ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ты имеешь в виду высших офицеров ОВСД? – спросила Констанция и выжидающе посмотрела на кузена.

Тот понял ее.

– И старших чинов Комстара, Констанция, тоже.

– Вот зачем тебя посетил специальный тайный курьер нового регента по военным вопросам?

– Ты и об этом знаешь? – изумился Теодор.

– Положение обязывает, – пожала плечами Констанция. – Правда, с содержанием послания я не знакома.

– Удивительно, как оно прошло мимо твоего внимания? – съязвил принц.

– Не обижайся, Теодор, это просто неумно. Ты прекрасно знаешь, что я не могу ополовинить информацию, появляющуюся у меня на столе. Если ты, как здесь было сказано, изучил мою подноготную, – она застенчиво улыбнулась, – то должен знать, что я никогда не буду действовать во вред родине. Причем я не беру на себя смелость утверждать, будто только я знаю, в чем заключены высшие ценности Синдиката Дракона. Я всегда советовалась и буду советоваться с тобой, но это не означает, что на меня можно давить, использовать, что я в любом случае покрою грешки семейства Курита.

Теодор с благодарностью глянул на сестру и неловко попытался обнять ее за плечи. Постеснялся. Люди смотрят…

Она незаметно подмигнула ему.

– Примас Миндо Уотерли желает встретиться со мной… – сообщил принц.

Вот это новость так новость! Комстар всегда придерживался нейтралитета. Во всех конфликтах орден постоянно занимал стороннюю позицию, пусть даже не во всем и не всегда последовательную. Первые контакты с Теодором агенты Комстара наладили восемь месяцев назад, когда доверенное лицо регента ордена сообщило принцу, что в скором времени Комстар наложит интердикт на межзвездную связь в пространстве, контролируемом Дэвионом. Правда, регент устами своего посланника просил ничего не предпринимать, пока запрет официально не войдет в силу. Теодор долго размышлял, как ему поступить с этим заявлением. Он решил прежде известить Сабхаша, чтобы именно директор КВБ передал эту новость отцу.

– Тебе не кажется, что Комстар потребует плату за то, что заранее предупредил тебя об интердикте? – спросила Хранительница. – Или, может, они рассчитывают вовлечь тебя в мирные переговоры?

– И то и другое, – не задумываясь ответил Теодор. – Но кроме того, за всем этим кроется какой-то потаенный смысл. Знаешь, кто был их посланцем? Шарилар Мори, руководительница общины ордена в провинции Диерон. Она входит в Высший круг Комстара – слишком высокий пост, чтобы исполнять роль обычного курьера.

Услышав имя курьера, Констанция вскинула брови – ситуация приобретает совсем другой смысл, если в этой истории замешана Шарилар. Безусловно, Теодор прав, стараясь выявить подспудный смысл подобного контакта. Создается впечатление, что новый глава Комстара решил изменить традиционный курс на нейтралитет. В таком случае куда они намереваются повернуть?

– Комстар решил выйти из тени? – спросила она брата.

– Даже если и так, то в этом не много смысла. Они слабы. Силенок у них куда меньше, чем им самим представляется. Их интердикт не мог остановить и не остановил Дэвиона – Федерация Солнц и ее лакеи из Таркарда с помощью звездолетов развернули собственную коммуникационную сеть и по-прежнему продолжают боевые действия.

– Я слышала об этом. Они, кажется, используют их в качестве релейных станций?

– Да, как во времена курьерской почты. Организация такой сети – удовольствие чрезвычайно дорогое. Кроме того, связь ограничивается планетами, возле которых висят прыгуны. Беда в том, что во время проведения таких крупномасштабных операций, каким является наступление лиранцев, подобная сеть в принципе не способна обеспечить все потребности управления войсками, сбор информации, обеспечение передачи разведданных. Старый Лис имеет в своих руках какое-то иное средство межзвездной связи.

– Ты имеешь в виду те черные ящики, изучением которых занимается твой Ковальский?

–Да, Ковальский-сан уверен, что это трансиверы, то есть приемо-передающие устройства.

