ЛитМир - Электронная Библиотека

– Стой! – крикнул кто-то.

Она повиновались. Повернув голову в сторону кричавшего, даже не попыталась поднять оружия.

– Катастрофа, – объяснила она. – Самолет упал… – Раен указала рукой за спину. Оба ази наивно вышли из укрытия. – Мне нужна помощь, – добавила женщина. – Нужно вызвать помощь.

Один решил пойти с ней, второй остался на месте.

Хромая, она подошла к дому, остановилась перед дверью, внимательно изучая план построек, расположение окон.

Барак стоял сзади, крыльцо находилось перед ней.

Ази поднялся по ступеням, нажал звонок и включил домашний интерком.

– Сэр?

Кто-то прошел мимо окна, подошел к двери.

– Сэр, здесь женщина…

– Катастрофа парома с Истры, – крикнула она. – Есть раненые. Нужно вызвать помощь.

Замок щелкнул, на пороге появился седеющий бета.

Раен скользнула внутрь, прислонилась к стене и подняла карабин к бедру.

– Ничего не трогай, сэр. Не двигайся.

Бета замер с открытым ртом, охранник-ази тоже.

Люди Раен пересекли двор, охранник повернулся, заметил их, выстрелил наугад. Бегущие оттолкнули его, вбежали в дом, поставили бета к стене и направили на него карабины. Следующие побежали дальше, из глубины дома донеслись крики и выстрелы.

– Не убивать! – крикнула Раен. – Охранять дом. Идите, я сама присмотрю за ним.

Ази побежали за товарищами. Раен по-прежнему держала карабин наготове.

Вся операция заняла всего минуту. В гостиную привели перепуганную семью бета и прислугу ази, в том числе одного легкораненого.

Мерри занял позицию на крыльце, первый же выстрел в сторону барака убедил находящихся там ази. Люди Раен перегруппировались, блокируя выход.

– Сэр, – обратилась Раен к фермеру. – Побереги своих ази, прикажи им выходить без оружия. Никому не будет причинен вред.

Бета повиновался. Он вышел на крыльцо, окруженный таким количеством вооруженных людей, что даже не думал о сопротивлении. Внутри ждала семья фермера: жена, молодая пара и их ребенок. Младенец плакал, и они пытались его успокоить.

Ази неуверенно выходили из барака, Раен приказала Мерри обыскать их и здание. Однако важнее всего были продукты и вода. Дождавшись разрешения, все напились досыта. Ей тоже принесли кружку и горсть сушеных фруктов. Съев несколько штук, она запила их водой, остальное сунула в карман. Потом отвела фермера в гостиную, к семье.

– Сэр, – начала Раен, – прошу простить меня. Я говорила правду: у нас есть раненые. Нам нужны продукты, вода, средство передвижения и ваше молчание. Вы оказались в самом центре спора Контрин. Я – Конт'Раен, господа, и от всего сердца приношу вам свои извинения. Мы ничего не разрушим, если не будем вынуждены.

Лица бета повернулись к ней, серые от ужаса – то ли из-за нападения, то ли от того, что она им сказала.

– Бери, что хочешь, – произнес мужчина.

Ребенок расплакался, и Раен коротко взглянула на него.

Женщина прижала его к себе, а раненый ази старался его успокоить. Раен глубоко вздохнула, пытаясь набраться терпения.

– У вас есть грузовик?

Хозяин кивнул.

Она прошла вглубь дома, ища компьютер. Наконец, нашла – жалкую, небольшую машину, облепленную списками покупок и номерами без подписей. Включила в сеть и набрала условленный для аварийных ситуаций номер дома в Новой Надежде.

– Джим! – позвала она, И еще раз: – Джим!

Ответа не было.

Ладонь, лежавшая на клавиатуре, задрожала. Раен стиснула пальцы и поднесла их к губам, лихорадочно прикидывая, можно ли верить Дейну, Итавви или вообще кому-либо из ИТАК.

– Джим, – умоляюще повторила она и выругалась.

Ответа все не было.

ДЖИМ, – отстучала она, чтобы оставить сообщение, – БУДЬ ВНИМАТЕЛЕН, ОПАСНОСТЬ.

Следующее сообщение отправила в резиденцию Исана – Тела, где несколько ази поддерживали видимость жилого дома – ази без надзора и толпа охранников. ВНИМАНИЕ. ОПАСНОСТЬ. ОПАСНОСТЬ. Третье ушло в Бюро работы. ОПАСНОСТЬ. КОНТАКТЫ ИСАНА ТЕЛА. ПРОШУ ПРИГОТОВИТЬСЯ. Она не указала своего имени – не решилась. Встала, взяла с собой двух ази, прошла мимо группы Мерри и направилась туда, где оставила Воинов. Они ждали, нервные и беспокойные.

