ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ты обеспокоила меня.

– Ты никогда не мечтал о покое.

– Что я должен искать на Западе?

– Охранников-ази. Покупай всех, кого сможешь, и отправляй на Восток, в бюро работы. Оружие тоже.

– Ты планируешь гражданскую войну?

Раен снова улыбнулась.

– Скажи фермерам на Западе… и филиалам ИТАК… чтобы готовились к буре.

– Я не могу предупреждать их, не зная, в чем дело.

– Выбор зависит от тебя. Лети или оставайся.

– Я знаю, что мне выбрать, детка.

– Во всяком случае, лучше покинь этот дом. Вскоре здесь будет полно голубых, а твоя рука слабая гарантия дружбы. Уезжай из Новой Надежды в любом направлении, которое тебе понравится.

Пол скривился, изображая печаль.

– А я думал об ужине и других вещах, после него.

– В другой раз, Пол Холд. Хотя, признаться, это соблазнительное предложение.

В его глазах вспыхнули насмешливые огоньки.

– Тогда я не теряю надежды. Правда, ты нашла себе ази для утешения, и у меня тоже есть прислуга. Это грустно, правда?

– Ничего, еще придет время.

Он низко поклонился.

– Ты знаешь мой номер. Он никогда не меняется.

– И ты знаешь мой. Бета на Истре, – добавила она на прощание, – играют в ту же опасную игру, что Холды и Тоны. Красный курган приносит им дары. Уверена, что на Западе красные ходят, где захотят.

– Я не умею вести себя с маджат.

– И не пытайся. Не позволяй им приближаться, стреляй под любым предлогом.

– Риск, – вставил Воин, вновь возвращаясь к жизни. – Будь внимателен. Трутень зеленого кургана. Опасность. Красный курган убивает людей, много, много, много. Ты не из Разума зеленого кургана. Нет слияния. Совсем.

– Что он говорит? – спросил Пол. – Я никак не могу понять их.

– Это просто. Он знает, что ты незнаком с маджат, и предупреждает, что без дружбы кургана хитин на руке не защитит тебя даже от зеленых. Красные, да и зеленые тоже, научились убивать личности. Красный курган может уже заключать договоры с разумами-которые-умирают, и смерть не составляет для них проблемы. Более того, они научились лгать. Подумай о Разуме кургана, Пол, подумай о том, что для лжи кургану нужно лишиться своих мыслей. Но чтобы обмануть людей, этого не требуется – необычайное открытие. Красный курган ушел с дороги моральности маджат настолько далеко, насколько это возможно. Холды, Телы и Тоны помогли этому… а может, и наоборот. Ну, иди же. У тебя мало времени. Будь осторожен в порту. Ты вооружен?

Он шевельнул пальцами.

– Разумеется.

Раен подала ему руку, и он пожал ее, заставив себя улыбнулся.

– Я подарю тебе Запад. Это все, что тебе нужно?

– Пока этого хватит, – улыбнулась она и добавила уже серьезно: – Не уходи от корабля. Речь идет о жизни.

Он вышел, закрыв за собой дверь, и через минуту она услышала перед домом двигатель машины. Раен прошла к компьютеру, открыла ворота и еще раз увидела его на экране, когда он выезжал. Потом ворота закрылись. Подошел Воин и остановился за ее спиной.

– Эта-особь слышала разговор о других курганах. Красные. Неприятности.

– Эта-особь обеспокоена, Воин. Эта-особь начинает подозревать, что курганы знают больше, чем ты мне сказал.

Он отступил, постукивая клешнями.

– Красный курган. Красный курган является… – он издал резкий писк на языке маджат. – Нет человеческого слова, королева Кетиуй. Долго-долго красный курган и золотистый курган… – снова резкий, скрипучий звук. – Красный курган полон… человеческие слова: набивать-набивать-яйца-больше.

– Экспансия. Они стремятся к экспансии. К росту.

Воин задумался. Он наверняка знал эти термины, но они его не удовлетворяли.

– Слияние, – сказал он наконец. – Посланцы красного кургана прибывают. Много, много. Красный курган… легко прибыть посланцам. Контрин разрешают. Золотистые – да. Зеленые – иногда. Много, много. Никаких голубых.

– Знаю. Но голубой с Калинда добрался до вас. Что он вам сказал?

