ЛитМир - Электронная Библиотека

– У тебя нет никаких шансов, – ответил Миши и повел в сторону принца автоматом. – Я могу застрелить тебя, и никто не помешает мне скрыться.

– Это не важно. В любом случае ты сказал, я слышал. Я должен попытаться защитить жизнь Такаши, либо ты дашь слово, что больше не будешь преследовать его. Если ты уйдешь отсюда и оставишь меня живым, я объявлю тебя вне закона, и за тобой начнется охота.

Миши посмотрел в глаза Теодора. Дечан едва не взвыл от ужаса. Сколько слов! Убьет Крысолов или оставит принца в живых, охота все равно начнется. И какая!.. Можешь сразу кончать с собой, потому что в противном случае пожалеешь, что родился на свет.

Неожиданно Миши поклонился принцу:

– Я удовлетворен твоей решимостью.

Теодор не ответил, перехватил меч, вскинул лезвие к небу, принял боевую стойку.

Дечан едва не закричал от ужаса. Может, уложить их обоих и драпать отсюда? Забиться в какую-нибудь дыру… Не поможет – отыщут. На какое-то мгновение страх отступил перед изумлением – чем дальше, тем сильнее ему хотелось узнать, чем кончат эти бравые парни. Как бы он сам повел себя в подобной ситуации? Этот яд проник в душу, наполнил ее благородством, он отчаянно стиснул челюсти и убрал пистолет.

– Синдикат не может существовать без Координатора. Тот, кто решился поднять на него руку, да будет предан смерти, – нарушил тишину Теодор.

– Я могу отказаться от мести, если ты докажешь, что Такаши невиновен в смерти моего господина, – сказал Миши.

– Это невозможно выполнить так, сразу Я имею в виду другое – существование Синдиката напрямую зависит от благоденствия Координатора.

– Синдикат должен жить, – тихо ответил Миши. – Это, в конце концов, и моя родина. Дай мне сутки, я должен закончить все свои дела. Я приду к тебе ровно через двадцать четыре часа.

Теодор кивнул:

– Я буду ждать тебя, Накецуна-сан.

Дечан от отчаяния потряс головой. Отложили на сутки? Увидит ли он белый свет через сутки?

XL

Горы Удар Дебера

Бенджамен

Военный округ Бенджамен

Синдикат Дракона

8 октября 3030 года

Дечан с тоской смотрел на огонь костра, разведенного возле откидного пандуса космического челнока. Команда и техники заканчивали ужин. Ели весело, откликались на каждую шутку, без конца ржали. С приходом темноты примутся играть в кости… Он судорожно протяжно вздохнул и вновь начал работать ложкой.

Четыре боевых робота, составлявшие отряд Крысолова, стояли поблизости – этакие безмолвные металлические стражи. Три машины образовывали треугольник возле шаттла, один высился поодаль. Тот дальний, раскрашенный под тигра, «Орион». Его водил Дик Траверс. Два сбоку – небольшие, разведывательные – «Дервиш» Дженет Ренд и его собственный «Ночной Ястреб». Их темно-синий окрас почти сливался с темнеющим на глазах небом. Самый большой, «Мародер», принадлежал самому Крысолову. Ярко-зеленый, с крупными маскировочными пятнами. Как раз между его ногами развели костер. Отблески огня тенями ложились на зверскую «морду» боевой машины. Прямо напротив Дечана расположился Миши Накецуна, он тоже ел в одиночестве. Его древней формы шлем лежал рядом с ним на земле.

Скоро техники отправились на борт, они остались вчетвером у костра. Дечан наконец не выдержал.

– Что-то ты припозднился в лагерь, – обратился он к командиру. – Прикидывал, что делать дальше?

Миши осторожно положил тарелку на траву и ответил:

– Вы ничего делать не будете. Со всем остальным я один справлюсь.

– Что?! – воскликнула Дженет. Наступило молчание, в котором ясно слышалось потрескивание дров в костре.

– Ребята, слушайте внимательно. У вас, понятно, нет особой причины любить Синдикат. Ваши друзья и родные воюют с драконами. Вот и воюйте… Я же не хочу больше сражаться против своей родины. Мои разногласия с Координатором теперь не играют существенной роли. Тем более что в нашем деле, оказывается, столько тумана подпустили…

– О чем ты? – удивился Дечан.

