ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я сама обеспечу защиту своего имения, однако буду благодарна, если ИТАК возьмется временно проследить за самолетом, предназначенным для меня. Разумеется, все это не будет подарком – необходимые суммы будут вычтены из налогов ИТАК. Присутствие Контрин никогда не приносит финансовых затруднений. Совсем наоборот, господа.

– Нас очень беспокоит… – вставила леди Рен Миллин, начальник отдела сельского хозяйства, – твоя личная безопасность. Пока диссиденты и саботажники атакуют только склады, но достаточно одного более решительного…

– Спасибо за заботу. У вас имеется тяжелое оружие для наведения порядка на планете. Хорошо бы некоторое его количество попало в мою резиденцию, скажем, на тысячу человек.

На всех лицах появилось выражение шока.

– Это всего лишь средство предосторожности против диссидентов, саботажников и безумцев. Если факт, что мы хорошо вооружены, станет известен общественности, что не должно составить труда, учитывая склонность ИТАК использовать общие каналы, соблазн станет меньше. Я искренне надеюсь, что мне не придется пользоваться этим оружием. Но вы наверняка не захотели бы отвечать за смерть Контрин на вашей планете, к тому же от рук кого-нибудь из местных. Вы бы очень удивились, узнав, как отнесутся к этому Кланы, даже враждующие с моим. Семье пришлось бы резко откликнуться на это происшествие. Таковы требования политики, а потому проследите, чтобы это оружие доставили. В конце концов моя безопасность – это ваша безопасность. Но хватит этих неприятных разговоров. Меня восхищает ваше гостеприимство, и я постараюсь ответить на него, как только устроюсь в новом доме, Если вы знаете о каких-нибудь развлечениях, буду благодарна за информацию. Замучила скука. Я искренне надеюсь на местное общество.

Бледность еще не совсем покинула их лица. Они бормотали какие-то вежливые фразы, заверяли, что польщены возможностью встречи с ней в менее официальной обстановке. Раен тихо засмеялась.

– И еще чужие! – воскликнула она тоном искренней невинности.

– Господа, я видела на станции корабль Внешних Миров. Для вас это наверняка привычное зрелище, но для прибывшего с внутренних планет необычайно волнующее переживание. Я встретила этих людей, имела возможность немного поговорить с ними. Вы иногда приглашаете их?

На мгновение стало неприятно тихо.

– Мы можем это организовать, – заверила наконец леди Дейн.

– Великолепно, – Раен допила остатки из своего стакана и отставила его.

– Мы с удовольствием доставим тебе все, что в наших возможностях, – с трудом выдавил сэр Дейн. – Может, еще что-нибудь выпьешь, Конт'Раен?

– Нет, спасибо, – она встала, подождала Джима и демонстративно взяла его под руку. – Я в восторге от вашей предупредительности. Спасибо. И не беспокойтесь о том, что я могу здесь обнаружить. Я знаю, вам приходится использовать необычные методы, обращаться к необычным источникам. Сообщаю вам, что знаю об этом все… и постараюсь не замечать того, что могло бы угрожать вашей лицензии. Поддержание порядка в таких трудных условиях – доказательство необычайных способностей. Я не могу считать это ошибкой, господа. И простите меня – обещаю, что следующий мой визит будет чисто дружеским.

Мужчины бросились к двери, чтобы открыть ее перед ней. Она благодарно улыбнулась и вышла, ведя Джима под руку. В секретариате ждала толпа агентов службы безопасности, Агенты, вооруженные полицейские и Дейн-старший лично предлагали им свое общество в лифте и в главном холле. Раен ненадолго задержалась перед стеклянной скульптурой.

– Найдите для меня адрес этого художника, – обратилась она к Дейну. – И пришлите мне его сегодня вечером. Вы можете это сделать, не так ли?

– С удовольствием, – ответил тот.

Раен отправилась дальше. Толпа расступалась перед ней и тут же смыкалась сзади.

– Возможно, – продолжал сэр Дейн, пока полиция отгоняла зевак от двери, чтобы освободить проход, – тебя заинтересует одна вещь, которая находится у меня дома.

– Если ты окажешь мне честь и…

Какие-то тени зашевелились за дверьми из цветного стекла, под колоннами, вокруг машины… Слишком высокие тени, слишком фантастические по форме.

– ЛЕДИ! – крикнул Джим.

Сунув руку под плащ, она выхватила излучатель. Сэр Дейн вытянул руку, не касаясь ее.

