ЛитМир - Электронная Библиотека

Подземным коридором боевые машины добрались до обширной пещеры. Заведя «Пантеру» в отведенный его роте отсек, Фухито остановил машину, открыл люк и, хватаясь за поручни трясущимися, слабеющими руками, спустился на землю. Внизу его поджидал Майк Хейс.

– Как охота? – спросил командир легиона.

– Вполне удачно, таи-шо. Полный доклад я передал по микроволновой связи в штабной компьютер.

Говорил Фухито с трудом, язык едва поворачивался. За четыре дня дежурства во рту было полно песка, даже ноздри залепило. Никакая система защиты не могла предотвратить его просачивания внутрь.

– Погода жуткая, – отплевавшись, прополоскав рот, добавил он. – Мы потеряли Маккоя с «Цикадой». Затянуло в торнадо, а потом с откоса швырнуло на камни на дно высохшей реки.

– Жаль парня… Ничего другого в это время года здесь ждать не приходится. Сколько помню, ни разу на Веге не выдалось хотя бы более или менее спокойное лето. Постоянно одно и то же – ураганы, смерчи… – Хейс пожал плечами. – Но в этом году что-то особенное. Как дар божий. За эти две недели авиация противника ни разу не смогла подняться в воздух, а те, что рискнули, тоже валяются где-то в пустыне. Много самолетов у них побило на земле, наши рейды тоже сыграли свою роль. Они потеряли более половины материальной части, так что, когда небо прояснится, мы можем смело идти в бой. Должен признаться, что стратегический ход таи-са Куриты принес нам невероятный успех. Скоро мы сможем нанести врагу решительный и завершающий удар.

– Рано делить шкуру неубитого медведя. Простите, таи-шо, но я не склонен принять на веру эту вдохновенную речь во славу Куриты.

Хейс добродушно рассмеялся.

– По отношению к начальству вдохновения никогда не бывает многовато, это я вам на будущее, таи-и, говорю. А в нашем случае почему бы и нет, Тацухара-кун? По правде говоря, я восхищаюсь нашим принцем. За такой короткий срок ему удалось перевернуть ситуацию с головы на ноги. Когда погода наладится, мы определенно разобьем лиранцев.

– Обязательно разобьем, таи-шо, – согласился Фухито, не в силах спорить с генералом, – но, при всем к вам уважении, это будет далеко не просто.

Таи-шо помрачнел, потом обвел рукой стоявших в подземной пещере роботов. В зыбком дробленом свете электрических ламп они представали некими всесокрушающими чудовищами. Кто может остановить их?

– Каково, – с прежним восхищением в голосе воскликнул Хейс. – Взгляни, какая красота! Какая сила!.. Когда закончится сезон летних бурь, мы выведем их в пустыню и ударим по врагу там, где он менее всего ждет этого.

Фухито промолчал, правда, тоже изобразил на лице что-то возвышенное. Не спорить же с генералом!.. Сам же подумал – конечно, мы здорово потрепали лиранцев, но не до такой же степени, чтобы они потеряли боеспособность. Скоро они разберутся, что к чему, выставят усиленные боевые охранения.

Он искоса глянул на роботов, возвышавшихся над переборками, отделяющими бокс от бокса. Что говорить, мощная сила, но Третий гвардейский лиранский полк – это вам не зеленая молодежь. Это ветераны, прославленные в боях. Теодор много времени уделил обучению водителей Одиннадцатого Легиона и куда меньше занимался со Вторым и Четырнадцатым полками. Даже имея численное преимущество над Третьим лиранским, они вряд ли могут рассчитывать на успех. Разве что при подавляющем численном превосходстве…

Но это дела далекого будущего, а сейчас важно решить насущные тактические задачи.

– Сэр, лиранцы со дня на день поймут, что мы совершаем рейды через пустыню. Как только элемент неожиданности будет утрачен, нам туго придется. Может, заранее предусмотреть возможные меры, придумать что-нибудь новенькое?

– Это прерогатива высшего командования, – ответил Хейс. – К тому же сам Курита поведет нас в бой, поэтому нам нечего бояться! – добавил командир легиона.

Дай Будда, чтобы так и было, загадал Фухито.

