ЛитМир - Электронная Библиотека

Сбросив газ, она съехала на обочину, и левой рукой сдвинула стекло. Маджат спрыгнул, когда машина притормозила, и побежал рядом. Фары освещали только выбоины и густую траву.

– Другие, – выдохнул Воин. – Слышишь. Слышишь?

Она не слышала. Нажав тормоз, остановилась, двигатель заглох.

– Много, – говорил Воин. – Всюду вокруг.

– Захватили склад, – хрипло вставил Мерри.

Раен почувствовала ледяной холод в желудке.

– Выводи людей, – приказала она. – Пусть приготовят оружие. Но пусть будут готовы и к срочной погрузке, если придется удирать. Скажи им, если еще не знают, куда целиться в маджат: третье кольцо туловища, центральное или верхнее кольцо воротника.

Мерри спрыгнул на землю, пошатнулся и пошел назад, держась за борт. Двое ази выскочили и пошли следом.

– Далеко? – спросила Раен, и Воин весь затрясся.

Значит, близко. Она чувствовала, как уменьшается нагрузка на машину, отпустила тормоз, включила скорость и поехала, чтобы не расходовать ценное топливо. Дверь со стороны Мерри осталась открыта, она не закрывала ее – у Мерри может не оказаться времени, чтобы открыть ее снова.

– Воин, послушай, тебе нельзя сражаться. Ты посланец. Понимаешь?

– Да, – согласился он. Такова была стратегия маджат, подумала вдруг Раен, никакого героизма. Чистая функциональность и здравый смысл, целесообразность, доведенная до предела. Воин в эту минуту был возбужден и очень опасен. Он шел рядом с медленно едущим грузовиком, приноравливая свои шаги к человеческим. – Дай сообщение.

– Пока нет. Я еще не хочу, чтобы ты уходил.

Дорога повернула, пошла немного вниз, затем снова вверх. Потом в свете звезд возникли прямоугольные строения между легко распознаваемыми конструкциями коллекторов: склад. Дорога шла между зданиями, где наверняка устроили засаду. Грузовик катился медленно, Раен не сводила глаз с указателя топлива. Стрелка стояла чуть выше нуля. Может, и хватит, чтобы проехать. А может, и нет.

С левой стороны дороги донесся вдруг писк Воинов, и Раен почувствовала, что машина закачалась, когда люди начали торопливо прыгать в кузов. Она по-прежнему ехала медленно.

– Воин, – сказала она, – не отвечай.

– Да, – согласился он. – Я буду тихо, королева Кетиуй.

– Ты можешь… – колеса попали в колею, и пришлось резко вывернуть руль. – Можешь определить этот курган?

– Золотистые.

Это сходилось. Даже на Цердине золотистые искали открытые пространства и поля. Они избегали людей.

Когда-то так же вели себя красные.

В свете фар замаячили краны, решетка коллектора, стена здания с зарешеченными окнами без стекол. Свет отражался от остатков стекла в рамах.

Там, где дорога вонзалась между зданиями склада и становилась шире, на земле лежали какие-то фигуры.

Тела, узнала Раен, проехав мимо одной. Трупы, высушенные солнцем, показывающие своим положением направление бегства людей из главного здания. И еще один силуэт, прямоугольный – грузовик с открытыми дверцами.

Мерри подбежал к нему, за ним несколько ази. Раен заметила кое-что интересное: насосы, топливная колонка в тени машины, паутина труб.

Подъехав, она закрепила тормоз, выскочила и подбежала к борту. Мери уже был там с топливным шлангом в руках.

– Нужно качать, – заметил он разочарованно. Потом поднял вдруг голову и посмотрел на коллекторы.

Раен пришла в голову та же самая мысль.

– Иди, – приказала она ближайшему ази. – В здании наверняка есть переключатель, он должен действовать.

Ази побежал. Все более громкий писк маджат раздавался уже со всех сторон.

– Золотистые! – крикнул вдруг Воин. – Здесь, здесь, внимание!

Он подбежал, возбужденно танцуя. Из здания донесся выстрел.

– Осторожно! – крикнула Раен, подбегая к двери, Мерри не отставал от нее. Сбоку выскочил Воин, она выстрелила от бедра, ранила его. Двух других разнесли своим огнем ази. Раен покрепче ухватила карабин, пинком открыла дверь.

