ЛитМир - Электронная Библиотека

И тогда встал Рос Холд, за ним Рен-барант, Иллит, Серат, Дессен и многие-многие другие. Наверху лестницы Мот остановилась, словно заметив их жест, но не обернулась. Она вышла, и дверь закрылась за ней.

Стоявшие предводители Кланов и септов сели, и еще минуту продолжалась тишина.

Старейший после Мот встал и открыл обсуждение вопроса выдвижения человека, который должен был стать рядом с Мот и принять от нее знания и пост. Диктатура, ставшая фактом, хотя и не признанным официально, в последние годы жизни Лиана, была признана теперь, когда Мот попросила назначить ее преемника.

Рен-барант встал, чтобы предложить кандидатуру Роса Холда.

Других кандидатов не выдвигали, Несколько присутствующих нахмурили брови, опустив глаза, и Рос Холд запомнил их: очередная группа, которая попытается захватить власть в Совете, и за которой нужно наблюдать. Четырех цветов не было сегодня видно – четыре Клана были в трауре. А у оппозиции вождей не было.

– Голосуем, – предложил старейший после Мот.

На табло вспыхнули цифры: ни одного против, семеро воздержавшихся, четверо отсутствующих.

Выбор стал фактом. Раздались приветственные крики, хрипловатые после долгого молчания.

8

Паром вошел в док рядом с кораблем чужих, щелкнули замки. Азии ухватились за что попало, один упал и встал, покраснев от стыда.

– Все в порядке, – буркнула Раен, хлопнув его по плечу. Ни на секунду она не сводила глаз с команды. – Второе отделение остается на борту. Держать оружие направленным на команду. Они могут попытаться что-то предпринять: вы только что из Бюро работы и не имеете понятия о маневрировании парома. Ничего не обсуждать, просто стрелять, если они коснутся чего-нибудь на пульте управления.

– Да, леди, – ответил командир группы, уже бывший когда-то на службе.

Команда замерла.

Раен кивнула Мерри и первому отделению, они вместе съехали на лифте к люку, где остальные ази и Воины охраняли чужих.

Таллен и его люди не были связаны, они собрались в углу, а восемьдесят направленных в их сторону карабинов надежно удерживали от опрометчивых шагов. Раен подозвала их, и они осторожно подошли, пересекая мрачную пещеру трюма. Один из чужих держал за руку Манди, уже успокоившегося и демонстрирующего признаки человеческого достоинства. На нее Манди смотрел с ненавистью, но это не имело значения: он не мог ни помочь, ни навредить.

– Выходим, – сообщила она Таллену. – Один из ваших кораблей, сэр, стоит с открытым люком рядом с нами. Мы опередили их. Когда окажетесь на борту, последуйте моему совету и уберите со станции все ваши корабли так быстро, как только они смогут покинуть доки. Время не ждет.

Лицо Таллена осталось неподвижным, хотя, казалось, она различает на нем ошеломление.

– Мы расстаемся, правда?

– Я многим рисковала, чтобы доставить вас сюда. Я дала вам даром то, что вы хотели узнать, жертвуя своими людьми. Поверь МНЕ, сэр, ибо об агентах, втянутых Районом, ты уже НИКОГДА не услышишь. Когда окажется, что это не ази, их ликвидируют как террористов. Всех. Это естественно. Я дам вам столько времени, чтобы покинуть станцию, сколько смогу, Но не рассчитывайте, что его будет много.

Мерри стоял у переключателя и по ее сигналу открыл ворота трюма.

Именно таким она и запомнила этот док: огромным, мрачным, холодным и некрасивым. Агенты безопасности и полицейские ИСПАК в панцирях окружали территорию. Раен вышла наружу, следом за ней ази с карабинами наизготовку. Она не надела одежду своих цветов, только обычный плащ, не надела и панцирного рукава.

Они и так наверняка знали, с кем имеют дело, если правильно оценили ее лаконичные ответы на свои лихорадочные запросы по радио.

Рядом ждал корабль Внешних Миров.

– Идите, – бросила она Таллену, за которым стояла его группа. – Возвращайтесь к себе, прежде чем здесь что-либо произойдет.

Он остановился, и Раен с удивлением увидела, как он протягивает ей руку – при всех.

– Конт'Раен, – сказал он, – можем ли МЫ чем-то помочь тебе?

– Нет, – с грустью ответила она, осознав вдруг, что это последнее прощание. Раен взглянула на трап корабля чужих, на видимый за люком кусочек освещенного коридора.

