ЛитМир - Электронная Библиотека

– Застрелите его…

Таи-и суетливо достал из кобуры пистолет и выстрелил пленнику в голову. Глаза маленького Теодора едва не вылезли из орбит. Звук выстрела эхом отозвался от стен дворца. Сабхаш позволил себе приблизиться к Координатору и шепнуть:

– Повелитель, мой начальник, глава службы безопасности, хотел задать этому негодяю несколько вопросов.

Такаши вскинул брови:

– Ты пытаешься оспорить мое приказание?.. Сабхаш ответил не сразу, но взгляд не отвел. Несколько секунд они пристально смотрели друг на друга, затем заместитель начальника службы безопасности опустил глаза.

– Слушаюсь, тоно…

– Каждый человек должен знать свое место, – предупредил его Такаши. – А насчет твоего начальника… Утром я сам задам ему много вопросов. Каким образом предатель получил доступ во дворец? Почему его не распознали раньше? Здесь вам не Лига Свободных Миров. Ясно?

– Да, Координатор.

– Не забудь, завтра кендо, ровно в полдень. У нас будет длинный разговор.

Сабхаш поклонился.

Координатор повернулся и повел мальчика домой, на ходу махнув старику монаху, чтобы тот шел за ними. Заместитель главы службы безопасности выпрямился и долго глядел им вслед. Такаши вновь поднял сына на руки, прижал к себе. Тот смотрел назад. На Сабхаша?.. По крайней мере, белое лицо мальчика отчетливо виднелось в темноте. Он плакал? Значит, и на ребенка подействовала эта сцена. Боги небесные, почему нам не дано просто скорбеть, переживать горе как нечто определенное, ясное? Нет, все проходит в невообразимой смеси страха, жалости, отчаяния и жажды мщения, радости и горя… Сабхаш одобряюще улыбнулся, сосредоточил свое ки, попытался мысленно успокоить мальчика.

Я буду охранять тебя, маленький Курита.

Ребенок неожиданно улыбнулся, и Сабхаш приветственно помахал ему рукой.

КНИГА ПЕРВАЯ

МУЖЕСТВО

I

Улицы Куроды

Кагошима

Военный округ Пешт

Синдикат Дракона

17 мая 3018 года

Дышать сквозь фильтры спецкостюма стало почти невозможно. Не хватало воздуха, пот заливал глаза, но хуже всего, что к горлу начала подкатывать тошнота. Раз, другой Теодор Курита справился с ней, потом решил рискнуть. Расстегнул молнии, отщелкнул замки, придерживающие переднее стекло, и откинул его вверх, на затылок.

Плевать, что теперь его можно обнаружить с помощью самых слабосильных приборов, реагирующих на инфракрасное излучение. Особые фильтры глушили вдохи и выдохи, ткань, из которой был сшит спецкостюм для местных рейнджеров, называемых ниндзя, скрадывала тепловое излучение тела. Плевать!.. Что же ему, задохнуться блевотиной?..

Беда в другом – подняв прозрачное забрало, он отключил устройство ночного видения и теперь практически ничего не различал в ночной мути, опустившейся на Куроду. Ладно, справимся, теперь хоть можно вздохнуть полной грудью, иначе он непременно окочурился бы в этом хваленом спецкостюме. Однако об осторожности не следует забывать – Теодор старался дышать как можно тише. Враг вполне мог использовать и звукоулавливающие датчики.

Инструкторы заранее предупреждали его, что наряд всем хорош, вот только устраивать в нем забеги на длинные дистанции не следует. Да уж, испытание не для слабонервных… Только полный болван или потерявший надежду человек мог решиться на такое. Теодор полагал, что до полного болвана ему еще далеко. Просто у него не было выхода. Район складов в Куроде – место заброшенное, мрачное. Если уж попал сюда, то – ноги в руки, и ходу! Кроме того, в глубине души теплилась надежда, что наставники не допустят, чтобы с ним что-нибудь случилось. Вопреки фактам, вопреки суровой реальности, в которой каждый его шаг мог оказаться последним в жизни…

На первый взгляд, план сработал. За последние полчаса он никого не видел и не слышал. Преследователи отстали? Кстати, они тоже экипированы в подобные костюмы – обычная форма ударных групп, входящих в гвардию Синдиката Дракона, а также особых штурмовых подразделений, приписанных к КВБ. Это наводило на грустные размышления. Неужели совершенное на него нападение – не дерзость зарвавшихся местных бандитов, а заранее спланированная акция? Тогда за всем этим стоят мастаки по части «черных» операций. Хуже не придумаешь – для таких обратного хода нет. Они просто обязаны довести дело до конца, только так можно спрятать концы в воду.

