ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Вдохновляющее исцеление разума
План Б: Как пережить несчастье, собраться с силами и снова ощутить радость жизни
От разработчика до руководителя. Менеджмент для IT-специалистов
Полночное солнце
Семья в огне
Рейд
Свергнутые боги
Новая холодная война. Кто победит в этот раз?
Помолвка с чужой судьбой

Жаль.

Идут неровной цепью. На левом фланге один из «Зевсов» свернул в сторону и двинулся прямо к засаде, устроенной драконами. Потом неожиданно замер, качнулся и через несколько секунд сделал было несколько шагов в сторону своих товарищей. Вдруг снова замер… Фухито внезапно обратил внимание, как глубоко ноги гиганта погрузились в мшистую подстилку, покрывавшую почву. Ага, с таким весом тебе здесь хода нет. Лихорадочно Тацухара представил себе карту местности и понял, что таким гигантам следует очень осторожно вести себя в лесу. Стоит ему попасть на болотину или наткнуться на слои водоупорной глины, и робот завязнет.

«Атлас» развернул головную часть в сторону «Зевса», при этом машина не сбавила хода – так и шагала сквозь завалы, сминая подлесок и ломая молодые деревца. «Зевс» осторожно двинулся вперед – шажки были мелкие, какие-то робкие – видно, пилот решил сначала проверить почву у себя на пути, а потом уже постараться догнать товарищей. Соседние вековые бреллы с мрачной враждебностью поглядывали на чужака. Лес и своих-то не очень жаловал, но на этот раз Фухито сердцем почуял, как озлобился древостой, как забурлили подземные воды. Ощущения были, конечно, глупыми, детскими, но они неожиданно взволновали командира роты. Даже успокоили…

Между тем «Зевс» уже отстал от своих собратьев на несколько сотен метров. Тут до капитана дошло, почему Теодор с такой тщательностью выбирал места для засад. Единственный твердый грунт лежал в том направлении, где драконы устроили засаду. Как бы ни был мощен и страшен вражеский робот, но и на него можно найти управу.

– Рота, слушай команду, – сказал Фухито в микрофон. – Первая цель – «Зевс». Бей по нему!

Он первым выстрелил из протонного излучателя, установленного в верхней конечности. Метил в коленное сочленение. Слепящий сгусток высокотемпературной плазмы, вытянувшись в толстенный шнур, ударил врага в ногу. Тут же, не меняя позиции, выстрелил еще раз – на этот раз в плечо, в заплату, прикрывавшую доступ во внутренние полости робота.

«Зевс» сразу задымил – это начал испаряться металл. Если повредить колено Фухито не удалось, то заплату он с фуди «Зевса» сорвал. Обнажился обширный пролом. Туда принялись стрелять остальные бойцы разведывательной роты. Залпы орудий и пусковых установок пехоты тоже принялись щербить броню гиганта. В одно мгновение корпус робота покрылся сетью пробоин. Эх, добавить бы сейчас из большого лазера.

Драконовский «Грифон» выскочил сзади Появился из-за древесного ствола, дал очередь из семидесятигятимиллиметрового автоматического орудия и вновь прятался. Стрелял разумно, в сочленение левой руки – там, где спереди была сорвана заплата.

Рейнджер, сидевший в рубке «Зевса», не сплоховал. Он тут же открыл ответный огонь. Но куда стрелять? В лиственную завесь?.. Ему бы немедленно ретироваться и пройти по следу своих товарищей, однако он не посчитал угрозу серьезной. А зря! Фухито сразу сообразил – если они не воспользуются этой паузой, придется худо. Поэтому вперед! Он вышел из укрытия и вновь послал сгусток плазмы. На этот раз пилот «Зевса» засек противника и попытался достойно ответить, однако в следующее мгновение «Грифон», вновь появившийся сзади, дал залп из ПИИ.

Теперь дым из истерзанного предплечья повалил густо, во все стороны фонтаном брызнула охлаждающая жидкость, и едкий пар скрыл башенную надстройку «Зевса».

Фухито едва не пропустил момент, когда пилот «Зевса» дал залп из установки для запуска РДД, смонтированной на плече. С жутким воем, заполнив лесной объем хвостатыми дымами, управляемые снаряды начали валить деревья и поджигать листву. На «Пантеру» посыпались сучья и огромные ветви – может, именно разгоравшийся вокруг пожар и спас Тацухару. Противник решил, что с главным врагом покончено, и взялся за «Грифона».

