ЛитМир - Электронная Библиотека

Вставал вопрос, что делать дальше. Ясно, что разом выводить войска из глубины территории драконов нельзя. В этом случае фронт рухнет в одночасье, и масштабы катастрофы трудно было представить. Выводить следовало осторожно, навязывая сопернику кровопролитные сражения. Цель состояла в том, чтобы перекрыть драконам пути к отступлению, связать их боями на планетах. Скоро разведка, пропустившая начало контрудара принца Теодора, донесла, что эта операция получила кодовое наименование «Орочи». В переводе это означало «Дракон».

Судя по поступавшим с мест сообщениям, стало ясно, что контрудар наносится силами нескольких армейских группировок. Ханс Дэвион не мог этому поверить – выходит, первая волна не затронула стратегические резервы Синдиката. Хуже всего то, что сражались драки неожиданно храбро и умело. Если раньше соотношения сил на поле боя один к двум было вполне достаточно для победы, то теперь это соотношение стало один к одному. Этот факт ошеломлял – выходило, что у Федерации Солнц просто не хватит сил, чтобы сломить сопротивление Синдиката.

Судя по всему, драконы имели достаточно ресурсов, чтобы обороняться и одновременно наступать. Хватало им и уверенности, что на войне считается обязательным условием любого решительного проникновения в тылы противника. Конечно, Теодор сознавал, что это далеко не так, хорошо обстояло дело с материальными запасами, но он надеялся, что, убедившись в провале своей разведки и, соответственно, решив, что воюет вслепую, Дэвион не рискнет продолжать боевые действия.

Это рискованная игра, однако у него нет выбора. Предложенная Такаши стратегия «стоять насмерть», на которую, собственно, и рассчитывал Дэвион, бесперспективна и губительна по самой сути. Войска Федерации по очереди сокрушили бы соединения обороняющихся, вот почему принц все поставил на операцию «Орочи». Стоит противнику проявить достаточно воли и дальновидности и пойти на перетягивание каната – вы атакуете здесь, мы – там, – и песенка Дракона будет спета. Но противник, разуверившись в действиях своей разведки, уже не мог доверять очевидной слабости Синдиката. Кое-кто из приближенных доказывал Дэвиону – если дела будут идти прежним порядком, то в результате все три самых сильных государства Внутренней Сферы подорвут всякую возможность существования в прежних границах. Стоит ли идти на риск развала государства, продолжая нажимать на Синдикат? Не лучше ли закрепить статус-кво или, на худой конец, вернуться к первоначальному состоянию?..

Вот почему так важен факт прибытия в систему Экзетер Четвертого гвардейского полка. Старый Лис клюнул и начал выводить свои войска из пространства Синдиката. Ханс Дэвион не решился повысить ставки в игре, в которой он участвовал с завязанными глазами. Прежде всего, он решил защитить свои миры. С точки зрения Теодора, это было единственное разумное решение. Одним сражением, даже одной войной спор между Федерацией Солнц и Синдикатом Дракона не решить.

Теодор высветил на одном из своих дисплеев картину свободного пространства. Ярко полыхало местное светило, свет его не затмевал сияния звезд. Прекрасно видны были шаттлы противника, устремившиеся к планете. Они не поспеют и не спасут базу Самуэльсон, и все равно следует поторопиться. Он отдал по радио приказание своему командирскому звену решительно двинуться на прорыв ограждения.

Фухито нажал на педаль, в глубине машины взвыл ядерный движок, и огромный восьмидесятитонный монстр в компании таких же металлических уродцев, набирая скорость, помчался к намеченному месту прорыва. На вершине холма он притормозил и сориентировался. Ближе к востоку линия огней, взрывов, лазерных лучей переместилась на территорию базы. Выходит, оборона прорвана, и теперь роботы начнут уничтожать ценнейшее военное имущество и научно-технические лаборатории.