ПОЛЕТЕТЬ С НИМИ, УВИДЕТЬ, УЗНАТЬ… Но долг не позволял, а также что-то еще, чего она не могла определить, что-то слишком личное… Слезы навернулись ей на глаза, слезы, к которым она совершенно не привыкла.

– Достаточно того, что вы улетите, – сказала она, выпуская ладонь Таллена. – И поверите мне.

Пожалуй, он действительно ей поверил, потому что быстро увел своих людей, так быстро, как только мог.

Они достигли трапа и поднялись наверх; люк захлопнулся.

Раен скрестила руки под плащом, ни на мгновение не выпуская излучателя. Она смерила взглядом агентов ИСПАК, ази которых стояли с оружием наготове; выдыхаемый воздух клубился в холодной атмосфере станции.

– Леди, – окликнул один из полицейских. – Совет ИСПАК просит о встрече. Пожалуйста! Мы обеспечим тебе эскорт.

– Я встречусь с ними здесь, – ответила она. – В доке.

Стало тихо. Несколько человек в гражданской одежде что-то обсуждали между собой, потом один из них сказал несколько слов в коммуникатор. Раен ждала, дрожа от холода и недосыпания. Она слишком устала и не могла стоять здесь ни минуты дольше.

– Охраняйте территорию, – приказала она ази. – Стрелять, только если они начнут первыми. Скажите, что я спущусь, когда явится делегация. Будьте осторожны.

И она ушла, оставив командование Мерри – на его опыт можно было положиться. Впрочем, она не особо рассчитывала на новых ази; конечно, они не отступят, если начнется стрельба, но погибнут напрасно.

Раен поочередно успокоила Воинов, стоявших у люка.

– Мы ждем, – объяснила она, а затем прошла в лифт и поднялась на мостик.

Она мечтала об удобном кресле, о безопасном отдыхе под защитой группы, охранявшей команду парома.

СКОРО ПРЕДСТАВИТЕЛИ ИСПАК ПОЯВЯТСЯ В ДОКЕ, – подумала Раен. – СЕЙЧАС, КОГДА Я ПРИЛЕТЕЛА СЮДА, НАВЕРХ.

Однако никто не пришел. Раен встала, миновала неподвижных членов команды, настроилась на канал станции и стала слушать все более возбужденные голоса.

Корабли Внешних Миров покидали свои доки один за другим. Это требовало контроля. Три корабля, четыре, пять, шесть. Раен улыбалась, слушая, и наблюдая за ними, когда они появлялись на экране. Все чужаки в Районе ложились на курс Наружу, корабли выстраивались клином.

Они летели домой.

Появилась новая нота, новый акцент в разговорах станции. Раен уловила возбуждение в голосах бета.

Она захватила их сканер дальнего действия и замерла, видя на экране скорость и курс приближающейся точки.

– Мерри! – крикнула она в коммуникатор. – Отступайте! Немедленно все на борт!

Точка все приближалась, грозная своей скоростью возле станции. Один за другим она пересекала полетные коридоры.

Они не отправили бы обычный корабль, если бы могли воспользоваться для этого боевым – одним из никогда не встречающихся кораблей Семьи, быстрым и смертоносным. Станция Истры стала целью, а корабли чужих были грузовиками, вероятно, невооруженными.

– Леди! – донесся из интеркома голос Мерри. – Мы внутри! Вспыхнула лампа контроля шлюза.

– Назад, – приказала Раен капитану. – Выйди из дока и уходи отсюда.

Он заглянул в отверстие ствола ее излучателя и тут же принялся выполнять приказ, тихим голосом отдавая распоряжения команде.

– Войди в тень станции, – бросила Раен. – А потом вниз со всей скоростью.

Капитан следил за приближающимся кораблем, который до сих пор не уменьшил скорости. Радиостанция ожила: ИСПАК сообщала пришельцу, что группа кораблей это чужаки, и никто не знает, почему они улетают.

В первый раз нападающий изменил курс, отклонив траекторию в сторону грузовиков. Паром вышел из дока и оказался в тени.

– Передвинься так, чтобы нас заметили, – приказала Раен, и капитан выполнил распоряжение. Они пролетели поперек полос, но в районе станции сейчас ничто не двигалось, только они, грузовики Внешних Миров и пришелец.

53
{"b":"6163","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
История дождя
Женщина начинается с тела
Настоящая любовь
Зулейха открывает глаза
Самоучитель по уходу за кожей #1
Говорите ясно и убедительно
Оруженосец
Бумажные призраки
Пассажир