– Полиция удалит их. Прошу тебя, леди!

Раен, не обращая на него внимания, выбежала на улицу с группой агентов и полицейских.

Зеленые. Воины. Ждут около выхода и машины.

– С дороги! – крикнул им полицейский. – Уходите отсюда!

Слуховые антенны на мгновение выдвинулись вперед это был отказ. Маджат отступили на шаг, выравнивая свою линию.

– Зеленый курган! – крикнула Раен, видя попытку сгруппироваться. Она вытащила руку из-под плаща, показывая излучатель и хитиновый узор. Слуховые антенны выдвинулись вперед. Машина стояла справа, Мерри наверняка не разблокировал дверей.

– Джим, – бросила она через плечо, – иди к машине. Садись.

– Голубой, – пропел предводитель зеленых. – Контрин голубого кургана.

– Я Раен Мет-марен. Что делают зеленые в городе бета?

– Владыка кургана, – произнесло сразу несколько голосов, остальные маджат грозно зацокали. Строй их сломался, они слегка раздвинулись.

– Внимание! – крикнула Раен и выстрелила, когда зеленые уже бросались вперед. Предводитель с писком упал, несколько Воинов прыгнули. Раен повернулась и выстрелила, не заботясь о том, успели уйти прохожие или нет. Очередные маджат рухнули на землю. Полицейские и агенты охраны открыли огонь, а Дейн выкрикивал приказы. Вопли перепуганной толпы заглушали его голос.

Зеленые внезапно повернули и бросились бежать. С ошеломляющей быстротой они пересекли тротуар и укрылись в подземном переходе, в туннелях, вне досягаемости выстрелов. Умирающий маджат царапал бетон в предсмертных судорогах, люди кричали и плакали. Раен оглянулась: Джим стоял у машины, живой и невредимый; Дейн, окруженный охраной, выглядел так, словно его тошнило.

– Проверьте, нет ли опасности для здания, – приказала Раен кому-то из полицейских. Другого, защищенного панцирем, вытаскивали из-под тела мертвого маджат уже вне опасности, он все еще трясся всем телом.

Кого-то рвало у колонны. Два тела без голов лежали на тротуаре. Раен угрюмо посмотрела на Дейна.

– Вот вам результат заигрывания с курганами, сэр. Теперь вы понимаете, к чему это приводит?

– Это не зависит от нас. Они приходят, а мы не можем их удалить. Они…

– Они кормят этот мир. Покупают зерно. Правда?

– Мы не можем удалить их из города, – лицо Дейна было мокрым от пота; руки его дрожали, когда он вынимал платок и вытирал лицо. На мгновенье Раен показалось, что сейчас еще один бета умрет в результате происшедшего. Полицейские, похоже, подумали о том же, потому что бросились поддержать его.

– Я верю вам, сэр Дейн, – заверила она, испытывая жалость к этому бета. – Оставьте их мне. Только заблокируйте доступ в здания; используйте замки, где только возможно, устанавливайте броневые плиты, решетки на окнах. Трудно переоценить угрозу. Я знаю их, можете мне поверить.

Дейн молчал, его жирное лицо все еще было белым от ужаса.

Мерри открыл дверь машины. Раен гневно кивнула Джиму, который скользнул внутрь и упал на заднее сиденье. Сама она уселась впереди, сунула излучатель на место и захлопнула дверцу.

– Домой, – приказала она Мерри, потом пригляделась к нему внимательнее. – Справишься?

Мерри был белым, как мел. Раен представила, что он должен был пережить, пока только стекло отделяло его от челюстей маджат. Однако он сумел съехать с рампы и выбраться на трассу, а там включил коммуникатор.

– Макс, – хрипло произнес он. – Макс, все в порядке. Они ушли.

Раен услышала ответ Макса, доложившего, что дома все нормально. Она оглянулась. Джим сидел неподвижно, рассеянно глядя перед собой.

– У меня был излучатель, – сказал он. – Он лежал у меня в кармане. Излучатель – в кармане.

– Сначала тебе нужно потренироваться на неподвижных целях, а не на маджат.

42
{"b":"6163","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Слишком красивая, слишком своя
Магнус Чейз и боги Асгарда. Книга 2. Молот Тора
Твой второй мозг – кишечник. Книга-компас по невидимым связям нашего тела
Всемирная история высокомерия, спеси и снобизма
Каждому своё 2
Анатомия скандала
Джордж и ледяной спутник
Не плачь
Потерянное озеро