ЛитМир - Электронная Библиотека

– Отлично, таи-шо, – поднялся Курита. – Этот короткий разговор насчет положения в Расалхаге заинтересовал меня. Нам следует его продолжить. Ваша оценка действий Маркуса в качестве губернатора весьма убедительна.

Они покинули особое помещение, являвшееся частью командирской каюты, откуда открывался вид на окружающее Расалхаг звездное небо Затем направились на мостик. В этот момент отъехала переборка, закрывающая ход в машинное отделение. Оттуда выглянул растерянный техник и срывающимся голосом сообщил.

– Там тело… совершенно мертвое… и все в пурпурных пятнах…

Соренсон – двухметровый детина, плечи которого едва пролезали в двери между отсеками, – рявкнул:

– Перестань трястись, парень! Доложи толково!..

Его рев произвел на техника должное действие. Тот быстро выбрался в коридор и, отдав честь, связно сообщил:

– Старший техник Карлборген. Я нашел его в машинном отделении. Он мертв, сэр! Все тело покрыто пурпурными пятнами.

Соренсон всегда отличался исключительной реакцией. И на этот раз времени не терял – бросился на мостик и с порога заорал так, что у всех присутствующих уши заложило:

– Таи-и П'кума! Немедленно вернуть шаттл на околопланетную орбиту. Ни в коем случае не заходить на посадку, пока мы не разберемся, что случилось.

Добираясь до места происшествия – его бег скорее напоминал прыжки разъяренной пантеры, – он прикидывал вероятные версии случившегося. В этих делах генерал знал толк – ему пришлось познакомиться с таким количеством дел о покушениях и терактах, что одно только упоминание о пурпурных пятнах навело на мысль о готовящейся катастрофе.

Подпольщики широко использовали этот яд с целью замести следы. В любом случае на борту шаттла обнаружился убийца. Поверить в то, что Карлборген по собственной воле ушел из жизни, генерал просто не мог. Или не желал?.. Но в тот момент его менее всего занимал Карлборген. На борту Координатор – вот что важнее всего! А он еще обрадовался, когда Маркус Курита предложил ему лично, на своем челноке, встретить Координатора и доставить его в столицу. Теперь подобное предложение выглядело более чем странным. Невероятно, чтобы начальник позволил подчиненному, с которым не в ладах, встретить первое лицо в государстве и провести с ним несколько дней.

Если с Координатором что-то случится, я буду обесчещен, твердо сказал он себе.

Соренсон перебрал в памяти, кто из его врагов мог бы отважиться на подобную, совершенно неприемлемую дерзость. Никакой зацепки!

А если враги метят в Координатора?! Эта мысль буквально потрясла его, когда он наконец добрался до толпы, собравшейся вокруг мертвого тела.

Таи-шо плечом раздвинул их, присел и осмотрел труп. Спокойное лицо Бьёрна исключало покушение. Он умер по собственной воле. Негодяю было плевать на десятки невинных душ. На Координатора! Да нет, как раз в Координатора он и его дружки и метили. Что же ты наделал, Бьёрн?

– Отказало управление кораблем, – произнес кто-то у него за спиной.

Соренсон обернулся на голос и встретился глазами с Координатором, который, оказывается, поспешил за ним. Хуже положения не бывает – он предпочел бы встретить призрак Бьёрна. Но увидеть спокойные глаза Координатора…

– Что вы имеете в виду? – спросил он.

– Капитан заявил, что команды управления заблокированы автопилотом. Мы обречены держать тот курс, который он нам предписывает. Специалисты уже определили конечную точку. Мы упадем на спецзону и командный пункт, расположенные на территории космодрома.

Слова Координатора вызвали панику среди членов команды. Несколько минут в коридорах и помещениях челнока творилось что-то невообразимое. Никакие увещевания, приказы, окрики не помогали. Очень быстро сформировалась группа особенно пронырливых ребят – их оказалось трое, – которые с помощью оружия попытались прорваться к выходному люку Им это удалось – они ворвались в камеру, где размещались скафандры, но в этот момент створки в корпусе неожиданно открылись, и наглецов вышвырнуло наружу с потоком воздуха.

– Очень впечатляюще, – прокомментировал это событие Координатор, наблюдая за экраном дисплея. – Итак, все выходные устройства блокированы. Мы в любом случае рухнем на командный пункт.