Пара управляемых снарядов упала у подножия холма, третий угодил в левую ногу «Мастера битвы». Фухито определил место, откуда были выпущены ракеты, и ударил туда из лазеров. Укрытие, в котором прятались пехотинцы и откуда они из переносных ракетных установок обстреливали вражеских роботов, взлетело на воздух. Какой-то боец попытался спастись бегством, но в следующую секунду луч нащупал и буквально испарил его.

Тем временем «Дракон», «Краб» и «Страж» – боевые роботы, входившие в командирское копье, – добрались до широкого рва, опоясывающего территорию базы. Для них это не преграда. Перебравшись на другую сторону, они открыли шквальный огонь по сохранившимся узлам обороны.

В рубке «Мастера битвы» засветился один из дисплеев системы связи. На нем появилась карта с красной пунктирной линией, намечавшей дальнейший путь продвижения копья. Подумав несколько мгновений, принц подтвердил маршрут и очередность целей. Роботы двинулись вперед. Теперь можно считать, что все Северное полушарие Экзетера в их руках. Теперь самое время отступить и засесть в хорошо охраняемых периметрах, в центре которых располагаются космические челноки. Там они дождутся высадки Четвертого гвардейского, поиграют с ним в кошки-мышки и уйдут с планеты.

«Мастер битвы» перебрался через ров и вошел на территорию базы. Фухито стрелял почти беспрерывно. Рядом шагал «Краб», в головной части которого был смонтирован большой лазер. Каждый его залп сопровождался морем огня и дыма. Защитники базы начали разбегаться.

На экране перед глазами Фухито появилось изображение Теодора.

– Все в порядке, Фухито-кун?

– Так точно, тоно.

– Отлично.

– Что дальше, тоно?

– Теперь прочь с Экзетера. Лис проглотил наживку.

LXVI

Система Брид

Особая зона Роман

Направление «Дракон»

Федерация Солнц

31 октября 3039 года

Маршал Джеймс Сандовал достал из накладного кармана приказ и вновь вчитался в строки. Ему предписывалось незамедлительно вернуться в столицу!

Все его соединения, вплоть до не подошедших до сих пор частей второй волны, получали новые цели. Их перечисление привело маршала в шок – все эти миры располагались на территории Федерации Солнц. Он получил ориентировку из Генерального штаба о том, что драки начали контрнаступление, но чтобы дело зашло так далеко, поверить не мог.

Всего шесть месяцев назад они нанесли Синдикату сокрушительный удар, маршем прошли по его планетам. Исключая некоторые шероховатости, все шло по заранее утвержденному плану. Нехватка у противника роботов и нанесенный крайне рискованный с военной точки зрения контрудар только подтверждали убеждение маршала, что им удалось взять дракона за горло. Еще одно усилие – и можно будет начинать штурм Люсьена. Или попытаться окончательно сокрушить Диеронский военный округ. С точки зрения окончания войны это были равнозначные решения.

Все шло лучше не придумаешь!..

Он постарался поставить себя на место Дэвиона. Не стоит пороть горячку, лучше трезво взвесить все обстоятельства. Нельзя отрицать, что в последнее время сопротивление драков резко усилилось. Они начали вводить в бой роботов, правда легких. Ожесточение боевых столкновений заметно возросло – порой его пилотам приходилось сражаться не за чужую планету, а за собственную жизнь. Было еще одно тревожное обстоятельство – качественное превосходство новых подразделений драков в вооружении. Новые машины оказались намного лучше прежних. Непонятно, откуда они взялись? Или драки получили доступ к складам боевой техники времен Звездной Лиги, которые, по слухам, находились в распоряжении Комстара?

Если это так – а это, безусловно, так, – то решение Нового Авалона об отводе войск имеет смысл. Разгромить Синдикат и потерять армию – о такой победе могут только мечтать Капелла и Лига Свободных Миров. Да и в десятках мелких разбойничьих государств начнут потирать руки от удовольствия. Все, кому не лень, начнут отщипывать куски от Федерации Солнц. Кому нужна такая победа? Разве что папаше. Он окончательно свихнется, узнав, что принц Дэвион решил отвести войска.

103
{"b":"6171","o":1}