ЛитМир - Электронная Библиотека

Все головы склонились, все взгляды устремились на нее. Двести человек. Среди них много было похожих, много групп из двух, трех, четырех идентичных вплоть до возраста. Раен заметила двух Максов и одного Мерри. Они смогут принять ее и маджат, вообще любого, кто владеет их контрактами. Так они были запрограммированы. Так же, как Макс и Мерри, они сражались только если приказывал хозяин контракта, указывавший им врага. Если же речь шла об их собственной жизни, они практически не сопротивлялись. Воин заинтересовался ими и подошел ближе, но они отнеслись к этому спокойно: хозяин контракта был рядом и мог выдать инструкции, если это понадобится.

Охранники.

Специализация, как определил это Итавви.

– Воин, – бросила Раен, – подойди.

Когда он встал перед ней, она погладила его антенны и придержала, чтобы не пугал новичков.

Осмотр продолжался. Возле одного из мужчин Макс и Мерри задержались, внимательно разглядывая номер и что-то обсуждая.

– Леди, – позвал Макс.

Мужчина бросился бежать.

– Нет! – крикнула Раен, но Воин не слышал ее.

Откинув слуховые антенны назад, он помчался с невероятной быстротой. Ази разбежались в стороны.

Однако все-таки Макс и Мерри схватили беглеца.

Раен подбежала к ним и прежде всего успокоила возбужденного Воина. Джим держался рядом с ней, другие ази стояли неподвижно, удивленные, что один из них попытался применить силу. Ази, которого держал Макс, перестал вырываться, взглянул поверх плеча Раен, и вдруг до него дошло, чего он только что чудом избежал. Он ничем не отличался от остальных, с бритой головой, в сером комбинезоне с нашитым номером. Мерри обнажил его плечо и указал на татуировку, словно в ней чего-то не хватало.

– Она слишком темная, леди, – объяснил он. – По документам этому ази двадцать девять лет, а цифры очень четкие.

Мужчина смотрел на Раен, он был вне себя от страха.

– Такие вещи уже делали… какой-нибудь подкупленный бета, которому обещали защиту.

– Я скорее поверю в необычную краску, – спокойно заметила Раен, – чем в ази, который вырывается и убегает.

– Кто тебя прислал?

Он не ответил, только дернулся, пытаясь вырваться из хватки Макса.

– Это не убийца, – решила Раен, хоть и не была уверена до конца, глядя на гримасу ненависти. – Бета не берутся за покушения. А может… – она задумалась, потому что мужчина показался ей почти безумным. Может, это вовсе не бета. Ты бета?

– Он слишком низок для охранника, – заметил Мерри.

И это была правда.

Внезапно Раен улыбнулась, уверенная, что разгадала тайну.

– Это чужак. Один из людней Таллена.

В десятку. Фальшивый ази отвел взгляд.

– Приятель, – вздохнула она, – чтобы дойти до такого. А может, ты не знал, куда лезешь, когда давал сделать этот номер.

Он перестал вырываться, отказался от всякого сопротивления. Глядя на отчаяние этого молочного чужака, Раен почувствовала жалость. Двадцать девять лет. Он выглядел моложе.

– Как тебя зовут? – спросила она.

– Том Манди.

– Значит, ты от Таллена… Не так сильно, Макс. Не думаю, чтобы он собирался меня убить. Думаю, он понял, что совершил ошибку. Интересно, не наткнулись ли мы случайно на что-то важное. Правда, Том Манди?

– Пустите меня.

– Пусти его, Макс. Однако, – добавила она, видя, что чужак хочет удрать, – в таком виде ты не пройдешь через город, Том Манди.

Он выглядел так, словно балансировал на грани безумия. Однако остаток разума велел ему остаться и выслушать ее.

– Я отправлю тебя к Таллену, – пообещала Раен. – И не буду задавать вопросов. Если же ты пожелаешь что-нибудь выпить и отдохнуть, пока мои люди заканчивают контроль, это будет мне только на руку.

– Человек Извне, – певуче пробормотал Воин.

Чужак заплакал, и слезы потекли по его щекам. Он готов был без сил опуститься на землю, но тут Джим и Мерри взяли его под руки и повели к двери.

4

В доме было тихо. Правда, доносились какие-то звуки из задних помещений и подвалов, но в комнатах было пусто.

