ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Стишо занимаются торговлей. Кроме того, они большие эстеты и обожают утонченные яства и зрелища. Например, для передачи различных оттенков белого у них есть сорок семь слов!

Как и хейни, они предпочитают шарообразные конструкции стульев и кроватей. Их архитектура развивается стихийно, но всегда выдержана в пастельных тонах.

Стишо — единственные из особей Соглашения, не способные совершить прыжок-перелёт без лекарства.

Они изначально не желали, чтобы дышащие кислородом посещали их территорию, и смогли добиться запрета на подобные визиты благодаря хорошим отношениям с воинственными особями из числа дышащих метаном, живущими между ними и кифами (другую границу стишо теперь делят с хейни). Однако вскоре метанодышащие сами начали пересекать их зону по всем направлениям, словно это проходной двор, а вслед за тем хозяева с ужасом обнаружили, что совсем рядом с их закрытым для чужих глаз Льеном располагается область, населенная некими людьми.

Стишо были в числе первопроходцев космоса в регионе, но быстро сошли с дистанции, поскольку заботились лишь о расширении собственного мира, совершенно исключая присутствие в нем посторонних. И уж определённо они не собирались летать к далеким звездам, чтобы устанавливать там новые контакты. Возможно, у них был некий горький опыт в прошлом, и именно он сделал их тем, чем они стали. Сами стишо не давали никакой информации на этот счёт, чем изрядно злили любопытных махендосет.

Легендарный Льен — мир фантастических богатств. Торговля стишо прибыльна во всех отношениях, к тому же они являются источником замечательных технологий, которые махены очень ловко используют в своих личных целях.

Кифы

Самые высокие и худые особи Соглашения. Безволосые, если не считать полоски скудной растительности на макушках их вытянутых голов. Впрочем, увидеть её всё равно сложно, так как кифы всегда носят одежду с капюшонами. У них серая кожа, очень плотная, морщинистая и горячая на ощупь, длинные носы и глаза с красным ободком. Они проворны, сильны и обладают острыми когтями, способными втягиваться подобно хейнийским. О количестве имеющихся у них полов можно только догадываться — раньше о кифах говорили оно, но потом, с подачи махендосет, начали использовать местоимение он. Сами кифы применяют в отношении себя он и она, но является ли это указанием на двуполую систему, как у махенов и хейни, или же это нечто более сложное, как, например, у стишо, — до сих пор неизвестно.

Кифы выбрались в космос независимо от других, во время внутренней гонки вооружений, а первый межзвёздный перелёт они предприняли благодаря контакту с тка (чью мудрость после случившегося соседи до сих пор ставят под сомнение).

Кифы плотоядны, но не могут проглотить что-нибудь очень крупное. У них две пары челюстей: одна предназначена для кусания, вторая — для пережевывания. Имеют утонченный вкус. Презирают падаль и терпеть не могут пищу, обработанную на огне.

Кифы любят чёрный и серый цвета. В их жилищах (большинство которых находится под землей) всегда царят сумерки. Обладают острым ночным зрением, и некоторые махеновские ученые долго спорили по поводу их глаз (меньших, чем у прочих ночных существ), пытаясь решить, родились ли кифы сразу дневными охотниками или же изменили стиль жизни в далеком прошлом, но, поскольку кифы не делятся данными с махендосет, а стишо и хейни подобные вещи просто не интересуют, этот вопрос пока остается без ответа. Любопытно, что кифы не равнодушны к искусству, связанному с предметами бытового обихода — оружием, чашками, коробками и контейнерами, которые они разукрашивают всевозможными рисунками. Они уделяют мало внимания товарам массового производства, зато придают огромную ценность тому, что считают уникальным, поэтому охотно приобретают редких и вымирающих животных. Кифы не брезгуют крепкими напитками, но совершенно не подвержены алкоголизму (однажды напившийся киф был убит собственными товарищами).