– Королева Кетиуй… много, много, много посланцев, красных, золотистых, зеленых. Никаких голубых. Голубые отдыхали, не участвовали в набивать-набивать-набивать, Без слияния. Сейчас голубой посланец. Мы пробуем Разум Цердина.

– Воин, что было в сообщении?

– Месть, – ответил Воин. Это была суть послания с Калинда. Внезапно его слуховые антенны дрогнули и передвинулись влево. – Слышу. Другие.

Она покачала головой.

– Не слышу, Воин. Человеческий диапазон невелик.

Маджат внимательно слушал.

– Голубые. Прибывают. Много-много. До свидания, королева Кетиуй.

И он выбежал.

3

Солнце уже почти скрылось за горизонтом, теперь не нужно было носить плащей и солскафов и защищать глаза. В саду кишели маджат. Раен не позволяла Джиму отходить от нее ни на шаг, так же как Максу и Мерри. Ока не верила возбужденным Воинам и сейчас прохаживалась по саду, стараясь, чтобы маджат поняли, что ази принадлежат этому месту. Внезапно среди Воинов появились новые ази, одетые в лохмотья, прибыли и другие, меньшие маджат с небольшими челюстями. Работницы, целая толпа.

Ази подходили к ней, ища прикосновения костлявыми ладонями. Глаза их были защищены даже сейчас, в сумерках, и двигались они странно, как-то нервно. Сначала один, потом несколько других сняли маски и попытались губами обменяться вкусом с Джимом, Максом и Мерри, но тут же отскочили, когда Раен приказала им отойти.

– Кто это был? – со страхом спросил Джим.

– Тебе нечего бояться, – успокоила она его. – Они принадлежат маджат и перенимают их повадки. Видя, как вся троица реагирует на присутствие своих аналогов из кургана, крикнула: – Ази голубого кургана! Войдите в дом, найдите нижний уровень и останьтесь там!

– Да, – хором ответили они, неподвижно глядя на нее.

Потом побежали искать подвалы, темные места, где будут чувствовать себя почти как дома.

Работницы безо всяких инструкций взялись за работу, начали клешнями подцеплять каменные блоки и копать в мягкой влажной земле.

Внезапно зазвенел сигнал у въездных ворот.

Раен выругалась и вместе с Джимом, Максом и Мерри протиснулась сквозь толпу маджат.

– Воин, – окликнула она ближайшего. – Собери всех маджат за домом, чтобы их не было видно. Опасности нет. Врагов нет. Просто останьтесь там. А вы идите к воротам, – приказала она Максу и Мерри. – Вероятно, это новые ази. Займитесь ими, приглядите, чтобы никуда одни не ходили. Выстройте их в шеренгу и проверьте по спецификации, по номерам, визуально.

Они побежали выполнять поручение, а Раен с Джимом, не отходящим от нее ни на шаг, вошли в дом. Там она разблокировала ворота, как только увидела на мониторе грузовики с эмблемой Бюро работы. Раен смотрела, как из них высаживаются ази и выгружают ящики, а Мерри и Макс выкрикивают номера и выстраивают их по десяткам. Наконец, ази неподвижно замерли возле ящиков, уложенных квадратом в передней части сада. После разгрузки грузовики уехали и, когда последний из них миновал ворота, Раен закрыла их и включила систему сигнализации.

– Они не обрадуются, увидев маджат, – заметила она. – Джим, поищи какого-нибудь спокойного Воина и попроси его выйти с тобой из дома. Пусть увидят сначала одного.

Джим кивнул и вышел.

Раен включила наружное освещение и через парадную дверь вышла к стоявшим группами ази. Макс и Мерри проверяли номера, как им было приказано; при включенных огнях дело пошло гораздо быстрее. Идентификационные знаки они читали не с нашивок на комбинезонах, а с татуировок на плече. Каждый из проверенных становился в шеренгу у входа.

Отличная пара, Макс и Мерри, – подумала Раен. – И у этих двухсот новичков разумы точно такие же. Даже слишком такие же, если их обучали по тем же лентам.

Внезапно ази всколыхнулись, глядя в сторону дома.

Раен оглянулась тоже и увидела Джима и маджат, идущего медленными шагами, словно жуткая тень.

– Их здесь много, – крикнула она, прежде чем началась паника. – Ваши контракты у меня, и уверяю, вам ничего не грозит со стороны этих конкретных маджат. Они будут вам помогать выполнять обязанности по охране этого дома. Ясно?

46
{"b":"6163","o":1}