ЛитМир - Электронная Библиотека
7

Круг, бывший сердцем ИТАК, очень напоминал Бюро работы, правда пошире, повыше и вероятно, уходил глубже под землю.

На подъезде к Центру было полно машин. Вероятно, каждая машина на всем континенте регулярно появлялась здесь, в городе, где все – за исключением высших чиновников ИТАК – ограничивались общественным транспортом. Перед главным входом они нашли свободное место для стоянки – свободное, вероятно, потому, что было забронировано. По распоряжению Раен Мерри остановил машину, выпустил их и заблокировал дверь.

Они с Джимом прошли уже довольно далеко по зданию, прежде чем бета начали реагировать. Поначалу это были просто удивленные взгляды, но новость быстро разнеслась по Центру, и когда они добрались до главного холла со стеклянной скульптурой посредине, их уже ждала делегация чиновников, которые должны были проводить гостей наверх. При этом они уверяли, что Совет как раз собирается, чтобы приветствовать Контрин.

Раен взглянула на статую, размещенную в потоке света и использующую сияние Беты Гидры для игры цветов и форм.

– Превосходно, – буркнула она, поглядывая на бета. – Это местный художник?

Чиновники закивали, нервными жестами приглашая ее пройти внутрь. Пожав плечами, Раен пошла за ними. Джим медленно брел сзади, стараясь как можно меньше попадаться на глаза. Никто с ним не заговорил, никто не подал вида, что заметил его присутствие. Несмотря на одежду, татуировка позволяла опознать его с первого взгляда. Защита, вероятно, думали все, не зная, насколько он безвреден. Бета толпились вокруг них, кто-то бормотал что-то о скульпторе по стеклу, сыне предпринимателя с Побережья.

Они вошли в лифт, поднялись на самый верхний уровень и вышли прямо в какой-то кабинет, обставленный с роскошью, сравнимой со многими резиденциями на Истре. Здесь ждала очередная группа: начальники отделов, секретари, директора – скучная процедура представления.

Раен вежливо улыбалась, запоминая тех, с кем стоило познакомиться. Она встретила Дейн-Проссерти, самого сэра Дейна, председателя, а также двух других Дейнов, занимающих высокие должности. Через открытую дверь в зале заседаний видны были кресла, стоящие вокруг большого стола, и эмблема ИТАК на стене, похожая на герб Контрин в зале Совета.

ИЛЛЮЗИИ, ИЛЛЮЗИИ, – мысленно улыбнулась Раен и вошла вместе с Джимом, посадив его рядом с собой и оскорбив этим присутствующих. Появились женщины ази, спрашивая, какие подать напитки. Она заказала для себя и Джима то же, что он просил на корабле, а потом ждала, удобно устроившись, наблюдая, как бета занимали места, заказывали напитки и шепотом разговаривали, пытаясь разобраться в порядке размещения за столом. Наконец, принесли дополнительный стул и подали напитки, сначала для Раен, Джима и Дейн-Проссерти.

Раен чуть пригубила и смотрела на тех, кто еще ждал. Официантки-ази бегали без передышки.

ОЧЕНЬ ДЕКОРАТИВНЫЕ, – думала Раен, меряя холодным взглядом молодых женщин. Она пыталась понять, местные они или импортированы и удовлетворяют ли вкусу женщин-бета, заседающих в Совете.

ИМПОРТИРОВАННЫЕ, – решила она наконец.

Правда население Района было изрядно перемешано, но все-таки за семьсот лет были выработаны некоторые типы ази, которые жили недолго, в связи с тем, что вид их был подвержен влиянию моды. Похоже, этих женщин доставили с декадентского Мерона. Раен словно наяву вновь увидела перед собой лаборатории и шеренги каморок в Бюро работы.

– Сэр Энис Дейн, – заговорился она. – Я помню сообщение от вас. – Раен лучезарно улыбнулась. – Это очень учтиво – собраться здесь специально ради меня. Я не займу у вас много времени.

– Конт'Раен Мет-марен, мы в восторге от твоего визита.

Она кивнула.

