ЛитМир - Электронная Библиотека

Фухито продолжал время от времени постреливать в сторону вражеских боевых роботов. Позиции неприятеля тем временем обрабатывали установки тяжелых РДД. Все это позволяло закончить передислокацию рот его батальона. На правом фланге он готовил крепкий кулак. Как требовал новый устав, для прорыва оборонительной линии противника необходимо сформировать колонну в составе штурмовых роботов и машин артиллерийской поддержки. Роботы бежали в хорошем темпе и равномерно, согласно требованиям нового устава, выстраивались возле командирского «Мастера битвы».

Что это были за машины! Фухито до сих пор еще испытывал некоторую растерянность, когда наблюдал их необычные звериные морды. Взять хотя бы командира его второго копья Уилла Рендала. Он вел машину, до той поры невиданную на полях сражений Внутренней Сферы. В последний раз пятидесятитонный «Кинтаро» появлялся в ходе Первой войны за Наследие.

Эти монстры долгое время хранились в тайниках Комстара. Теперь пробил их час. Комстар тоже имел свой интерес в оказании помощи Теодору. Его специалисты на поле боя проверяли эффективность действия тех или иных моделей роботов, созданных еще в Звездной Лиге.

Выдавали их скупо, адепты Блейка торговались с Теодором за каждую машину. К обслуживанию роботов и других систем вооружения, включая танки и установки залпового огня, техников из Объединенного Воинства не допускали, однако Теодор сумел найти лазейку в секретном соглашении с Комстаром, и на отдельных планетах новые машины обслуживали драконы. По странному стечению обстоятельств команды технического обслуживания были укрупнены за счет инженерно-технических работников с заводов, производящих боевые машины.

В войсках между тем поговаривали, что специалисты Межзвездной связи больше приглядываются, чем помогают. Это верный признак скорого столкновения с их вооруженными силами. Когда о поведении консультантов и советников доложили принцу, он философски заметил, что от чужого глаза все равно не скроешься, а в таких обстоятельствах, когда за тобой наблюдают чужаки, пилоты будут стараться изо всех сил. В свою очередь, он официально надавил на примаса ордена Уотерли, и несколько новых образцов доставили прямо на заводы Синдиката.

Новыми, конечно, эти модели можно было назвать условно. Все ныне воюющие роботы создавались еще в Звездной Лиге. За четыреста лет многие знания были утеряны, и нынешнее поколение инженеров и техников могло только копировать старые модели, да и то не все, а только те, что попроще в изготовлении. То же самое относилось и к качеству.

Фухито сам получил машину из арсеналов Комстара. Это был достаточно известный «Мастер битвы», модель BLR-1C. Машину преподнесли в дар самому принцу. Тот передал ее Фухито с приказом проверить образец досконально, невзирая на возражения техников Комстара. Не стесняйся, лезь со своими специалистами, сказал принц, в святая святых боевого робота – в программное обеспечение управления машиной. Прежде чем я сяду в кабину, добавил Теодор, я должен быть уверен, что робот не подведет меня.

Проведение операции против Маркуса под условным названием «Гильотина» поручили молодым кадрам. Теодор проигнорировал ворчание стариков по поводу того, что нельзя людей, не имеющих боевого опыта, допускать до командования батальонами и полками. Чем дальше, тем чаще в душе Фухито возникало недоумение, а то и возмущение подобными поступками принца. В последнее время тот позволял себе обращаться с людьми как с бездушными куклами – использовал безжалостно, порой грубовато. С другой стороны, они не в игрушки играли – разгром основных баз мятежников был первой операцией, которую Теодор проводил в новом качестве негласного руководителя Синдиката, Ясно, что принц нервничал, – он не имел права не то чтобы на ошибку, но даже на легкую заминку, шероховатость, которые консерваторы сразу бы поставили ему в вину.

