ЛитМир - Электронная Библиотека

Раен рассмеялась и тогда увидела лицо Пола, не похожее на то, которое знала до сих пор: угрюмое, напряженное, без следа веселости, что случалось всего несколько раз в его беззаботной жизни.

– Уходи, – очень тихо сказала она. – Беги, Пол Холд, и ты уцелеешь.

Он помолчал.

– В чем, собственно, дело?

– Я думаю, Пол Холд, не превосходишь ли ты меня. В конце концов, тебя могли подослать.

– Я думаю, Семья скоро займется тобой.

– Правда? А где Морн, Пол?

– Не знаю, – он пожал плечами. – Может, на Цердине, может, где-то рядом. Может, это будет Морн или – Танд. Или кто-то из Рен-барантов. А может, никто. Когда Мот падет, они лишат тебя прав, и ты останешься на Истре, слепая, глухая и немая.

– Мот на моей стороне, правда?

– Была. Я не знаю, кто это будет, на самом деле не знаю. Я вылетел с внутренних миров, когда понял, куда ты летишь… понял, что это не отвлекающий ход. Морн полетел в противоположном направлении, Танд отправился в центр еще раньше. Сейчас он, наверное, с Мот. На Истре происходят события, которые потрясли бы Район, если бы ты с ней связалась.

– Ты хочешь спровоцировать меня на это?

Пол вновь пожал плечами.

– Держу пари, – насмешливо заметил он, – старуха уже знает большую часть этих данных.

– А может, уже слишком поздно? Волне нужна восемь дней, чтобы дойти сюда.

– Возможно, – признал он. – Но это не мое дело.

– Значит, ты веришь, что пока я не хочу выдавать себя? А ты знаешь, что можешь ошибаться?

Пол молчал.

– Полагаю, ты не собираешься поселиться на Истре? – резко спросила Раен.

– У меня есть одна проблема, – заметил Пол. – Если я вернусь, они потребуют сотрудничества, если улечу слишком быстро, догадаются, что услышал что-то, склонившее меня к этому. Из-за тебя у меня будут неприятности, Мет-марен.

– Да, Если ты не лгал.

– Протестую, – оскорблено заявил Пол. – Я вернусь на свой корабль и подожду, пока ты все спокойно обдумаешь. Но кто-то придет к тебе, помни это.

– В этом я не сомневаюсь. Тогда мне очень пригодилась бы помощь. Однако я помню веранду в Кетиуй: ты тогда знал. Знал, когда мы разговаривали. Правда?

– Да, знал. – Пол посерьезнел. – И уехал с остальными Холдами до нападения. Это была месть, Мет-марен, месть, уходящая в другое поколение. Она не имела ничего общего с тобой.

– Но теперь имеет.

Он не ответил, не сделал даже малейшего движения.

– Эта месть принадлежит мне, – заявила Раен. – Я всегда глубоко уважала твой интеллект, Пол Холд. Ты заседал в совете Холдов еще до того, как я появилась на свет. Ты уже жил, когда Клан Мет-маренов распался на септы Сул и Руил. Ты имеешь связи, которых у меня нет, имеешь доступ на Цердин. Ты оставался в живых, приводя Совет в замешательство в два раза дольше, чем я живу на свете, Тогда, в Кетиуй, ты знал, и сейчас хочешь убедить меня, что не знаешь того, что хотят другие?

Пол глубоко вздохнул и медленно кивнул, опустив голову.

– План заключался в том, чтобы раскрыть Район. Это была идея Тела. Строить, размножаться. И все это есть сейчас на Истре. Ты сама поняла.

– Достаточно, чтобы все испортить.

– Тебя наверняка убьют. Свалят Мот и убьют тебя, прежде чем ты успеешь раскрыть их планы.

– Их?

– Их. Я не в фаворе и хожу своими путями, как и ты. Я сбегу, когда придет время, или останусь, если захочу. Но у тебя выбора не будет. Стоит ли этого твоя вендетта?

– Это вопрос не для обсуждения.

Он обернулся, заглянул в фасеточные глаза Воина и отвел взгляд с выражением легкого отвращения.

– Владыки курганов. Ты это имеешь в виду, правда? Руилы пытались использовать курганы точно так же, как Тел. Сама видишь, к чему это привело.

– Никто не использует курганы, – ответила она. – «Владыки курганов» – это определение Руилов, Сулы никогда так не говорили. А Клан Тонов все еще пробует вести эту опасную игру. Красные снова появились на Цердине?

