ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Альдов выбор
Вдохновляй своей речью. 23 правила сторителлинга от лучших спикеров TED Talks
Карильское проклятие. Возмездие
Украина це Россия
Замуж срочно!
Счастливы по-своему
Аврора
Брачный контракт на смерть
Происхождение

Трюк с Воином с Калинда помог. Она вновь обрела утраченную связь. Почти двадцать лет множество попыток и наконец – удача. Теперь у нее были союзники, за ее спиной стояла мощь курганов.

Ситуация диаметрально изменилась. Существование здесь, на Краю, перестало быть растянутым самоубийством, бегством туда, где враги не смогут дотянуться до нее. Круг замкнулся. Она внезапно поняла это и удивилась предсказуемости своих действий. Она вторично бежала в курган.

Пришло время для атаки.

5

Из описи следовало, что в домашнем гараже стоит машина, исправная и готовая к поездке. Макс и Мерри, судя по их документам, умели водить.

– Идите, – распорядилась она, – и проверьте лично. Я не собираюсь доверять компьютеру.

Они вышли. Городской банк данных снабдил ее атласом населенной части планеты, уместившимся всего на нескольких страницах. Новая Надежда и Новый Порт были единственными городами, Новый порт действительно меньшим. Большое количество людей жило еще в Побережье, городке, бывшем административным и торговым центром севера. Точки, означавшие оставшуюся часть популяции, были раскиданы по всей карте, в зонах дождей, на фермах насосных станциях, складах вдоль дорог. Большую часть суши на Истре покрывали белые пятна с надписью: «Не заселено». На востоке вздымался Высокий Пояс, на западе тянулась невероятно широкая полоса болот, названная Рискованной – истране предпочитали названия, которые определяли тип района. Рядом с точками-фермами Раен заметила цифры: 2, 6, 7. Стояли они и около складов и городов, достигая у новой Надежды 15896.

Количество жителей, – подумала она. – Их так мало, что они сообщают даже о двух-трех.

Три страницы атласа представляли планы городов, построенных по одному проекту. Все было очень просто: восьмилучевая звезда с жилыми кружками вдоль лучей и незастроенные треугольники, гордо называемые парками.

В действительности за стеной вместо парка тянулась сожженная солнцем путаница кустов и местных деревьев, не знавшая ухода людей. В годы возникновения у Новой Надежды имелись свои мечты, но не хватило Контрин, которые помогли бы воплотить их в жизнь. Никто не вводил налоговых льгот, ничьи вклады не укрепили экономику планеты, не украсили ее, не развили искусства.

Большую часть кругов составляли склады, а в двух ближайших к порту лучах города вообще не было иных зданий. Существовали местные предприятия, производившие в основном нужные здесь сельскохозяйственные машины, легкое оружие, одежду, продукты. Имелась служба быта и администрация, жилые блоки обычных бета, апартаменты среднего класса, а один луч занимали исключительно роскошные круги резиденций, такие, как круг 4, в котором стоял ее дом. Высшие чиновники ИТАК жили в круге 1, низшие – в круге 10. Отель, где жили чужаки, стоял во втором круге восьмого луча, а конторы ИТАК располагались в самом центре, в круге ноль.

Нужно запомнить, – подумала Раен.

Наверху хлопнула дверь, потом послышались тихие, неуверенные шаги. Раен проверила время – уже поздно.

В темном экране она увидела отражение стоящего в двери Джима, оттолкнулась ногой и повернула кресло к нему.

– Сегодня ты выспался, – с улыбкой заметила она.

– Нет, леди.

Она глубоко вздохнула, пропустив мимо ушей его «леди».

– Тогда что? Ты снова развлекался лентами?

– Я запомнил их не очень хорошо и потому прослушал еще раз.

– Это просто забава. Я хотела, чтобы ты немного развлекся и, может, при случае чему-нибудь научился.

– Я пытаюсь научиться, леди.

Она покачала головой.

– Не переутомляйся. Я только хотела, чтобы тебе было чем заняться.

– Что подать на обед, леди?

– Раен. Что угодно. Приготовь что-нибудь. У меня еще осталось немного работы, я закончу через полчаса. Нам нужно обзавестись служанкой, я не хочу, чтобы ты работал поваром.

– На корабле я иногда помогал на кухне, – ответил он.

Она не ответила. Джим вышел, в стекле экрана она увидела, что он наткнулся на Воина, и хотела встать, чтобы вмешаться, но к своему облегчению заметила, что Джим по собственной инициативе и без страха коснулся маджат. Воин тихо запел песню кургана, странно звучащую в человеческом жилище.

– Сладкая вода, – услышала еще Раен глубокий голос маджат, а потом довольное урчание.

Машина оказалась исправной. Раен взглянула на улицу, уносившуюся за цветным стеклом, затем села поудобнее. Мерри вел машину с явным удовольствием.