XXXII

Кершенгианский производственный комплекс

Кохус

Вега

Диеронский военный округ

Синдикат Дракона

13 декабря 3028 года

Гулкая очередь вражеских снарядов ударила в нагрудные броневые плиты «Победителя». Машине Теодора пришлось отступить назад. Принц краем глаза уловил, что стрелял «Мародер», и тут же отбежал за развалины производственного корпуса. Но и тут его достали – голубоватая молния ударила рядом, родила новую вспышку пламени в глубине уже полыхавшего строения.

Плохо дело, мелькнуло в голове у принца. Ударная фуппа вражеских роботов без особого труда прорвала линию обороны драконов на окраине Кохуса. Турневиль опоздал с предупреждением. Сигнал тревоги последовал, когда противник преодолел линию закопанных в землю танков. Теодор и Томое оказались один на один с четырьмя боевыми машинами противника. Легкая «Пантера», которой управляла Томое, получила серьезные повреждения после первого же залпа. К счастью, ей удалось вовремя катапультироваться. Теодору оставалось только надеяться, что с ней все в порядке.

…Еще один сгусток плазмы. Шлепнулся как раз в том месте, куда он собирался перебежать. Хороши пилоты у врага… Теодор резко развернул торс «Победителя» влево, чтобы определить, откуда стреляют. Ага, из-за переломленной стальной балки… В следующее мгновение сильнейший удар потряс вражеского «Крестоносца» – тот зашатался и, спотыкаясь, отступил влево от балки. На экране прояснился силуэт спасителя. «Защитник»!.. Это робот Турневиля, наконец-то он поспешил на подмогу! Теодор сразу ударил по «Крестоносцу» из ПИИ. Угодил в левую часть набрюшной брони. Затем добавил из автоматической пушки «Понтиак-100». Бронебойные снаряды с повышенной начальной скоростью полета начали рвать броню на корпусе «Крестоносца». Попав под перекрестный огонь, вражеский робот попытался отступить, но в этот момент серия взрывов потрясла машину. По-видимому, детонировал уложенный в кассеты боезапас для нарезного орудия. Из проломов в броне полетели какие-то ошметки, комья, бесформенные куски, тлеющие обрывки искусственных мускулов. Затем раздалось утробное урчание, и робот неожиданно сел, где стоял. Так и опустился на пятую точку… Теодор сработал стремительно – со всех ног бросился за укрытие, совсем позабыв о присутствии других роботов противника. Не до них было.

Рвануло так, что Теодор возблагодарил Небеса за ясное ощущение опасности, которое позволило ему избежать гибели во время взрыва ядерного движка «Крестоносца». Земля под ногами заходила ходуном. В следующий момент – только успевай поворачиваться! – он заметил «Мародера», который зашел сбоку и уже навел на него ПИИ. Принц, не раздумывая, нажал кнопку включения прыжковых двигателей. Восьмидесятитонная машина резво скакнула в небо – два голубоватых высокотемпературных жгута буквально испарили руины на том месте, где только что прятался «Победитель».

С высоты он попытался отыскать приемлемое место для посадки. В глаза бросился «Защитник» Турневиля, который увертывался от стреляющего «Боевого молота». Враг уже успел разделаться с танком драконов и теперь, по-видимому, решил загнать Турневиля в угол между развалинами производственных корпусов и грудой искореженных металлических балок. Это все, что осталось от опор воздушного трубопровода.

Ясно, что Турневиль не хочет вступать в поединок с семидесятитонным «Боевым молотом». Там, в глубине двора, есть проход, так что Турневиль должен счастливо избежать роковой встречи.

Вот и четвертый вражеский робот – «Острок». Он смутно прорисовывался в дыму – яйцеобразный массивный корпус, установленный на собранные из броневых балок нижние конечности. Работая тягой, Теодор попытался приземлиться справа от «Острока».

Лиранец вовремя обнаружил Теодора, сразу развернул в его сторону корпус и открыл огонь из лазеров. Добавил залпом РБД. Одна из них угодила точно в середину нагрудного броневого листа, три остальные вспороли груду железа позади «Победителя». Броня на груди сразу поплыла.

53
{"b":"6171","o":1}