В темном помещении лежал на полу сотрясаемый конвульсиями ази, укушенный маджат. Больше никого не было. Голубой Воин выдвинулся вперед. Мерри нашел компьютер, позвал ее, Раен нажала выключатель. Ослепительно вспыхнул свет, снаружи и внутри… местный резерв энергии из коллекторов.

– Работает! – услышала она крик ази. – Работает!

Писк маджат раздавался совсем рядом.

– Мы могли бы взять второй грузовик, – заметил Мерри.

– Не жадничай.

– Меньше груз, быстрее доедем.

– Попробуй, – согласилась Раен. – Но быстро.

Он выбежал, она вышла следом. Для маджат они были так же плохо видны на свету, как и в темноте, но сам жар ламп говорил об их присутствии.

Золотистые наверняка уже знали, может, ждали только конца группирования. Воин выскочил наружу, оставив тело золотистого, и стукнул челюстями.

– Другие голубые, – перевел он ей значение вкуса. – Оба мертвы. Золотистый курган убил голубых посланцев. Погибли. Сообщение сейчас в золотистом кургане. Плохо, королева Кетиуй, очень плохо. Эта-особь пойдет сейчас.

– Подожди, – приказала она. У него не было шансов прорваться сквозь кольцо золотистых. Закусив губу, она вглядывалась в темноту за пределами досягаемости ламп.

Там, куда не доставал свет, она была практически слепа.

От маджат их отделяли здания, видимо, поэтому они еще не напали. Пытались найти их визуально, но мешали стены. Разуму группы нужно было собрать информацию, определить цель.

Она подошла к ази, тихо отдала распоряжения. Пора было грузиться, бак был почти полон. Воин беспокойно танцевал вокруг нее, ожидая инструкций.

– Ты тоже, – сказала она. – Залезай внутрь, с той стороны. Понимаешь? Мерри, придется, пожалуй, отказаться от того грузовика.

– Бак полон, – Мерри отвел наконечник шланга, подал его другому ази. Тот потащил шланг ко второй машине, Мерри закрутил крышку. – Успеем, леди. А если одна испортится по дороге…

– Я велела людям садиться в мою. Разделим их, если выберемся вместе.

– Хорошо, леди. Оставь мне двух человек, этого хватит.

– Садись и убедись, что двигатель заведется, – приказала она, перекрикивая все более громкий писк маджат. Воину удалось втиснуть свое тело в кабину, Раен захлопнула за ним дверь, обежала машину, чтобы дать последние распоряжения людям, толпившимся на открытом сзади кузове.

– Как только прорвемся, стреляйте в резервуары, – крикнула она. – И не торопитесь, цельтесь лучше.

– Леди! – крикнули вдруг несколько из них.

Она оглянулась. Мерцающая волна кипела вокруг кранов и столбов освещения, двигаясь слишком быстро, чтобы глаз мог различить детали.

– Мерри! – заорала Раен, прыгнула на свое место, захлопнула дверь и, нажимая на стартер, задвинула стекло. Мотор заработал. Она сдала назад, развернулась, прикрыв на мгновенье Мерри, заметила, как вместе с двумя ази он садится в кабину и закрывает дверь.

Грузовик закачался, и вдруг маджат оказались вокруг них, царапая металл и стуча по стеклам. У некоторых было оружие, и своими невидящими глазами они искали цель, Машина Мерри рванулась с места, Раен нажала на газ, и колонка опрокинулась, давя маджат. Сидевший рядом Воин шевельнулся и крикнул на своем языке, пронзительно и оглушительно. Он практически ничего не видел сквозь стекла.

– Успокойся, – ответила Раен, пытаясь раздавить маджат о стену здания. И вдруг все осветила ослепительная вспышка.

Резервуары. Кто-то из ее людей попал. Маджат отказались от погони; в зеркале заднего обзора она видела огненный ад и темные фигуры ослепленных жаром. Пламя поднялось высоко, освещая дорогу.

Раен облегченно вздохнула, наваливаясь на руль, чтобы не отставать от Мерри. Машина была перегружена, но ехала. Писклявый крик едва не оглушил ее – это голос Воина понизился до порога слышимости.

– Убить, – с явным удовлетворением сказал он.

Дорога стала лучше, и Раен увеличила скорость, хотя почти ничего не видела в облаке пыли, поднятой колесами первого грузовика.

Когда пожар позади уже не был виден, закрытый несколькими холмами, Раен включила коммуникатор и вызвала Мерри.

66
{"b":"6163","o":1}