ЛитМир - Электронная Библиотека

– Все равно мы должны соблюдать осторожность, – настойчиво повторил председатель.

Встретивший Опала военный пожал плечами и вернулся на свое место. Все пространство оркестровой ямы было полностью защищено от прослушивания любыми устройствами. Алмаз решил перейти прямо к делу.

– Теперь, когда все собрались…

– Но где же Рикол? Я имею в виду – Рубин… – удивленно прошептал опоздавший.

Алмаз нахмурился. Ах ты, чертов болван! Если бы не твои деньги…

– Как раз перед вашим появлением, Опал, я уже сообщил присутствующим, что Рубин пока занят…

– Чертова конспирация! – в сердцах бросил полковник.

– Кое в чем Рубин уже оказал нам помощь. Ее трудно переоценить, – многозначительно намекнул председательствующий. – На этот раз его присутствие не является необходимым. И давайте сохранять рабочую обстановку, не надо отвлекаться по мелочам. Итак, самое главное – в последнюю неделю были окончательно завершены переговоры, касающиеся бракосочетания Теодора Куриты и Анастасии Сьёволд. Свадебные торжества состоятся во дворце в Рейкьявике, нынешней столице Принципата Расалхаг.

Тихие возгласы ликования раздались в оркестровой яме. Согласие драконов провести бракосочетание в Рейкьявике, вместо того чтобы устраивать его в имперской столице на Люсьене, как того требовал обычай, являлось ключевым моментом в плане, предложенном бородатым. С ним согласились все участники группы. В этом случае весь цвет Синдиката Дракона, двор, высшие военные и государственные чины прибудут в Расалхаг. Если все пойдет как по маслу, то многие из них уже никогда не покинут его. Сам Такаши Курита дал согласие на посещение Рейкьявика.

– Такаши… – произнес председатель. Это имя вмиг притушило всякий шум в яме. Головы собравшихся тут же повернулись к Алмазу

– Такаши Курита согласился с просьбой своего двоюродного брата, нашего великодушного губернатора Маркуса Куриты, совершить инспекционную поездку по гарнизонам военного округа. Эта поездка состоится сразу после бракосочетания. Отвечает за нее благородный таи-шо Владимир Соренсон, дай бог воронам выклевать ему глаза! Интересно, почему этого предателя все называют Иваном?.. Короче говоря, разморозив нашего агента в ближайшем окружении Соренсона, мы получим возможность одним ударом разделаться сразу с двумя высшими Драконами. Вряд ли судьба когда-нибудь предоставит нам более благоприятную возможность.

– Когда состоится поездка? – спросил кто-то.

– Очень скоро. Как только все необходимые мероприятия будут закончены, Такаши немедленно отправится в путь. Из достоверных источников мне стало известно, что он решил не затягивать подобную инспекцию. Теперь нам осталось только нажать кнопку и включиться в программу.

В яме наступила напряженная тишина. Все присутствующие начали нервно переглядываться. Опал отважился поинтересоваться первым:

– Когда же все начнется?

– Через два месяца, – спокойно ответил Алмаз. Кое-кто попытался было выразить сомнения в разумности такой спешки. Председатель ничего другого и не ожидал – как только дошло до дела, у них затряслись поджилки. С другой стороны, никто из них, кроме него самого, не имел возможности легально вернуться на свои родные планеты, чтобы лично наблюдать за последними приготовлениями. Следовательно, они отдают команду и наблюдают со стороны, каким образом начинает осуществляться план. Это длительный процесс, здесь, как нигде, все должно работать как часы. Оставалось только надеяться, что расчеты их оказались верными и судьба не сыграет с ними злую шутку. Так что им придется издали наблюдать и корректировать исполнение своих заданий.

Это даже неплохо, решил председатель, в этом случае все нити сойдутся в моих руках. Такой добычей делиться ни с кем не хочется. В этот момент Опал вновь подал голос:

– Я решил основать особый фонд, с помощью которого мы получим в свое распоряжение линию экстренной связи в системе Комстара. Мы не можем тратить драгоценное время на космические перелеты.