– Спасибо. Ваши служащие весьма помогли мне. Я им благодарна. Я вполне понимаю, что мое присутствие здесь явилось причиной изрядного замешательства, и не сомневаюсь в том, что у вас есть много вопросов. Позвольте избавить вас от необходимости задавать их. Вы хотите знать, не помешает ли мое прибытие торговым операциям, а прежде всего, имеют ли незабвенной памяти супруги Элн-Кест что-то общее с моим появлением здесь.

Лица собравшихся отразили замешательство, они явно не привыкли к такой откровенности. Раен поднесла стакан к губам, и трое бета чисто автоматически сделали то же самое.

– Я знаю ваши проблемы, а также некоторые детали, которых не видим, пока не узнаю, кто организовал встречу моей группы после приземления. Это все.

– Леди… – начал Дейн-старший. – Контрин… курганы… курганы неподвластны нам. Нам чрезвычайно неприятно из-за того, что произошло, но это дело курганов.

Раен мрачно нахмурилась: обычный метод Контрин сваливать все грехи на маджат. Услышать это из уст бета походило на насмешку, На секунду ей показалось, что она недооценила утонченность сэра Дейна, но взглянув на его беспокойно дрожащий подбородок, она быстро сменила мнение.

– Дело курганов? Если так, сэр, значит, маджат получили оборудование, приспособленное к их возможностям. Иначе откуда им знать, что мы прибываем?

Дейн беспомощно развел руками.

– Информация была широко доступна.

– Общественная станция? – эта идея показалась ей невероятной.

– Общий канал ИТАК, – слабым голосом ответил Дейн.

Раен недовольно махнула рукой, заканчивая эту тему.

– Я найду собственные методы обеспечить себе безопасность. Если ваши принципы позволяют маджат свободно входить и выходить из кабинетов ИТАК, их следует изменить.

– Мы протестовали…

– Если маджат не уходят, упомяните меня и напомните о договоре. Если и это не поможет… Ну что же, дела зашли слишком далеко, не правда ли? Маджат безо всяких ограничений ходят по городу.

– Они не делают ничего плохого. Они…

– Можете мне поверить, лучше избегать дел курганов и ссор Контрин. Это напоминает мне… Поскольку вы не знаете принципов, связанных с присутствием Контрин, я ради нашей пользы дам вам один совет. Кланы ссорятся между собой, как и все. Если сюда явится еще кто-то из Контрин, самым безопасным для вас будет сообщить мне об этом немедленно и соблюдать нейтралитет. Такой гость предположит, что у меня есть среди вас агенты, и что я лично заинтересована охраной Истры. Друг, разумеется, отнесется к вам хорошо. Враг… если я буду устранена… может вызвать изрядную суматоху, разыскивая моих агентов, которые со своей стороны будут пытаться скрыться. Вы понимаете опасность, господа? Сомневаюсь, что Истре пойдут на пользу такие происшествия. Что касается выгод от моего здесь пребывания, вы заметите их достаточно быстро. Вам нужна лицензия; по-моему, кто-то из Контрин блокирует ваши просьбы. Кстати, я думаю, что кто бы из противников не появился здесь, он будет представителем именно этой группы. Понимаете, господа? Я могу помочь вам получить эти лицензии. Я уже начала покупать в больших количествах… э… некоторые товары, которые позволят мне жить здесь с удобствами и в безопасности. Разумеется, это укрепит ваш бюджет и облегчит развитие компании. Ваши просьбы не дошли до Совета на Цердине, они были отсечены и, если положение не изменится, вас ждет разорение. Я немедленно предприму шаги, направленные на улучшение ситуации. Думаю также, действия эти быстро выявят противников – наших общих противников.

– Контрин, – с трудом произнес Дейн. – Нападение на тебя никак не может быть нашим делом. Никто здесь не хочет…

– Ты можешь говорить только о своих надеждах, сэр Дейн, а не о фактах. Я разберусь сама. От вас мне нужно только сотрудничество.

– Мы гарантируем его тебе.

Раен улыбнулась.

– Благодарю, господа. Я нашла на Истре определенные возможности изменения образа жизни. Мне иногда нравится путешествовать. Самолет…

– Но твоя безопасность…

– Можете мне поверить: самолет был бы очень кстати. Вооруженный, если вы считаете это обязательным.

– Мы обеспечим его тебе, – неуверенно пообещал Дейн, но мужчина, сидевший справа от него, успокоил его решительным кивком головы.

41
{"b":"6163","o":1}