ЛитМир - Электронная Библиотека

Хохиро был наряжен в самурайский костюм, наследник Теодора был высок для своего возраста и хорошо сложен. Своего положения он не стеснялся, но держался строго – по сторонам не глазел, не дергался. Вел себя так, как учила его тетя Констанция. С другой стороны Томое держала за руку пятилетнюю Оми. Девочка была настолько хорошенькая, нарядное кимоно так шло ей, что Хранительница не выдержала – подошла и взяла ее за другую руку. Девочка шла, спотыкаясь, и обе женщины помогали ей.

Наконец все они встали перед Координатором, одновременно низко поклонились. Все, кроме Оми, – малышка во все глаза разглядывала дедушку, о котором мама и папа всегда разговаривали шепотом. Он, наверное, очень строгий.

Действительно, Такаши сидел молча с мрачным лицом, прихватив в горсть подбородок.

– Тоно, у вас есть еще один внук Дракона, – сообщила Томое. – Маленький Минору. Ему два годика, он находится под присмотром дзёкан Флоримель в ее поместье.

Такаши по-прежнему хранил молчание, разглядывал неожиданно появившуюся невестку. Теодор терзался, не в силах разгадать, о чем он в тот момент думает. В любом случае Теодор будет изо всех сил защищать свою семью – на это обычай дает ему право. Такаши оторвал руку от подбородка. Щека успокоилась, нервный тик больше не досаждал ему. Он с такой силой схватился за подлокотники, что костяшки пальцев побелели.

– На этом сюрпризы исчерпаны? – спросил он.

– Это как раз тот случай, – сказал Сабхаш, – когда Дракон знает то, что неизвестно пронырливому Лису.

Такаши против воли рассмеялся, устроился поудобнее на троне и нарочито небрежно сказал:

– Хорошо. Добро пожаловать, дзёкан Томое. Рад встрече…

Напряжение разом спало, что-то подобное вздоху облегчения пронеслось в зале. Теодор тоже перевел дыхание – оказывается, он несколько мгновений не дышал. Он попытался подойти к Томое, но по пути его перехватил озабоченный Хохиро. Сын непременно хотел узнать, правильно ли он вел себя в присутствии дедушки? Пока отец хвалил сына, уверяя, что тот оказался на высоте,

Сабхаш подозвал лорда-камергера и приказал ему сделать официальное объявление о женитьбе принца Теодора. После долгого оцепенения зал вдруг взорвался приветственными возгласами. Все зааплодировали…

Такаши с бесстрастным лицом откинулся к спинке трона. Придворным он казался величественным, Теодор, стоявший ближе к трону, видел, как обеспокоен отец. Насколько он знал его, Координатора вряд ли убедили доводы Сабхаша и Констанции, но поделать он ничего не мог. Вот что тревожило Координатора – его поставили перед фактом, и он ничего не может предпринять, чтобы отстоять свою точку зрения. В этом таился какой-то многозначительный намек… Теодор посочувствовал отцу – какую злую шутку сыграла с ним необходимость сохранить лицо! В любом случае образ должен поддерживаться, несмотря ни на что.

Да здравствует видимость!..

Краем зрения Теодор заметил, как Сабхаш подозвал к себе Нинью Кераи и достаточно громко сказал:

– Свяжи остальные концы, Нинью-кун.

XLIX

Жилой комплекс «Йошин»

Бленширетон

Уолкот

Военный округ Пешт

Синдикат Дракона

21 сентября 3033 года

Кэтлин Палмер переступила через порог, быстро оглядела комнату. Вроде все в порядке, все на своих местах. Отсутствовала она, правда, недолго, но кто знает… Затем прошла в спальню, ребенок спокойно спал в своей кроватке. Кэтлин вернулась к двери и закрыла ее. В последнее время она сменила дверь, поставила новые замки.

Удовлетворенная осмотром, она заглянула на кухню, вытащила пистолет из кармана под мышкой и положила на тумбочку. Заварила жасминовый чай, с удовольствием сделала маленький глоток. Теперь можно разогреть обед. Включила кухонный комбайн, вышла в комнату переодеться, а когда вернулась на кухню, обнаружила за столом Нинью Кераи. Так и замерла в дверном проеме…

– Привет, Кэтлин. – Он помахал ей рукой.

– Нинью?

– Рад, что ты не забыла меня.