Алмаз поразился перемене, произошедшей с Опалом. Теперь, когда решительный момент так близко, в нем вдруг вспыхнул какой-то внутренний свет. Председатель неожиданно подумал – этого теперь не остановишь. Этот пойдет до конца. Это открытие следует осмыслить, следует быть заранее готовым к тому, на что он сможет решиться.

В этот момент председателя окликнул полковник:

– Как насчет молодого наследника? У нас будет время выяснить, что представляет собой щенок?

– Зачем? – в свою очередь спросил председатель. Он понимал, что, в сущности, это основной вопрос. Если на смену Такаши придет молодой, энергичный, не чуждый современным веяниям правитель, задуманная операция, с его личной точки зрения, гроша ломаного не стоит. Расчищать дорогу кому бы то ни было Алмаз нe собирался, однако вопрос о личных качествах наследника был настолько неясен, столько разных суждений ходило о будущем обладателе трона Синдиката, что стоит только начать дискуссию на эту тему – и конца ей не будет. Он решил перевести разговор в другую плоскость.

– Судя по всем данным, неожиданностей не предвидится! Наследник встречался с Анастасией, и у него не возникло никаких возражений. Он даже дал ее двору выкуп за невесту во время своего отпуска в Расалхаге. Самая интересная деталь заключается в том, что он произвел благоприятное впечатление на большую часть публики. В высших слоях нашли, что он заметно отличается от своего папаши. Многие сочли их взаимную отчужденность хорошим предзнаменованием.

– Люди глупы! – заявил полковник. – Они не видят, что творится у них под носом, как они могут судить о высших материях!.. – Себя, по-видимому, он к числу глупцов не относил.

– Не обращайте на них внимания, мой друг, – успокоил его Алмаз и продолжил: – Неприязнь, которую Теодор питает к отцу, есть обстоятельство, которое внушает оптимизм. По крайней мере, надежду.. Последние известия, пришедшие из имперской столицы, может, покажутся кому-то пустяковыми, но для нас они очень важны. Прогнозы благоприятны. Наши агенты докладывают, что между Координатором и наследным принцем случилась еще одна серьезная размолвка. На этот раз они не сошлись во мнении насчет дислокации вражеских войск, размещенных вдоль границы с Лиранским Содружеством. Теодор решил, что он обнаружил стратегическую слабину в линии обороны противника, что, по его мнению, предоставляет удобную возможность нанести удар в направлении системы Гамар и разрубить наконец гордиев узел, завязавшийся в этой области пространства. Координатор категорически запретил сыну предпринимать какие-либо действия, тем более начинать вторжение. Мне кажется, это решение продиктовано памятью о неудаче, которую потерпел в тех местах знаменитый Хохиро. То настулление слишком дорого обошлось драконам. По-видимому, Координатор не слишком верит в военный талант сыночка. Это тоже нам на руку. Пусть принц останется совсем один. Его военные доблести, возможно, чрезвычайны, однако в большой политике он пока сосунок. Я уверен, что он будет рад любой помощи, которая позволит ему дать волю своим амбициям. За наградой дело не станет.

– Но мы вовсе не нуждаемся в том, чтобы один тиран пришел на смену другому, – заявил полковник.

– Я тоже, – согласился с ним председатель. – Мы не допустим продолжения оккупации, но Теодору-то зачем знать об этом. Мы поведем его на поводке. Как только наши позиции укрепятся и Анастасия родит наследника или наследницу, которые могут взойти на трон, он нам больше не понадобится. Принц неуютно чувствует себя при дворе в Люсьене. У него фактически нет друзей, которые могли бы предостеречь его. Нет у него и союзников… Оказавшись в изоляции, он станет уязвим. Неужели вы не понимаете, что, если наш план завершится успехом, на Теодоре вечно будет пятно отцеубийцы. Он никогда не сможет отмыться. Волей-неволей он станет марионеткой в наших руках.

VIII

Военный космопорт Рейкьявика

Военный округ Расалхаг

Синдикат Дракона

15
{"b":"6171","o":1}