ЛитМир - Электронная Библиотека

– Примешь совет?

Джим оглянулся – Пол спокойно стоял у стены между охранниками.

– Это начинает меня интересовать, – сказал он. – Твой человек прав. Но кроме того, держи людей у окон с хорошим сектором обстрела, спереди и сзади. В случае необходимости они поведут заградительный огонь. И отведи назад собственных Воинов – твои люди не отличат в темноте голубых от красных.

– Разумно, – буркнул Макс.

Раздался звук… он начался с чувства давления в ушах, так что многие ази заткнули их пальцами, а потом пришла боль, пронизывающий писк, скрежещущий по костям.

Звук был везде. Воины в доме собрались вместе, что-то жужжа друг другу.

– Воин! – крикнул Джим. – Останься!

Они чмокали и свистели в ответ, размахивая антеннами.

Ази маджат, пришедшие вместе с ними, отпрыгнули в стороны, лица их выражали ужас. Джим направился к ним.

– Нет! – крикнул Пол, хватая его за руку. – Нет, черт побери, ты не Мет-марен! Не подходи к ним!

Это тоже был хороший совет. Джим отступил следом за Максом и присел между камнями, возле Контрин из Клана Холдов. Покачал головой, чтобы избавиться от боли в ушах, но давление не исчезало.

ПОГИБНЕМ, – подумал он, и ужас захлестнул его без остатка, поскольку это была мысль рожденного человека, страх рожденного человека… Это сделали ленты, подготовившие его к этому тошнотворному страху.

Лицо Макса оставалось спокойным, Контрин с иронией улыбался, словно мог читать его мысли и смеяться над страхом, который оба они испытывали. Безумный звук становился все громче.

7

Грузовик сильно подпрыгнул. Раен схватилась за ручку, протерла заспанные глаза и исподлобья взглянула на ази, который, не будучи хорошим водителем, все-таки держался за грузовиком Мерри.

– Как топливо? – спросила она и наклонилась, чтобы проверить самой.

Они ехали на запасном баке, все еще наполовину полном.

Спидометр показывал десять километров от цели.

Огни города должны уже быть видны – если они горят, но Раен не рассчитывала на это. Опершись поудобнее, она смотрела вперед, не замечая ничего, кроме гаснущих в сиянии рассвета звезд.

На севере не было даже звезд.

Она выпрямилась, сердце ее заколотилось. Она только что проснулась, но не чувствовала сонливости.

– Мерри, – произнесла Раен в коммуникатор. – Мерри! Заснул?

– Леди?

– Дым. Дым над городом.

– Да, леди. Я заметил.

– Мы будем обгонять вас, приготовься. Уилл, обгоняй, там есть еще немного места.

Пять километров. Они увеличили скорость, Мерри остался позади. Четыре. Раен изучала правую сторону дороги, не зная, насколько точна карта.

Тянулись километры.

– Притормози, – распорядилась Раен. Рядом с дорогой стоял столб с неразборчивым номером, дальше участок голой земли, обычное лысое место возле мощеной дороги. Но грузовики здесь ездили – она видела примятую растительность.

– Поворачиваем, – бросила она, и водитель свернул на грунтовую дорогу. Он вел осторожно, и все-таки грузовик раскачивался и подпрыгивал.

Трава терлась о дверь кабины.

Сейчас Раен многое бы отдала за зрение и слух Воина – в этом месте она была как слепая. Они проехали несколько поворотов, дорога исчезла из виду, и успокаивал только грузовик Мерри, мелькавший в зеркале заднего вида.

Снова поворот, короткий спуск, потом подъем на холм. За гребнем она заметила группу старых зданий, забытых и пустых… хотя нет, кто-то подстриг траву.

ИТАВВИ, – подумала Раен, – СЧАСТЬЕ ТВОЕМУ ДОМУ.

Из зданий выбежали люди в солскафах, с карабинами, направленными на подъезжающие грузовики. Сидевший рядом Уилл потянулся за оружием. Раен выхватила излучатель и открыла дверь.

– Исан Тел, – крикнула она. – Входной код 579-4645-687.

Один из людей кивнул остальным и поднял ствол карабина вверх. Остальные сделали то же самое, снимая маски солскафов и визиры. Среди них было несколько женщин, некоторые больше походили на служащих, чем на охранников, у нескольких не было оружия.