– Скоро узнаешь, – пообещал командир. – Но дело не во мне. Сегодня после полудня я побывал у принца Теодора. Долгий получился разговор. То, что он рассказал насчет опасности, угрожающей Синдикату, выглядит очень убедительно. Просто ошеломляюще… Он утверждает, что его отец не мог стать причиной гибели Тацухары. Он просто не может поверить в это, ибо такой поступок, наносящий ущерб безопасности государства, – прямой вызов благоразумию. А уж кем-кем, а рисковым мужиком его отца не назовешь. Насколько мне известно, так оно и есть… У него нет доказательств, но он верит, что отца крупно обвели вокруг пальца.

– Ты это и имел в виду, говоря о тумане? – спросил Дечан.

Двое других пилотов тоже внимательно прислушивались к разговору.

– Дай договорить!.. – Миши сделал паузу, посмотрел на пламя костра, потом продолжил: – Я, может, и ронин в том смысле, что у меня нет хозяина, но прежде всего я сын Синдиката. Когда Дракон нуждается в моей помощи, я должен откликнуться на его зов, иначе все, ради чего я жил, не имеет смысла. Я обязан отложить в сторону всякие помыслы о мести, пока родина в опасности. Когда все будет кончено, я покараю Такаши Куриту своей собственной рукой.

Такой длинной речи никто из присутствующих никак не ожидал от обычно немногословного командира. Эти слова заставили всех задуматься… Дечан ломал голову над загадочной психологией этих людей, чья система ценностей представляла собой сплошную загадку. Что-то более сильное и неотвратимое, чем личные желания или привычные человеческие страсти, водило друга по жизни. Дечан всегда путался в сложных взаимоотношениях, которые насквозь пронизывали жизнь выходцев из Синдиката. Даже такой изгой, как Миши, и тот полностью находится во власти странных и не совсем понятных установлений. В этот момент какая-то колкая, едкая мыслишка коснулась его сознания. А ты сам?.. Какая сила носит тебя по Вселенной вслед за Накецуной? Месть за погибшего Минобу? Не глупо ли рисковать жизнью за человека, которого уже никак не вернешь на белый свет.

Дечан впал в нечто подобное ошеломляющему прозрению. Попробуй, откажись, мысленно предложил он себе. Скажи Накецуне – зачем мне это? Меня всегда с распростертыми объятиями ждут Волчьи Драгуны, я могу наняться к какому-нибудь правителю. Ухлопать самого Координатора – это надо такое придумать! А вот поди ж ты… Как хорошо было в полку Джейма Вулфа! Никаких раздумий, делай что говорят – и ладушки. Скукотища! А так, в компании с Миши, ему представлялось, что он, Дечан Фрезер, что-то значит. Пусть хотя бы только для самого себя. Этого вполне достаточно, чтобы продолжить путь. Или, как говорят драки, – Путь…

– После всего, что ты нам рассказал, – спросил он Накецуну, – после тех трудностей, которые мы всей компанией одолели, ты полагаешь, что мы бросим тебя одного? Что мы помашем командиру ручкой и повернемся спиной?.. Так, что ли?..

– Я не имею права просить вас об этом. Я же тебе сказал, что вся эта кутерьма запуталась еще больше. После разговора с принцем я вынужден заняться этим делом…

– Говори яснее, – попросила Дженет Ренд.

– Принц Теодор сообщил, что в планах Координатора на этот месяц ни слова не сказано о посещении Бенджамена. Поэтому бумаги, подтверждающие его визит, безусловно, фальшивые. В то же время кто-то через подставных лиц вызвал Теодора в штаб военного округа и назвал тот адрес, где мы и встретили их. Понимаете, какая закавырка получается? Этот «кто-то» решил нашими руками разделаться с принцем. Скорее всего, этот негодяй знал, кто я на самом деле, и решил стравить нас с Теодором. Возможно, что интрига закручена как-то иначе. В любом случае негодяю было известно, что моей целью является Координатор. Кто, кроме меня, сможет разобраться в этом вопросе? Я не могу позволить, чтобы меня использовали.

– Разве, когда мы сработали на Миллигане, – опросил Дечан, – это было не мое дело?

– И не мое? – так же решительно заявила Дженет. Только Дик Траверс промолчал.

68
{"b":"6171","o":1}