ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
От разработчика до руководителя. Менеджмент для IT-специалистов
Витающие в облаках
Viva Coldplay! История британской группы, покорившей мир
Кремль 2222. Покровское-Стрешнево
Чудо любви (сборник)
Город лжи. Любовь. Секс. Смерть. Вся правда о Тегеране
Пока тебя не было
Мы из Бреста. Путь на запад
Любовь по-драконьи

Он не отвечал, не в силах спорить с таким мощным разумом. Он мог только упрямо отказывать ему. Макс постарался, чтобы его отказ имел свой вес: Воин у дверей был охранником, которого не могли убедить даже блестящие доводы Пола.

– НОВАЯ НАДЕЖДА МЕРТВА, – говорил Пол. – ЗДЕСЬ НЕ ОСТАЛОСЬ НИЧЕГО, ЧТО БЫЛО БЫ ДЛЯ НЕЕ ВАЖНО. ТОЛЬКО НЕПРИЯТНОСТИ, МОРН УЖЕ ЗДЕСЬ И ПРИЕДЕТ СЮДА.

Джим был бессилен против его логики – она имела СМЫСЛ.

Внизу кишели маджат, они бегали и подкапывали фундамент.

Через стеклянное окно над головой Джим видел, как на темнеющем небе появляются звезды. Песня маджат зазвучала громче.

– Они что, никогда не перестают? – спросил Пол.

Джим покачал головой.

– Редко.

Внезапно Пол вскочил на ноги. Джим удивленно встал.

– Спокойно, – сказал Пол. – Я просто устал сидеть.

– Сядь, – приказал Джим. Пол окинул его холодным, ироническим взглядом, ситуация казалась ему бессмысленной.

Воин перед дверью метнулся к лестнице, сбежал вниз.

– Вернись! – крикнул Джим и выхватил из кармана излучатель, который держал там для защиты – ази против Контрин. Пол заметил это и поднял руки.

Джим держал излучатель обеими руками, чтобы ствол не дрожал.

– Макс, – крикнул он, чувствуя, как его охватывает паника.

– Успокойся, – попросил Пол, – я бы не хотел погибнуть по ошибке.

На лестнице послышались шаги, но не человека, а маджат, цеплявшегося за волокна ковра. Джим слышал его неглубокое дыхание. Наконец Воин появился на пороге.

– Много, много, – сообщил он. – Неприятности.

Джим не сводил глаз с Пола. Стволом излучателя он указал на стул, и Пол сел. Его худое лицо выражало раздражение.

– Где Макс? – спросил Воина Джим.

– Внизу. Все внизу. Ази-Воины, да. Опасность. Красные, золотистые, зеленые группируются. Голубые здесь, особь-Джим. Убить этого зеленого, забрать вкус для Матери, да.

Пол был абсолютно серьезен и держал руки так, чтобы Джим мог их видеть.

– Не соглашайся, ази.

– Сиди спокойно.

Джим старался обрести четкость мышления.

– Здесь я командую, – заявил он. – Нет, Воин. Это место принадлежит Раен. Она поймет, когда вернется.

– Королева, – Воин, казалось, признавал его аргументы. – Где? Где королева Мет-марен, Джим?

– Не знаю.

Воин тихо чмокнул, шагнул вперед.

– Мать хочет. Мать посылает Воинов искать, искать, найти. Эта-камера слишком высока. Идем, эта-особь, вниз, вниз, где безопасно, хорошее место, хорошее место глубоко.

– Нет, – ответил Пол тихим, чуть испуганным голосом.

– Я больше доверяю Воину, чем тебе, сэр. Вставай. Будем спускаться.

Пол с демонстративным раздражением махнул рукой и встал. Джим не мог понять, почему этот человек никогда не бывает серьезным. Контрин обогнул его и вышел из комнаты, а Воин повел их к лестнице. Джим шел последним, прижимая излучатель к спине пленника.

В холле не было окон, и внизу царила темнота, изредка освещаемая голубыми огоньками, танцующими вдоль стен и отбрасывающими необыкновенные тени. Ази маджат проходили рядом, касались их, Пола тоже. Контрин выругался, а они засмеялись и ушли, забрав свет.

В темноте остались другие ази.

– Джим, – произнес голос Макса, – они велели нам войти внутрь. Это хорошо? Я думал, что, может, не следует этого делать, но нас втолкнули.

– Вы правильно сделали, – успокоил его Джим, все еще мысленно переживая кошмар страха, что его захватят вместе с ази маджат и погонят вглубь туннеля. Холд с нами. Следи за ним.

– Упорство, подкармливаемое лентами, – в бешенстве заметил Пол, когда его схватили за руки. – Если бы ты меня послушался…

– Не послушаюсь.

– Проверь хотя бы компьютер.

