ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ага. Так вот и распространяются названия по Вселенной. А может, мы провели в полете гораздо больше времени, чем думаем, и космос уже изменился?

— М-м…

Правильно — никаких шуток и комментариев, пока Ким сидит в центральном.

Из всех звезд Соглашения лишь двадцать являлись портами захода «Гордости». Кейшти в этом списке не значилась. Да и другие хейнийские корабли её не жаловали.

— Гадкое маленькое захолустье, — вынесла свой приговор Герен. — Поистине гадкое.

А ведь Пианфар сказала правду: никто из них не знал, какие события могли произойти в мире, пока «Гордость» совершала свой перелет…

Приемник корабля настроился на волну станции, и из динамика хлынуло чириканье и завывание метанодышащих, понятное только им одним, и пощелкивание кифов, чьи незакодированные разговоры велись исключительно вокруг коммерческих сделок. Что же касается хейни, то до сих пор не было слышно ни единого звука, намекавшего на их присутствие в системе.

— А вот и местные власти, — констатировала Хилфи, уловив ухом поток скупой официальной информации, адресованной «Гордости».

— Они встречают нас с поразительным спокойствием, — нахмурилась Хэрел. — Я бы чувствовала себя гораздо уютнее, если бы они велели нам развернуться и мотать на все четыре стороны.

— Хм, — кашлянула Пианфар. — Я готова биться об заклад, что всё это было сфабриковано заранее и они давно уже подготовились к нашему прибытию.

Хэрел бросила на неё встревоженный взгляд.

Корабль быстро приближался к причалу, и голоса метанодышащих становились все громче.

Кейшти. Пограничная станция. Кифы уже не раз предъявляли свои права на неё, тогда как махены упрямо занимались здесь добычей полезных ископаемых с помощью тка и чи, хотя это не приносило им особой прибыли. Да и нечему тут было приносить прибыль, но из-за вмешательства махендосет кифы не могли взять эту область под свой полный контроль.

— Хилфи, дай мне полный список судов, находящихся на станции, — попросила Пианфар.

— Я как раз пытаюсь его получить, — ответила та. — Администрация ссылается на неполадки в работе станционного компьютера.

— Ну ещё бы! Должно быть, они аналогичны тем, что возникли с регистрационным табло на Центральной.

— Прошу прощения, тётя?

— Слишком много странных неисправностей! Выскреби у них этот список любой ценой.

— Даже не знаю, что делать, — бормотала тем временем Хэрел: электронная схема крыла, выведенная Тирен на экран, представляла собой одно сплошное повреждение.

— Мы справимся, — твёрдо сказала Пианфар. — Мы обязательно справимся… — А внутри у неё все уже дрожало и гудело от предчувствия надвигавшихся проблем. Вынув из ящика с документами разрешение на ремонт, вырванное у Золотозубого, Пианфар положила его себе в карман: какой-никакой аргумент для спора с махеновскими чиновниками. Без него же она не добьется ничего, кроме воплей, нытья и непредвиденных задержек, и тогда «Гордость» не сможет продолжить свой путь, чтобы передать Тулли на дожидавшийся его махеновский корабль, а поблизости наверняка окажутся кифы…

— Тетя, список поступил, — доложила Хилфи.

— Вывожу его на первый экран, — добавила Хэрел.

14. «Иниритай»: Маинг Тол

9. «Пасунсай»: Идунспол

7. «Нджиио»: Маинг Тол

30. «Каношато»: Кейшти (внутрисистемный)

29. «Hucaцu—mo»: Кейшти (внутрисистемный)

2. «Испухен»: Маинг Тол (ремонт)

32. «Сфийо»: Вну 34. «Тититми»: Нии

40. «Аоху»: Тавао

49. Кненны

50. Кненны

51. Кненны

52. Кненны

10. «Джинаму»: Рлен Нле

20. «Кеккикт»: Кефк

21. «Харукк»: Аккейт

22. «Иниктукт»: Уккур

8. «Бдительность Эхран»: Ануурн

15. «Успех Айхар»: Ануурн

3. «Гордость Шанур»: Ануурн (на маршруте)

Вот это да! — ахнула Хэрел.

— Чудная компания, не правда ли? — скривила рот Пианфар.

— Смотрите, там «Кеккикт»! Вы его помните?