Кифы легко осваивают чужие языки. Своих у них несколько, а из чужих они особенно хорошо говорят на хейнийском. Их родная звезда — Аккейт, а сама система называется Аккейхт, что вовсе не является одним и тем же, как часто думают посторонние. Однако есть мнение, что оба слова все же следует переводить как дом, поскольку в понимании кифов дом — это место, где можно отдохнуть и набраться сил. С приходом чужаков кифы впали в панику, позволившую их пиратствующим лидерам быстро захватить власть по всему Аккейту.

Кифы всегда были плохо организованы и обычно занимались тем, что воевали друг с другом, вырывая власть у более слабых. У них есть понятие сфик, обозначающее выражение лица, с которым нужно отстаивать ту или иную вещь. Чем она дороже, тем эмоциональнее полагается быть сфику, и не исключено, что интерес кифов к искусству вырос именно из этого. Зачастую кифы специально ломают удерживаемое, чтобы оно не досталось врагу. Говорят, таким образом они уже уничтожили массу ценнейших предметов.

Кроме сфика, у кифов существует понятие пуккукты — его можно перевести как «сокрушительный удар сопернику».

Кифы действуют как индивидуально, так и в команде, но в последнем случае обязательно выбирается старший, и тогда подчиненные кифы считаются защищенными если не от него, то хотя бы от других своих собратьев.

Иногда тот или иной киф становится настолько могущественным, что остальные начинают его бояться, а потому — поддерживать. Такой киф называется хаккикт, что равносильно титулу принца. Его появление обычно означает скорое возникновение больших проблем у окружающих. Среди кифов бытует поверье о великом хаккикте: в один прекрасный день он придёт, чтобы объединить всех своих сородичей в армию, которой прочие участники Соглашения просто не смогут противостоять.

Тка

Змееобразные существа с золотистой кожей. Дышат метаном. Уроженцы Охаооо. Обладают дольчатым мозгом, имеют матричное мышление и общаются посредством музыкальных звуков. Основной рабочий орган — рот. Вес тка может многократно превышать вес махендосет. Рожают целыми выводками, причём совершенно непроизвольно, так что иногда счастливое событие происходит прямо в середине светской беседы. Занимаются торговлей и добычей полезных ископаемых. Отвечают за метановые секции практически всех станций Соглашения, поскольку прочие дышащие метаном от этого отказались. Ближе других связаны с чи и кненнами. Не замечены в агрессивном настрое по отношению к другим цивилизованным особям, но остаются полнейшей загадкой для последних. Об истории тка известно лишь то, что они познакомились с чи раньше, чем со стишо, и были в числе самых первых покорителей космоса.

Чи

Желтые светящиеся палкообразные существа. Перемещаются с огромной скоростью, так что со стороны кажутся вечно паникующими. «Сумасшедший, как чи», — говорят хейни.

До сих пор не ясно, следует ли считать чи партнерами тка или же их клиентами. Они могут самостоятельно управлять космическими кораблями, но при этом совершенно не способны соблюдать элементарные правила навигации и уж точно не были изобретателями собственных технологий. Тка никогда не появляются без чи, но сами чи частенько посещают места, в которых тка не показываются.

Уроженцы Чиччоха, чи сопровождают тка в поездках по наиболее опасным горным районам. Никто из дышащих кислородом не бывал у них на родине: тка этого не позволяют. Известно, что чи размножаются путем выращивания второго мозга где-то в середине своего тела. Затем к нему добавляются сегменты ног, происходит отделение, и новорожденный чи становится независимой особью. О существование полов у чи ничего не известно. Есть предположения, что они занимаются спариванием, но доказать это так и не удалось.

Кненны

Никто не знает, откуда они прибыли. Никто не знает названий их кораблей (кроме, может быть, тка или чи, которые ничего об этом не рассказывают). О звезде кненнов известно лишь то, что она находится в самом низу зоны Соглашения и представляет собой точку их наибольшей активности.

47
{"b":"6169","o":1}