Макс и Воин, получив точные инструкции относительно друг друга и возможных визитеров, охраняли дом и сад.

Однако Раен не хотела оставлять Джима на волю случая и способностей Макса. Сейчас он ехал на заднем сиденье дорогого автомобиля Элн-Кестов. Когда она оглянулась, Джим с любопытством смотрел в окно.

ОН ХОРОШО СПРАВЛЯЕТСЯ СО МНОЖЕСТВОМ НОВЫХ ДЕЛ, – мысленно похвалила его Раен. – ДАЖЕ ОЧЕНЬ ХОРОШО. Она легко улыбнулась, потом посмотрела вперед, потому что машина въехала в туннель и нужно было назвать Мерри адрес.

– Луч Д, круг 5, – сказала Раен, когда Мерри плавно выехал на дорогу к центру. Запрограммированная машина набрала скорость.

Какой-то неуместный здесь силуэт мелькнул за окном со стороны Мерри, и Раен обернулась. Вдоль прозрачных стен, ограждающих тротуар, двигались фигуры на негнущихся ногах.

Туннели. Самая естественная вещь для маджат, привыкших к подземельям. Но вместе с тем она видела также пешеходов бета, и никакой паники не было.

– Мерри, у маджат свободный доступ сюда? Они входят и выходят, когда захотят?

– Да, – подтвердил ази.

На мгновенье мелькнула мысль соединиться с домом и предупредить Макса, но Макс и Воин были уже предупреждены. Не стоит передавать информацию, которую Макс наверняка знал. Всегда есть какая-то опасность и всегда была. Раен спокойно сложила руки на груди, разглядывая широкую трубу туннеля и огни, мелькающие за окнами все быстрее и быстрее.

– Значит, маджат свободно ходят по всей Новой Надежде? И бета с этим мирятся?

– Да, леди.

– Они работают для бета?

– Эта возможность удивила ее, потом заставила недовольно скривиться.

– В некоторых местах – да. В основном на фабриках. Вот почему никого в порту не удивило присутствие Воина. Они привыкли. Долго ли так продолжается, Мерри?

Ази вглядывался в дорогу перед собой. Квадратное лицо выражало напряжение, словно тема разговора смущала его.

– Полгода. Сначала начиналась паника, теперь нет. Курганы не мешают людям, Маджат ходят по одной стороне тротуара, люди по другой. Есть тепловые знаки.

КРАСНЫЕ, КРАСНЫЕ, – пытался сказать ей Воин. – ХОДЯТ ЗДЕСЬ. ХОДЯТ ТАМ. КРАСНЫЕ НАПИРАЮТ.

– Какой курган, Мерри? Может, какой-нибудь чаще других?

– Не знаю, леди. Я не знал, что есть какие-то различия, пока ты мне не показала. Я буду следить, – он нахмурился, явно обеспокоенный. Он был не так ограничен, как показалось ей сначала. – Люди не любят, когда они приходят в город, но не обращают на это внимания.

Раен закусила губу, ухватилась за кресло, когда машина вошла в поворот, и заметила на тротуаре еще больше маджат. Они лениво кружили в большом улье центра. Кроме того, ходили люди в плащах и солскафах, применявшихся здесь из-за высокой температуры планеты. Парами ходили вооруженные полицейские – люди ИТАК. ИТАК была везде.

Они вновь повернули. «Д» – указывали знаки.

Маджат в ежедневном контакте с бета… с разумами-которые-умирали. Когда-то маджат избегали таких встреч, желая действовать только при посредничестве Контрин. Смерть беспокоила маджат – не смерть ази, поскольку она не имела значения, так же как смерть отдельных маджат. Но бета всегда воспринимались ими как индивидуальные сознания, и маджат со страхом избегали их присутствия, неспособные постичь концепции, нарушающие их понимание мира.

Сейчас они спокойно и без страха ходили среди разумов-которые-умирали. Раен вздрогнула, словно ощутив тень понимания.

С растущей скоростью мчались они по центральной полосе трассы Д, и уличные огни сливались в одну яркую полосу. Машина вдруг повернула на полосу свободного движения, притормозила и направилась к въездному трапу круга 5. Мерри переключился на ручное управление и въехал на затененную площадь без машин и пешеходов. Большое пространство окружали многоэтажные, наклоненные внутрь здания, снаружи, наверное, образующие один из куполов. Верхняя оболочка пропускала достаточно света, чтобы в этом окруженном колоннами колодце не было темно.

37
{"b":"6163","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Моя босоногая леди
Американские боги
Склероз, рассеянный по жизни
Стальное крыло ангела
Разреши себе скучать. Неожиданный источник продуктивности и новых идей
7 навыков высокоэффективных людей. Мощные инструменты развития личности
Креативный вид. Как стремление к творчеству меняет мир
Мой личный враг
Кишечник долгожителя. 7 принципов диеты, замедляющей старение