– Таких, как ты, не забывают. Откуда ты здесь взялся?

Он пожал плечами и в свою очередь спросил:

– Как ребенок?

– Ты имеешь в виду Франклина?

– А что, у тебя есть другой сынишка?

Кэтлин опустила голову.

– Какое тебе до этого дело? – едва слышно спросила она.

– Какая разница, кто нашел тебя – я или кто-нибудь другой. Ты не имела права поступать подобным образом. Конец был бы тот же самый.

– Когда я сбежала от вас, я знала, что вы все равно меня отыщете. Как только я услышала о женитьбе принца, я сразу догадалась, что это конец. Страховка потеряла смысл. Совсем наоборот, теперь этот ребенок – помеха.

– Прости, Кэтлин, – сказал Нинью и полез к себе под мышку.

– Еще чего!..

Она плеснула горячий чай ему в лицо и попыталась достать его подбородок пяткой левой ноги, однако Нинью оказался резвее. Он успел увернуться и от струи, и от выпада. Метнулся в сторону… С громовым звоном разбилась чашка. На мелкие осколки…

Нинью перекатился через кресло и вскочил на ноги. Успел перехватить руку Кэтлин, метнувшуюся к тумбочке, где лежал пистолет.

Женщина врезала ему ребром ладони по шее – Нинью выпустил ее руку, отшатнулся. В рукопашном бою Нинью, конечно, был куда сильнее, но Кэтлин придавала силы мысль о ребенке. Нинью, отпустив руку женщины, заметно расслабился, однако Кэтлин наверняка знала, что его якобы неуклюжести доверять нельзя. Этот мог взорваться в каждую секунду Она мгновенно приняла боевую стойку В любом случае она могла рассчитывать только на свой пистолет либо на какое-нибудь другое оружие, которое могло подвернуться под руку.

Быстро обежала глазами комнату Ах, какая непростительная ошибка! Нинью сразу догадался, что она высматривает, и тут же попытался нанести удар сокрушительной силы. Она успела увернуться и провести контрприем – в этот момент Кэтлин почувствовала что-то твердое у него под мышкой. Она тут же переменила позицию – только бы добраться до его оружия!

– Глупишь, Кэтлин. У тебя же нет шансов. Тебе не следовало спасаться бегством.

Конечно, он прав, но что она могла с собой поделать. Мысль о том, что они убьют мальчика, привела ее в ярость. Она совершенно потеряла голову. Теперь он предлагает ей сдаться – взглянуть на неизбежное, так сказать, трезво. Спокойно наблюдать, как этот негодяй застрелит ребенка? Ну уж нет, лучше самой погибнуть.

Она сделала полшага назад, почувствовала икрой ножку другого кресла.

Эх, была не была!

Зацепив кресло левой ногой, она крепко ухватилась за ножку и тут же метнула его в Нинью. Тот попытался отклониться влево и на какое-то мгновение открыл Кэтлин путь к тумбочке. Как только кресло попало в стену, она бросилась в ту сторону. Успела схватиться за рукоять пистолета, однако Нинью, метнувшись в ту же сторону, обхватил ее за грудь. Поднял в воздух и швырнул на пол. Резкая боль пронзила позвоночник. Следом на голову обрушился мощный удар. Свет померк перед глазами.

Когда она пришла в себя, Нинью стоял над ней с ее пистолетом в руке.

– Ладно, кончай скорее, – коротко бросила она, потом добавила: – Сначала меня, потом ребенка.

Нинью отрицательно покачал головой.

Возможно, ему вспомнились совместно проведенные дни? У него дрогнуло сердце?

Напрасные надежды…

Она подумала, что мальчик, должно быть, проснулся – сколько шума они здесь наделали! Может, он даже сбежал, заметив, как она дерется с чужим мужчиной. Она предупреждала – если почувствует опасность, пусть бежит без оглядки. Ох, что ж ты вышел в комнату? Мы разбудили тебя, правда?.. Кэтлин попыталась было показать ему, что надо бежать, голосом предупредить его, однако даже пошевелиться не смогла.

Металлическая метательная звездочка пролетела возле шеи мальчика. Он со страху попытался загородиться от нее рукой. Напрасные усилия! Кровь хлынула из глубокой раны на шее. Мальчик упал на пол.

Он сейчас в шоке и не почувствует боли. Эта мысль успокоила Кэтлин.

81
{"b":"6171","o":1}