Операция «Гильотина», к сожалению, затягивалась на пару недель, и не по причине военных неудач, а исключительно из-за трудностей с транспортировкой войск из одной системы в другую. На поле боя полкам Дженоши и Риукена, а также прочим частям, обученным и сформированным по-новому, равных не было. Дженоши в несколько дней разобрались с ронинами на Джарете, теперь добивали их на Альшаине. Стратегический план Теодора состоял в том, чтобы разгромить главные опорные пункты и базы снабжения Маркуса на территории Синдиката и ни в коем случае не переходить границу Свободной Республики Расалхаг, где дислоцировались основные силы мятежников. Лишенные снабжения, они волей-неволей войдут в конфликт с новыми властями Расалхага. У Магнусона не хватит сил, чтобы сломить Маркуса, и он обязательно обратится за помощью к Синдикату. Вот когда можно будет погреть руки.

К лиранцам или Федерации Солнц Магнусон не имел возможности обратиться, потому что, согласно негласному уговору с Комстаром, введение войск этих государств на территории, свободные от оккупации, будет расценено как агрессия. К тому же мощная волна с требованием эвакуировать вооруженные силы с территории независимого государства доставляла много головной боли Дому Штайнера. Таким образом, признав независимость Расалхага, Теодор фактически сохранял статус-кво.

Он пытался втолковать отцу всю неизбежность подобного решения, но Такаши только отмалчивался.

В этот момент Фухито заметил, что боевой робот командира роты Рендала замедлил движение.

– Что там у тебя, Рендал? Неполадки с машиной?.. – спросил он через переговорное устройство.

– Йе. – Затем в наушниках послышалось характерное фоновое шипение. Наконец Рендал добавил: – Что-то мне все это не нравится, шо-са Тацухара.

– Подозреваешь, что мятежники приготовили нам ловушку?

– Едва ли, шо-са. Лучшие части ронинов определенно не находятся на Альшаине. А этих чего бояться? Просто мне как-то не по себе сражаться против своих. Они всего-навсего хотят вернуть Расалхаг Синдикату.

– Отнесись к этому как к исполнению офицерского долга. Получил приказ – выполни его. А вопросы оставь на потом. – Раздосадованный подобным философствованием, он неожиданно рявкнул на подчиненного: – Ты в боевой обстановке, перед тобой враг – так сказал канрей. Вот и лупи их в хвост и в гриву. Или хочешь познакомиться с военно-полевым судом?

Фухито услышал, как учащенно задышал Рендал, потом он откликнулся:

– Я – верный слуга канрея. Трибунал не потребуется, шо-са.

В следующий момент «Кинтаро», набирая скорость, помчался на разбегающихся во все стороны мятежников. За ним тронулась вся колонна. Роботы вели непрерывный огонь из автоматических пушек, жарили ронинов лазерными лучами, залпами из протонных излучателей уничтожали огневые точки.

LIII

Полевой штаб таи-шу

Сталхольм

Предиц

Свободная Республика Расалхаг

24 мая 3034 года

Нинью Кераи, спрятавшийся в вентиляционной трубе, пристально изучал лицо человека, которого ему предстояло убить. Лицо Маркуса Куриты было расслабленно, генеральский мундир расстегнут. К сожалению, в комнате отсутствовали сыновья Маркуса, его верные соратники и помощники. Что ж, если гибель отца их ничему не научит, то они уже на следующий день тоже станут объектами для охоты.

Полчаса назад Маркус распустил своих офицеров, а сам принялся детально изучать сменявшиеся на экране дисплея карты. Все они были покрыты зашифрованными значками, так что Нинью, даже видя изображение, не мог ничего понять. Разве что различил имперского дракона, наложенного на систему Люсьена. Что это может означать? Попытку совершить рейд на имперскую столицу, которую по привычке тоже называли Люсьеном, как и планету, или что-то еще? Сейчас выясним.

Нинью аккуратно вынул решетку и проскользнул в комнату. Увлеченный работой Маркус даже не заметил, что в комнате появился чужак.

– Хорошо работает ваша служба безопасности, таи-шу, – сказал Нинью. – Я так и не смог войти в военный городок без пропуска.

86
{"b":"6171","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
17 потерянных
Семья в огне
Психиатрия для самоваров и чайников
7 принципов счастливого брака, или Эмоциональный интеллект в любви
Бортовой
Блог на миллион долларов
В команде с врагом. Как работать с теми, кого вы недолюбливаете, с кем не согласны или кому не доверяете
Бизнес: Restart: 25 способов выйти на новый уровень
Самый одинокий человек