Джим заколебался. Пожалуй, Пол не пытался его обмануть, просто советовал. Ощупывая путь руками, он нашел проход в комнату с компьютером и содрогнулся, задев ази маджат. Пошарив вокруг себя, схватил худую женскую руку.

– Останься, – попросил он и повел ее с собой к мертвым машинам с темными экранами.

Однако, когда компьютер умирал, в принтере была бумага, Внезапно Джим понял, что Пол советовал ему то, что он должен был сделать уже давно. Он подтащил ази к пульту, оторвал ленту бумаги, положил на стол.

– Свет! – крикнул он. – Свет!

Она придвинулась ближе, обняла его рукой, но Джим не обращал на нее внимания. Он читал сообщения, с трудом разбирая серые буквы. Большинства он не понимал, но, впрочем, ожидал этого. Пол знал бы, в чем тут дело и наверняка будет уговаривать его показать эти распечатки. Но он не посмеет это сделать, не может так поступить. Это все не имело смысла: ключа к этим сообщениям не было на лентах, которые он прослушал.

ДЖИМ, – прочел он вдруг. – БУДЬ ВНИМАТЕЛЕН, ОПАСНОСТЬ.

Подписи не было, но это мог отправить только тот, кто знал его имя.

Может, она отправила это сообщение еще до того, как начались ее неприятности. Эта мысль была как удар в желудок: она нуждалась в нем, а он был наверху и не слышал.

– Останься, – просил он ази, которой надоело то, чего она не понимала. Схватив ее за запястье, он поднес огонек к бумаге и пробежал взглядом оставшиеся сообщения.

ДЖИМ, – говорилось в последнем, – БЕРЕГИСЬ ПОЛА ХОЛДА.

Нужно бы проверить время передачи, подумал он. Его не было на этом сообщении, но было на предыдущем, от ИТАК… первое пришло ночью, второе утром.

Он поднял голову, встревоженный движением за дверью, Танцующие огоньки ази освещали голубым светом Пола Холда, Макса и остальных.

ЖИВА, – слышал он в ударах сердца. – ЖИВА, ЖИВА, ЖИВА.

Впустили Пола.

– Это от нее? – спросил он. – От нее?

– Макс, проводи его в подвал.

Пол упирался; вокруг было достаточно ази, чтобы его удержать, но увести не получалось.

– Пожалуйста, – резким тоном произнес Джим, сматывая ценное сообщение, и возня прекратилась. Он чувствовал, как его касаются руки ази маджат, но не обращал на это внимания – она была безумна.

– Иди, – попросил он Контрин. – Да, это ее приказы. Дом по-прежнему принадлежит ей.

После этого Пол ушел в сопровождении охранников, а Джим остался неподвижно стоять во мраке, чувствуя присутствие маджат. По дому тек непрерывный поток тел.

– Воин, – заговорил Джим. – Воин? Раен жива. Она послала сообщение через компьютер до того, как его выключили, Понимаешь?

– Да, – одна из теней выдвинулась вперед. – Королева Кетиуй. Где?

– Этого я не знаю. Но она вернется сюда. – Он взглянул на темные фигуры, непрерывным потоком идущие к парадной двери. – Куда они идут?

– Туннели, – объяснил Воин. – Туннели кургана людей. Красные идут в атаку, золотистые, зеленые, все идут. Ищут здесь, ищут королеву Кетиуй. Сражаемся в туннелях.

Идут по подземным переходам, понял Джим.

– Из порта. Ведет Контрин, зеленый курган. Чувствуем его присутствие в красных. Этот-курган и голубой курган уже слились. Туннель закончен. Приходят. Сражаются.

Он втянул воздух, вытянул антенны, коснулся. Джим старался успокоить его, но Воин не стал ждать. Щелкнув челюстями, он отошел, влившись в мрачный поток, несущийся к двери.

Ази тоже шли, ази маджат, несущие голубые огни и оружие, нагие и безумные. Джим попытался обойти, их, они едва не утащили его с собой, но он все-таки вырвался и направился в обратную сторону, вдоль коридора, потом по лестнице вниз.

В подвале голубые огни ази свисали на волокнах маджат, и легкий ветерок дул из дыры в земле. На полу было множество следов, оставленных грязными ногами. Макс и остальные ази ждали в нише возле лестницы; Пол Холд был вместе с ними.

Встав, он посмотрел на приближающегося Джима. Со всех сторон его окружали вооруженные ази.

– Нет ничего хуже, – заявил он, – чем тот, кто думает, что знает, что делает, Если бы ты проверил компьютер, пока он еще действовал, ты мог бы с нею связаться и чем-то помочь.

Это была правда, и Джим знал это.

– Верно, – согласился он.

– И несмотря ни на что я все еще могу ей помочь.

64
{"b":"6163","o":1}