Значит, решение бежать вполне оправдано.

К сожалению, необходимость раскрыться в инфракрасной и акустической областях чревата серьезными последствиями. Он перестал быть невидимым. К тому же вскоре почувствовал, что ему необходим отдых. Мускулы, легкие требовали передышки, однако остановиться – значило обнаружить себя. Но самый резкий прилив злобы вызвала у Теодора его неважная физическая подготовка. Кого она могла удовлетворить? Разве что придворных лизоблюдов и чересчур покладистых преподавателей… Силенок-то у него оказалось маловато. Все прежние упражнения, похвальбы тренеров ничего не стоили – теперь он знал им цену.

Конечно, кто рискнет обидеть наследного принца, намекнуть, что парень он в общем-то крепкий, однако годный пока разве на то, чтобы покрасоваться мускулатурой. Теодор был не в обиде на своих наставников. Обыкновенные люди… Только два человека ставили долг превыше всего на свете – Брайан Комфорд и Тацухара. С их помощью он еще в детстве усвоил правило: прежде всего винить самого себя. У каждого человека своя голова на плечах, причем только одна. Он рассчитывал пробежать три километра и только затем сделать небольшой привал, однако спекся уже после первого.

Впрочем, дальше терзать себя бессмысленно – раз дыхания не хватает, значит, надо его восстановить. Теодор перешел на размеренный шаг, сосредоточился на полновесном двойном вдохе и столь же глубоком, до поднятия диафрагмы, выдохе.

Кто бы мог подумать, что беда подстережет его в такой день! Сегодня… нет, уже вчера вечером он завершил четырехлетний курс обучения в школе «Мудрость Дракона». Это было что-то вроде военного училища, предназначенного исключительно для детей самых высокопоставленных и родовитых представителей высшего общества Синдиката. Четыре долгих года были посвящены изучению вопросов стратегии, занятиям по тактике, физподготовке, практикам, проводимым в условиях, приближенных к боевым.

Теодор полагал, что свидание с его нынешней подружкой Кэтлин Палмер – отличное средство снять напряжение перед сегодняшними торжествами. Можно хотя бы раз в жизни от души расслабиться?.. Кэтлин с первой же встречи поразила его необыкновенной свежестью и наивностью. Это случилось четыре месяца назад… Девушка казалась настолько далекой от дворцовых интриг, от глубокомысленных рассуждений о войне и мире, от всяких досужих сплетен, постоянно ходивших в среде водителей боевых машин, что Теодор влюбился в нее сразу и по уши. В ее компании он чувствовал себя обыкновенным парнем, не отягощенным грузом ответственности, нормами поведения, которые обязан был соблюдать принц Дома Куриты.

Теперь все рухнуло. После того как он увидал в ее глазах отражение подкрадывающегося убийцы… Тот был в непременном черном, обтягивающем спецкостюме. Он еще, помнится, успел поразиться дешевой театральности происходящего, но уже в следующее мгновение тренированное тело само развернулось в сторону нападавшего, и принц успел перехватить руку с зажатым в ней кривым клинком.

Вид обнаженного лезвия отрезвил его. Это вам не игрушка! Почешут подобным полуметровым ножичком спину, и поминай как звали. Или по горлу пройдутся… Хвала богам, что силенкой его природа не обделила, и подготовка была дай бог каждому. Он успел провести подсечку. Кэтлин с криком выскочила из комнаты. Воспользовавшись замешательством убийцы, Теодор всадил ему локоть под ребра, затем нанес сокрушительный удар по шее.

И тут до Теодора дошло – как же так? Если он разглядел в глазах Кэтлин приближавшегося убийцу, выходит, она тоже видела его? Почему же не предупредила? Первым побуждением было тут же броситься за ней и добиться ответа: какое отношение она имеет к этому человеку?

3
{"b":"6171","o":1}