– Ваши контракты у меня, – сообщила Раен. – Вы знаете, что сейчас этого проверить нельзя, поэтому спросите у старшего: не было ли в компьютере приказа держать этот дом и стрелять только в маджат, если вас атакуют?

– Это правда, – подтвердил мужчина. Он говорил спокойно и напомнил Раен Джима.

Все ази смотрели на нее с явным облегчением, словно весь их мир внезапно упорядочился. До сих пор этот мир требовал от них слишком многого: безо всяких дополнительных инструкций они защищали дом. Она видела глаза, смотревшие на нее с глубоким спокойствием, не отвечающим ситуации – преданность по контракту.

– Курганы выступили, – сказала Раен. – У вас были здесь неприятности?

Старший ази махнул рукой на юг.

– Пришли маджат. Мы убили несколько. Потом ушли.

Раен указала на северо-восток.

– Не оттуда?

– Нет, леди.

Она кивнула.

– Мы на пороге голубого кургана, но они не убивают людей. Те, что приходили, вероятно, золотистые. Вы уже выполнили свою задачу, сидя здесь и охраняя голубой курган. Ваши контракты у меня. Сейчас мы пойдем дальше, но только те, кто не ударится в панику и не будет парализован страхом.

Они забеспокоились, услышав о голубом кургане.

Видя эту реакцию, Раен повернулась и кивнула Мерри.

– Выгружаться! С этого места идем пешком. Все, кто захочет и сможет.

Ази выгрузились не колеблясь, с карабинами и снаряжением, которое у них еще осталось. Раен с надеждой смотрела на них.

– Мы будем сражаться за курган, – заявила она. – За голубой курган, наш курган. Нужно войти к ним, внутрь, в туннели, если сумеем. Оставайтесь, если это для вас слишком трудно.

Она двинулась вперед, зная, что по крайней мере Мерри пойдет следом. Он догнал ее немедленно, а за ним другие, грязные и уставшие. Раен оглянулась: ни один ази не остался сзади. Ази из имения Тела шли тоже, легко различимые по чистой одежде и энергичным движениям. В самом конце шагали домашние, возможно, решив, что опасно оставаться в брошенных зданиях.

Они шли, раздвигая высокие травы, и скоро наткнулись на старые следы.

– Тропы маджат, – сказала Раен. – Старые.

– Голубой курган?

– Хорошо бы.

Почувствовав давление на уши, она внимательно оглядела скалы и вершины холмов. Внезапно послышались предостерегающие голоса маджат, и Раен повернулась. Ази подняли карабины, целясь в Воина, отчетливо видимого на фоне неба. Они были дисциплинированы – никто не выстрелил. Раен подняла вверх правую руку.

– Мет-марен, – пропел маджат.

– Воин, ты стоишь слишком далеко для моих глаз. Подойди.

Он сделал несколько шагов, и теперь уже не оставалось сомнений, что это голубой. Из-за камней показались другие, возбужденно шевелившие челюстями.

– Это ази моего кургана, – сообщила Раен. – До сих пор они защищали долину, а теперь будут сражаться там, где это необходимо.

Воин опустил голову, давая прикосновение и вкус, она приняла их и дала взамен, двигаясь медленно, чтобы не испугать ази.

– Хорошо. Хорошо, – сказал Воин. – Мать посылает. Идем, идем быстро, королева Кетиуй. Бери, бери, бери.

Она оглянулась. Никто из ее людей не бросился бежать, никто не выказывал желания вернуться. Воин нетерпеливо танцевал. Раен хлопнула Мерри по плечу, и они двинулись за маджат.

Внезапно перед ними открылся вход в курган, черное отверстие, казалось, безо всякой охраны. Однако сразу же из-за камней на склонах, из темноты туннеля вынырнули Воины. Раен не колебалась ни секунды. Она слышала, как их проводник отвечает на окрики стражников; один из Воинов коснулся ее, и она поняла, что он должен знать ее лично.

– Воин? – спросился она.

– Эта-особь поведет. Идем, возьми ази.

В туннеле замерцали голубые огни. Раен молча двинулась в их сторону; Мерри шел рядом, остальные сзади.

Темнота поглотила их, а ази маджат шли впереди – жалкие существа, которые уже не смеялись, а лишь спотыкались и шатались от усталости. Голубые огни освещали фрагменты стен и указывали дорогу. В темноте звучала песня Воинов.

68
{"b":"6163","o":1}