— Да разве такое забудешь… В общем, целый лист хороших новостей, а?

— По крайней мере здесь нам окажут помощь.

— Надеюсь. — Пианфар просканировала махеновскую секцию. — Хотя лично я не вижу кораблей, которые могли бы это сделать. Вы когда-нибудь слышали об «Иниритай»?

— Нет.

— А об «Пасунсай»?

— Нет.

— Проклятие, должен же тут быть хотя бы один охотник.

— Капитан, с нами на связи «Бдительность», — доложила Хэрел.

— Хм.

— Что мне им ответить?

В уме у Пианфар всплыло сообщение, отправленное ею Эхран на Центральной. «За нами охотятся кифы, и это всё, что мы можем вам сейчас сказать».

Я доверяю твоей изобретательности.

— А Айхар? — спросила сквозь зубы Тирен (только их сейчас и не хватало!).

— Они что — мотаются за нами по всему космосу? — проворчала Хэрел.

— Но как они узнали, что мы будем на Кейш-ти? — изумилась Хилфи.

— Попробуй угадать. Хэрел хрипло покашляла:

— Похоже, у Риф Эхран завелась дополнительная пара ушей.

— И что же нам теперь делать? — заволновалась Хилфи.

— Хм. Я об этом думаю, — поёжилась Пианфар.

Это означало, что у неё не было ни одной светлой идеи, и пока им не оставалось ничего другого, кроме как избегать всех и вся. Хэрел была права: «Бдительность» купила себе помощника, ибо что ещё могло заставить торговый звездолет типа «Успеха» отклониться от заданного курса? Очевидно, они также сбросили весь свой груз на Центральной и рванули наперерез «Гордости». То есть они уже знали, где её искать. И «Харукк» это знал…

Боги, неужели Шанур были единственными, кто танцевал под дудку Золотозубого вслепую? Вот бы откровенно поговорить со Стле-стлес-стленом — уж он-то наверняка был в курсе махеновских планов…

— Капитан, — окликнула её Хилфи. — Тулли просится к нам.

То есть количество вопросов, рождавшихся в центральном отсеке, обещало резко увеличиться. Пианфар глубоко вздохнула.

— Пусть поднимется. Только осторожно!

Она осознавала, что её предупреждение было излишним — Тулли прекрасно умел перемещаться по летящему кораблю. Более того, разбираясь в космической технике куда лучше Кима, он без труда мог определить, чем было вызвано то или иное движение «Гордости», и, следовательно, уже догадался, что они добрались до Кейшти изрядно потрепанными и в случае нападения кифов просто физически не смогут пуститься наутек.

Как, как нам быть, Пианфар?

Путь на основную палубу и впрямь не занял у их пассажира много времени: очень скоро Пианфар увидела его отражение в зеркальной поверхности контрольной панели. Она развернула кресло и внимательно посмотрела на Тулли, а Тулли встревоженно посмотрел на мониторы, чей электронный язык, в отличие от хейнийского, он понимал действительно хорошо.

— Все в порядке, Тулли, — сказала Пианфар. — Мы в безопасности. Здесь много мирных кораблей.

Тулли кивнул. Ему хотелось ей верить — это было написано у него на лице, но, судя по тому, как тяжело он опустился на сиденье второго пульта, эта вера давалась ему с большим трудом.

Хорошо ещё, что он держал себя в руках. Профессионал… Да, Тулли можно было обвинить в чем угодно, но уж никак не в истеричности. А сейчас, наверное, он особенно старался не впасть в какую-нибудь крайность, помня о находящемся на борту Киме. «Вот и славно, Тулли. Ты прекрасно со всем справляешься, когда хочешь!»

Пианфар мысленно представила себе мужа, испепеляющего её обиженным взглядом. «Не беспокойся, Ким, у нас все под контролем».

Пожалуй, Тулли не попался бы на эту удочку. А Ким… Ну, может, он что-нибудь слышал…

И Пианфар снова окунулась в мир приборов, цифр и беспорядочной станционной болтовни.

Крошечное металлическое пятнышко, которым казалась издалека Кейшти, сначала превратилось в звезду, а потом приняло вид глобуса, окруженного бесчисленным множеством сияющих огней и становившегося все крупнее по мере приближения к нему «Гордости».

29
{"b":"6169","o":1}