Ази, оказавшийся Томом Манди, сидел на диване, сжимая в руке стакан и глядя в пол.

– Я бы хотела, – мягко начала Раен, – чтобы ты ответил на один вопрос. Хорошо?

Джим стоял рядом, и она указала ему на стул. Он сел с выражением неудовольствия на лице.

Манди поднял голову и с опаской посмотрел на нее.

– Чем вызвано твое появление здесь? Ты явился шпионить за мной? Тебя кто-то прислал?

Молчание.

– Как хочешь, – заметила она. – Не буду настаивать. Но догадываюсь, что вы сочли это хорошим способом получения информации. И совершили ошибку. Номер настоящего ази, настоящие документы, статус охранника – таким образом шпион мог многое узнать, а ведь никто не закрывает от азы аппаратуру связи. Думаю, ты отправлял Таллену регулярные сообщения, ведь никто не подозревал, что ты можешь это делать. Но что-то пошло не так.

Он попытался проглотить слюну.

– Ты обещала меня выпустить.

– Сейчас как раз готовят машину. Макс и кто-нибудь еще доставят тебя Таллену под дверь. Небольшой сюрприз. Сколько ты просидел в той клетке?

– Не знаю, – хрипло ответил он. – Не знаю.

– Значит, твое появление здесь не было запланировано. – Она почувствовала его страх и не повторила вопроса. – Не бойся, ты вернешься к Таллену живым. Ничего с тобой не случится. Долго ты работал на этой планете?

Он старался избегать ее взгляда.

– Вас должно быть больше, – заметила Раен. – Правда?

Мужчина неуверенно смотрел на нее.

– Вероятно, я купила несколько ваших людей и не обнаружила этого. Я владею всеми контрактами ази-охранников, которые можно было купить на этом континенте. Если бы могла, я отделила бы вас. Ты следил за конторами ИТАК, собирал информацию и передавал ее Таллену. Меня это не интересует. Собственно, мне даже нравится ваше предприятие, потому я и делаю ему подарок – тебя. Однако, советую, если ты знаешь других из этой группы – скажи. Ведь есть другие, правда?

Глотнув из стакана, он продолжал молчать.

– Ты понимал, во что лезешь?

Мужчина вытер лоб и оперся подбородком о ладонь.

Этого жеста ей было достаточно.

– Скажи Таллену, что я вытащу его людей, если он сообщит мне их номера. Не думаю, чтобы ты их знал.

– Не знаю, – заверил он.

– Как ты попал в Бюро работы?

– Я занял… занял место ази, убитого маджат. Татуировка… бумаги… охрана транспортов. Потом склады закрыли, фирма перестала работать. Я был там… был… очень долго.

Он кивнул.

Настоящий человек, подвергнутый действию лент и изоляции… Раен сочувственно смотрела на него.

– И, разумеется, Таллен не мог тебя выкупить. У чужих нет на это права. Даже зная номера, он не мог вас освободить. Кто-нибудь думал об этом, прежде чем вам нанесли татуировку?

– Такая возможность рассматривалась.

– Вы настолько боитесь нас? – тихо спросила она.

Мужчина отвернулся.

– И правильно, – ответила она сама себе. – Ты знаешь нас. Ты видел. Был там. Доставь свое сообщение, Том Манди. Лучше тебе никогда больше не возвращаться в Район. Если бы не жесткие экспортные ограничения, ты мог бы попасть…

Она вдруг умолкла и громко рассмеялась, а Том Манди в ужасе уставился на нее.

– Ази, – выдавила Раен. – Главный экспортный товар Истры, рассылаемый на все планеты.

Она с опаской посмотрела на Джима.

– Я ази, – заявил Джим, теряя свое спокойствие. – Я ази, леди.

Она положила руку ему на плечо.

– Наверняка. У меня нет никаких сомнений, Джим.

Снаружи донесся шум мотора.

– Это наверняка машина. Прошу за мной, сэр Манди.

Том Манди поставил стакан и пошел вперед. У дверей ждала машина, рядом с ней стоял Макс.

– Макс, придержи его, – распорядилась Раен.

Манди бросился бежать, но Макс оказался быстрее.

Он толкнул его на машину, затем оба повалились на землю. Рядом стояли Воины маджат; Джим попытался вмешаться, но Раен схватила его за руку.

47
{"b":"6163","o":1}