– Он был прекрасным техником, – ошеломленно прошептал Иван, потом встряхнул головой и доложил: – Капитан полагает, что мы можем разблокировать компьютер.

– Нет времени, – отозвался Координатор.

– Мы можем покинуть корабль через служебные люки.

– Что это даст? У нас нет крыльев, и мы не умеем ходить по воздуху, подобно легендарным теншии.

– То есть? – Соренсон на мгновение замер, потом удивленно спросил: – Почему не можем? Это, может быть, наш шанс, – уже более решительно добавил он. – Пойдем, тоно.

Они побежали в сторону грузовой палубы, где размещались боевые роботы. Координатор сразу догадался, что имел в виду таи-шо.

– Но роботы не приспособлены для орбитальных полетов. – Теперь ему пришел черед удивиться.

– Конечно нет, тоно. У нас на борту есть специальные катера и спасательные шлюпки, предназначенные для эвакуации экипажа, но, боюсь, они тоже заблокированы. Мой «Кузнечик» – вряд ли негодяй догадался вывести его из строя – снабжен прыжковыми двигателями. Если нам удастся вывести робота на поверхность корабля, считай, что дело сделано. Это небезопасно, и приземление тоже будет не сахарным, но у нас нет выбора.

– Дракон любит наглых, генерал!

Соренсон на ходу поиграл плечами.

– У нас нет времени облачаться в жилеты. Если не возражаете, Координатор, я сяду за рычаги управления. Так будет быстрее…

Такаши кивнул.

Мимо них бегали обезумевшие люди, большинство команды – а их теперь осталось не более десятка человек – тоже устремились на грузовые палубы. Видимо, не одному Соренсону пришла в голову подобная идея. К сожалению, никто в команде не владел навыками вождения сухопутных машин. Все они были старыми космическими волками.

Добравшись до своего робота, Иван предложил:

– Я пойду первым, Координатор. Иначе не смогу перелезть через вас и сесть в кресло.

Соренсон с трудом протиснулся сквозь узкий входной люк. Уселся в кресле… Большинство боевых роботов имело особое приспособление для перевозки пассажиров, только сидеть там приходилось согнувшись в три погибели. Оттуда ничего не было видно, разве что светящуюся клавиатуру и сигнальные лампочки на приборах. В таком положении человек может рассчитывать только на судьбу да на умение водителя.

Вот до таи-шо долетело пыхтение – это глава Синдиката устраивался на откидном сиденье возле люка. Иван быстро натянул нейрошлем, подсоединил разъемы, включил панель, провел проверку.

Края тяжелого нейрошлема впились в обнаженные плечи. Точно, синяки будут, в сердцах выругался Иван. Какие пустяки тебя заботят? Вот отсутствие охлаждающих жилетов – это беда так беда! Ни один пилот боевого робота не отважится пилотировать машину без жилета. При той температуре, которой порой достигает воздух в кабине, можно запросто изжариться.

– Пристегнулись, Координатор?

–Да, – донеслось до Ивана. – Запускай двигатель. Следи за температурой…

Такаши Курита славился в Объединенном Воинстве как один из самых выдающихся пилотов. Он брал врага упорством и выдержкой, но, к сожалению, в данной ситуации эти качества помочь не могли. Надо было просто терпеть.

– Я пока подержу его на холостом ходу. Питаться будем через подводящий кабель. От двигателей челнока.

В это мгновение корпус шаттла сотрясла серия взрывов. К счастью, многотонная металлическая туша не потеряла ориентировку, не стала разваливаться на куски. Только полыхнуло огнем, жутко плеснуло. Сразу вымело всех, кто еще пытался спастись через грузовую палубу.

Чертов Бьёрн, все продумал! Неужели даже шанса не оставил,негодяй?

Боевой робот ожил. Последняя контрольная проверка показала, что все системы работают нормально. Иван лихорадочно набрал на пульте код открывания шлюза – никакого ответа! Он еще и еще раз пробегал пальцами по клавиатуре. Между тем бортовой компьютер «Кузнечика» известил, что положение критическое. На борту челнока пожар, множественные повреждения, вероятность катастрофы близка к единице. Все это динамик произнес сухим энергичным голосом, в ответ скрюченный, изнывающий от жары Координатор невольно рассмеялся и затем заорал изо всех сил:

19
{"b":"6171","o":1}