– Все в порядке, – сказала Раен и дала каждому по два куска сушеных фруктов, которые они очень любили. – Нужна одна особь, чтобы осталась со мной, и двое, чтобы доставить сообщение.

– Да, – хором согласились они.

– Просто расскажите Матери, что произошло. Скажите, что я возвращаюсь в Новую Надежду, но медленно. Мне нужна помощь, ази голубого кургана, оружие. И быстро.

Воины обменялись многотональными писками.

– Хорошо, – произнес один из них. – Идти сейчас?

– Идти, – подтвердила Раен.

Двое Воинов с ошеломляющей быстротой исчезли среди кустов и темноты, третий остался и медленно шагая проводил ее с охранниками до дома.

– Мерри, – позвала она, дойдя до крыльца, где усталые люди его группы сидели, держа карабины на коленях, стволами в сторону барака. Мерри встал, одежда его висела клочьями, льющийся из открытой двери свет показывал темное пятно крови на щеке, светлые волосы слиплись от пыли и пота.

– Один из нас, – хрипло сказала она, – должен съездить на грузовике за ранеными. У тебя неплохая ориентация, ты сможешь это сделать? Я хочу, чтобы ты вернулся – ты мне нужен, я очень надеюсь на тебя.

В глазах ази сверкнула гордость.

– Я вернусь.

Она никак не ожидала увидеть в глазах спокойного Мерри такую страсть, почти неистовство. Раен вдруг поняла, что это не только у Мерри, но и у остальных ази тоже.

Это было каким-то образом связано с гипнолентами, но от этого не становилось менее реальным, и это ее беспокоило.

– Машина, наверное, в сарае с инструментами. Будь осторожен, когда пойдешь туда. Думаю, в наших руках все, но не было времени проверить это в компьютере.

– Мне понадобятся три человека.

Раен кивнула. Мерри выбрал троих охранников, и они исчезли за углом здания. Раен оставила Воина на крыльце, хромая, поднялась по ступеням в дом. Ноги ее дрожали, организм исчерпал запасы адреналина. Упав в кресло, она ладонью вытерла лоб.

– Принеси бак с водой, – приказала одному ази и повернулась к бета. – Где ключ от грузовика?

– Около двери.

Она оглянулась и сразу же заметила его.

– Отнеси его Мерри, – приказала ази. – И немного сушеных фруктов. Там есть несколько людей, которым это очень пригодится.

Охранник забрал все, вышел и через минуту вернулся. Снаружи донесся рокот мотора, слабеющий с каждой секундой – Мерри уехал.

– Это правда, что паром разбился? – спросила женщина-бета.

Раен кивнула.

– Масса переломанных рук и ног. Были и убитые. На борту находилась сотня человек.

Лицо бета выражало сочувствие.

– Мне очень неприятно, что пришлось сюда ворваться, – заверила Раен. – Это было необходимо. Как вас зовут, господа? Не грози нам опасность, я уплатила бы вам компенсацию. К сожалению, в данный момент это невозможно.

– Ни, – представился мужчина, потом указал на свою жену: – Берден. А это мой сын, его жена и внук. Контрин, ты можешь взять, что угодно, только не причиняй нам вреда.

– В Районе есть маджат, – добавил молодой человек. – Нам нужно иметь хоть что-то для защиты. Нужно, Контрин.

– Я слышала, как обстоят дела, а также то, что фермы не хотят отдавать ази.

– Это наша единственная защита, – ответил Ни.

Раен взглянула на него, осмотрелась, вспомнила, как выглядели поля и постройки.

– Вы могли бы неплохо жить в этом месте, правда? У вас свои продукты и энергия. ИТАК и ИСПАК знают об этом, как и о том, что вам нельзя отдавать зерно.

– Они нуждаются в нем, – объяснил Ни. – А нам нужны ази; они тоже не хотят возвращаться в камеры. Мы не отдаем их, Контрин. Это правда. Не отдаем.

Для бета он говорил очень смело, но Раен не чувствовала себя обиженной.

– В сущности, – сказала она, – у вас здесь прекрасная земля. Я собиралась уничтожить по крайней мере компьютер; но вы не являетесь людьми ИТАК или ИСПАК, не так ли? У вас есть какая-нибудь карта?

58
{"b":"6163","o":1}