Теодор глянул вверх, на безоблачное небо, которое щерилось сквозь редкую листву местных деревьев, и продолжил:

– Для нас жизненно важно проникнуть в их тайну и воспроизвести конструкцию. Я очень прошу тебя направить специалистов из О5К в подмогу Ковальскому.

– Это не понравится Комстару. Такие устройства угрожают их монополии.

– Более опасным представляется влияние этих черных ящиков на их паству, на духовный настрой их последователей. Их ряды и так не очень-то многочисленны. Обрати внимание на статистику – влияние ордена заметно ослабло. Размышляя над этим фактом, невольно приходишь к выводу, что высший круг Комстара как огня боится победы Дэвиона. В этом случае будущее ордена представляется туманным. Поэтому они будут смотреть сквозь пальцы на наши усилия в области развития межзвездной связи. Нам без подобной технологии просто зарез. Когда Дэвион решит обрушиться на нас всей своей мощью, у нас должен быть свой источник связи. Достаточно дешевый и эффективный.

– В этом деле ты можешь полностью рассчитывать на поддержку Ордена Пяти Колонн. Синдикат Дракона должен всегда быть сильным.

Теодор вновь вскинул голову, пристально вгляделся в небеса, потом, словно мимоходом, поинтересовался:

– Интересно, кто мог бы подтолкнуть меня свергнуть Координатора с престола?..

Констанция на мгновение замерла на месте. Она не ослышалась? Глянула на брата. Тот по-прежнему невозмутимо рассматривал бездонную зеленоватую, с золотистым проблеском высь. Хранительница невольно рассмеялась.

– Никого не могу предложить. На меня не рассчитывай. Я все-таки хранительница семейного очага. Несмотря на все… э-э… промахи Такаши, на его, так сказать… э-э… некоторое несоответствие нынешним обстоятельствам, он все-таки глава государства. Я не могу допустить, чтобы в Синдикате началась гражданская война.

– Об этом никто и не говорит, – откликнулся Теодор. – Но ты не можешь не признать, что Координатор должен быть смещен.

Констанция была застигнута врасплох. Годы и годы ее приучали к тому, что в беседе между благородными людьми ни в коем случае нельзя напрямую высказывать заветные мысли. Для всякого содержания должна быть выбрана приемлемая форма. Если поступать вопреки общепринятым правилам, можно скатиться в варварство. Пройдя через ужасы войны, Теодор, должно быть, огрубел, забыл о приличиях. Решил, что может напрямую рубить правду-матку.

Констанция вздохнула, тоже глянула на небо. Оно было огромно, прекрасно, весомо. Дальний горизонт ясен и волнист. Лес изумрудной шерсткой покрывает дальние пределы, оторачивает редкие, обнажившие скалы вершины. В западной стороне край небосвода заметно наливался тускловатой, слабо мерцающей позолотой. Там висели два облачка. Знаки судьбы, как сказано в одном из древних хокку… Они могут растаять или же напьются влаги, раздобреют, примут сизый свет и, когда пробьет час, прольются на землю благодатным дождем.

Возможно, он прав. Теодор не мальчик и отлично понимает меру ответственности за свои слова. В таких делах лишние церемонии только во вред. Лучше сразу и определенно.

– Ты много потрудился во славу Дракона… – Она не могла сразу избавиться от придворных оборотов, они сами собой попадали на язык. Ну и пусть!.. – Теперь ты должен вступить в бой и спасти его сердце.

– Так тому и быть! – кивнул Теодор. – Это терзает мне душу, но чему быть, того не миновать.

XXXVII

Ицуми Шоин

Шандабар

Авано

Военный округ Бенджамен

Синдикат Дракона

10 января 3030 года

Крепкие деревянные ворота были приоткрыты, и Дечан Фрезер со своим спутником свободно прошли во внутренний двор монастыря. До сих пор шли таились – с той самой минуты, как добрались до города. Держались затененной стороны улиц, двигались не спеша – ушки на макушке, – впереди Дечан, за ним его товарищ.

Ночь выдалась ясная, морозная. Залитый призрачным светом двор, великий монастырский колокол посреди двора, крыши покрыты инеем. Все вокруг поблескивает, посверкивает, отливает серебром…

63
{"b":"6171","o":1}