Нельзя было терять ни секунды. Фухито выскочил из кучи дымящей древесины и рысью, укрываясь за стволами деревьев, помчался в обход. На ходу выстрелил из ПИИ – даже не заметил, попал или нет. Он рвался на более удобную позицию, позволявшую ему напрочь отрезать погибающего «Зевса» – он теперь не сомневался в этом – от его более удачливых товарищей. Хотя что значит удачливых? В той стороне, где скрылись три других робота, тоже разгоралось сражение.

В чаще он приметил, как две «Саранчи» подбираются сзади к огромному – с головой на уровне молодых деревьев – «Атласу». Тот, по-видимому, уже совсем было развернулся, чтобы двинуться на помощь «Зевсу», однако, атакованный сворой мелких роботов, наступив на мощную мину, заложенную у него на пути, решил сначала расчистить пространство вокруг себя.

Не тут-то было! В том и состоял замысел Куриты, что большие роботы, шествующие по лесу без поддержки пехоты и танков, обречены вести бой в одиночестве и, что хуже всего, почти вслепую. Это уже не игра, а смертельно опасная дуэль, в которой пилоты-рейнджеры не имели шансов.

Был у противника и еще один выход. Им следовало как можно скорее сплотить ряды, сблизиться и обрушиться на драконов совместной огневой мощью. В этом случае ни пехота, ни разведывательные роботы не смогли бы их остановить. Но на этот случай Теодор заготовил другое средство. Врага следовало заманить на болотистое место либо на склон холма, где вполне возможен оползень.

Вот почему Фухито изо всех сил старался не допустить, чтобы «Атлас» пришел на помощь погибающему, пустившему густой столб дыма «Зевсу».

Металлический исполин отступал, пошатываясь, порой пытался опереться верхними конечностями о старые деревья, хватался за листву и все дымил, дымил… Его добивали протонными залпами – жгли внутренности, рвали искусственные мускулы, корежили скелет.

В этот момент из подлеска, ломая кустарник, выполз небольшой армейский транспорт на гусеничном ходу и, набирая скорость, объезжая поваленные деревья, направился прямо к вражескому роботу. Пилот «Зевса» крутанул башенную надстройку, но впопыхах решил, что по сравнению с вражескими боевыми роботами этот едва одетый в броню тягач не представляет опасности. Рейнджер развернул головную башню и принялся выжигать лазером просеку, по которой мог бы выбраться из боя.

Тягач «НК-17», разогнавшись, ударил «Зевса» в поврежденную нижнюю конечность. Гиганта заметно шатнуло. В следующее мгновение он рухнул ничком в болотистую жижу, которую, топчась на месте, сам выдавил.

Как только пилот «Зевса» попытался поднять машину, водитель тягача дал задний ход и вновь повторил свой маневр. Теперь, правда, он постарался въехать на ногу робота. Не удалось, только все дело испортил. Тягач опрокинулся на бок, а «Зевс» неожиданно резво, подтянув передние конечности и опершись на них, встал в полный рост. В следующее мгновение он ударом кулака раздробил тягач – точнее, на три четверти вогнал в его мягкую, влажную землю. Бил по кабине, смял ее напрочь.

Воспользовавшись моментом, «Грифон» подобрался к врагу на несколько десятков метров и дал залп из установки РБД. Следом добавил выстрел из протонно-ионного излучателя.

Фухито стрелял из автоматической пушки, пытаясь вгонять снаряды в широкие проломы, которые виднелись на корпусе вражеской машины. Внезапно установленный в задней полусфере «Зевса» лазер выстрелил в сторону командира разведроты. Затем «Зевс» неожиданно развернулся и полоснул испепеляющим лучом по «Грифону». Тот еще успел пустить сгусток плазмы, но промахнулся. Нервы у рейнджера оказались крепче – он уперся лучом в фудь «Грифона» и одновременно выпустил два РБД. «Грифон» опрокинулся на землю.

«Зевс» подошел к нему, на мгновение замер, затем занес сжатый кулак над левым плечом. Постоял несколько секунд, потом, словно передумав, поднял правую ногу и опустил ее на рубку поверженного «Грифона».

Фухито закричал от ярости и, невзирая на повышающуюся в кабине температуру, принялся палить по «Зевсу» из ПИИ. Один из сгустков удачно вошел в пробоину на левой стороне груди – там что-то оглушительно, на весь лес, звякнуло, и устрашающий всплеск огня вырвался из внутренностей вражеского робота.

42
{"b":"6171","o":1}