– Они приносят дары всем, кто когда-то был связан с ними.

Антенны Воина нервно дрогнули.

– Договор, – произнес он.

Пол озадаченно посмотрел на него.

– Неужели вы не понимаете риска? – спросила Раен. – Курганам ничего не нужно… ничего из того, что могли бы дать им Холды.

– Ази, – пояснил Пол. – Они просят больше ази. Больше земли. Больше зерна.

– Курганы растут, – вставил Воин. – Курганы здесь… растут.

Раен посмотрела на него. Это правда, чистейшая правда Все совпадало с данными, которые она успела собрать.

– Не понимаешь? – повторила она. – И Совет тоже? Кто первый заговорил об экспансии? Тел, Руил или… красный курган?

– Тел утверждал, что имеется исключительный шанс, что даже Трутней можно привлечь к сотрудничеству с людьми.

Сердце Раен билось быстро и сильно. Положив ладонь на одну из слуховых антенн, она мягко погладила ее.

– О, Пол, неужели ты не понимаешь? Трутни – это Память, люди не могут до них добраться.

Пол пожал плечами, но в глазах его осталось беспокойство.

– Мет-марены мертвы. Владыки курганов ушли, все, кроме тебя. А до тебя Совету не добраться, правда? Мот говорит, что ты очень важна.

– Это мне льстит, – сухо ответила Раен. – Руилы обманывали самих себя. Они никогда не были владыками курганов, а просто служили курганам. Уходи, Пол, вернись на корабль. Скажи им, что они спятили. Я дам тебе достаточно доказательств, чтобы ты мог такое сказать.

Пол покачал головой.

– Я не смогу добраться туда живым, и никто не захочет меня слушать. Они не могут, дела зашли слишком далеко. Мот погибнет, прежде чем я доберусь туда. Восемь дней продолжается движение волны или корабля, и это в лучшем случае. Я не могу… не успею.

– А кто-то уже летит сюда.

– Иначе и быть не может.

Пол говорил разумно. Раен продолжала гладить Воина, зная, что каждое слово он записывает в памяти, чувствуя нервную дрожь антенны под рукой. Наконец, он успокоился.

– Существуют филиалы ИТАК на другом континенте. Кроме того, есть голубые вблизи города. Так, Воин?

– Да. Все курганы, красные, золотистые, зеленые, голубые. Новый порт.

– Тот же Разум, Воин?

– Тот же Разум.

– Без королевы?

– Воины. Работницы. С этого Холма.

Раен взглянула на Пола.

– Допустим, я поверю тебе и попрошу оказать услугу. У тебя есть здесь своя команда?

– Двенадцать ази. Корабль принадлежит мне. Это моя единственная собственность, на нем легко перебираться с места на место. В наше время это кажется разумной предосторожностью.

– У меня нет резиденции на том континенте.

– Ты хочешь убрать меня с дороги?

– Ты мог бы улететь на Запад и в течение одного-двух дней изучить ситуацию.

– Возможно, у тебя нет этого времени. Они тебя остановят. Я не шучу.

– В таком случае разум подсказывает побеспокоиться о себе, правда? Если они лишат меня прав, ты по-прежнему будешь иметь их. Верно, Пол Холд?

– Ты удивительно быстро меняешь свое мнение. Кажется, ты уже рассчитываешь на меня?

– Приходится делать то, что должен.

– Ты сунешь мою шею под нож и даже не почувствуешь угрызений совести.

– По моим расчетам, если ты стартовал с внутренних миров, у нас есть немного времени. Ты можешь оказать мне эту услугу и еще успеешь удрать. И на твоем месте, Пол Холд, я удрала бы как можно дальше.

Пол отказался от своей позы и внимательно разглядывал Раен.

– Ты узнала о чем-то важном. Я хочу знать только, что это такое.

– Холды должны попросить у меня помощь. Или Мот. Может, тогда я прилечу, – она погладила антенну Воина, и тот повернул голову, реагируя на ласку. – Мне приятно видеть тебя, Пол Холд. Можешь быть уверен, я не сказала бы этого никому другому из Семьи. Старые знакомые меня уже не интересуют. Семья… тоже нет. Я нашла здесь то, что ты искал всю жизнь.

– И что это такое, Раен а Сул?

– Край. То, что нас ограничивает.

– У тебя нет тщеславия Роса Холда.

Она невесело рассмеялась.

– Мое тщеславие похоже на твое: давить, пока сопротивление не ослабеет. На этом конец. Берегись красного кургана. Понял?

45
{"b":"6163","o":1}