры. Только на совершенно необходимых постах остались люди, но и тем обеспечили постоянную связь через мониторы.

Джим предпочитал смотреть на стол, нежели на лица свободных людей, владевших его контрактом и сейчас ожидавших зрелища. Сегодня ночью он уже не будет принадлежать им, независимо от исхода игры.

В коридоре послышался звук легких шагов, и Джим поднял голову. Конт'Раен шла к столику. Он встал, как делал это каждый вечер, чтобы выразить свое уважение, ази, как обычно, подали напитки.

Она села первой, он за ней.

Джим не видел и не интересовался, что делают остальные. Сначала кубики бросила Контрин, затем он, получив право на первый ход.

Первую партию выиграл он, вторую – она. В салоне слышно было напряженное дыхание болельщиков.

Раен выиграла третью, четвертую и пятую партии.

– Перерыв? – предложила она, но Джим вытер капли пота с верхней губы и отрицательно покачал головой.

Он выиграл шестую, проиграл седьмую и восьмую партии.

– Четыреста шестьдесят девять на четыреста шестьдесят девять, – объявила она, глаза ее возбужденно сверкали, Попросив льда, она выпила стакан воды. Джим осушил свой одним глотком и холодной ладонью вытер лоб. Ему по-прежнему было жарко. В салоне толпились болельщики, он попросил еще воды и на этот раз выпил медленнее.

17
{"b":"6163","o":1}