ЛитМир - Электронная Библиотека

Пилоты хором подтвердили получение приказа.

– И не зарывайтесь! – добавил лейтенант. – Постоянно чувствуйте локоть друг друга. Если что-то случится, немедленно вызывайте помощь. В гвардии не любят мертвых героев.

Роботы пересекли город. Обнаружили «Саранчу», обстрелявшую из лазерного орудия «Валькирию» Рида. Врагу удалось вспороть у него переднюю броню, однако Рид смог уйти из-под обстрела. «Дровосеки» начали преследовать «Саранчу» и попали под обстрел двух «Горожан». Уолкер взялся за правого, а Алисон за левого. В этот момент град РБД накрыл «Валькирию» Рида. Взрывы испещрили броню робота, повредили автоматическую пушку, поэтому лейтенант запретил преследование сбежавшей «Саранчи».

Спустя полчаса штурмовой отряд, доставленный на одном из шатлов, заполнил улицы Кемпеса. Первым делом десантники попытались отыскать съестные припасы. Попусту! В городе не нашлось ничего ценного. Заодно спугнули трех вражеских роботов, которые тут же стартовали в небо и скрылись в западном направлении. Уолкеру наконец удалось связаться с базой – точнее, база сама вызвала лейтенанта.

– База Танго вызывает Призрак-один!

– Призрак-один здесь. Прием! Куда вы, к дьяволу, подевались?

– Призрак-один, у нас здесь были неприятности с камикадзе. Какой-то сосунок пробрался на территорию базы, захватил модуль на воздушной подушке, битком набитый боеприпасами, и, подогнав его к центральному узлу связи, взорвал его к чертовой матери. Пока переходили на запасной узел, то да се…

– Нам-то что теперь делать? Продолжать патрулирование окрестностей Кемпеса?..

– Призрак-один, возвращайтесь на базу. Маршал желает выслушать ваш доклад.

Тон, которым было отдано приказание, лейтенанту не понравился. По-видимому, маршалу не понравилось решение Уолкера войти в город и вступить в бой с драконами. Теперь придется отдуваться. Ну, это мы еще поглядим.

– У нас есть победа. Мы тут разогнали драков.

– Вот это правильно. Лупите их, где только встретите. В хвост и в гриву!

LIX

«Гнездо Дракона»

Горы Тацуяма

Диерон

Диеронский военный округ

Синдикат Дракона

21 апреля 3039 года

Нинью Кераи зажал сюрикен между большим и указательным пальцами левой руки, затем провел правой рукой поверх метательной пятиконечной звездочки – она исчезла. Повторил упражнение еще раз. Удовлетворившись, потянулся к мешку, висевшему на спинке кресла, и достал еще одну звездочку. Теперь повторил упражнение левой рукой. Когда все пять звезд исчезли в потайных местах рукавов, он поглядел в окно, которое было встроено в нишу, вырезанную в крепостной стене.

Во внутреннем дворе крепости стоял винтовой АВВП. Было видно, что он только что приземлился. Первым делом к нему поспешили техники, офицеры вышли из аппарата. Среди них были высшие командиры и сам Миши Накецуна.

Нинью перевел взгляд на горы. Еще три АВВП направлялись к крепости, где помещалась штаб-квартира военного губернатора провинции. Судя по опознавательным знакам, в крепости намечалось важное совещание. Пилоты летели с предельным вниманием, по широким дугам огибали вершины. Погода в горах капризна, как ветреная девушка, так что здесь нужен глаз да глаз за редкими облачками, которые там и тут тянулись по вечернему небу. Сам город Тацуяма лежал в просторной котловине далеко внизу.

С виду все тихо, привычно, но Нинью знал, какая паника разыгралась там несколько дней назад. Только вчера войска сумели усмирить потерявших от страха головы жителей. Жертв не было, но население, бросившееся запасать продукты, мыло, соль, сахар, возмутилось неожиданно взметнувшимися на запредельную высоту ценами. Вчера с утра начали громить лавки и магазины, пришлось выставить на улицах усиленные караулы. Это кроме тех солдат и мобилизованных мужчин, которые в спешном порядке укрепляли оборонительные сооружения.

С беспредельным напряжением работал космопорт – космические челноки разве что не поминутно садились и взлетали с его площадок. Как раз сейчас один из них стартовал в темнеющее небо. Нинью проводил его взглядом. Даже на таком расстоянии до него донесся грохот работающих двигателей. Корабль всплыл над землей, потом, крепко утвердившись на столбе огня и дыма, набирая скорость, помчался к редким, вспыхнувшим на небосводе звездам.

Нинью оторвался от окна и направился на командный пункт. Спешить некуда – с той самой поры, как он выполнил свое задание, присутствовать на совещаниях, проводимых руководством военного округа, ему было необязательно. Теперь он дожидался нового назначения, а до того момента мог чувствовать себя свободным агентом. Придет срок – и всякая вальяжность, расслабленность исчезнет, теперь же надо поднакопить энергию.

Командный центр представлял собой врезанный в скалу просторный высокий зал со множеством отдельных кабинок по бокам, расположенных на разных уровнях. Там трудились военные и технические специалисты всех рангов. В центральной части возвышались обзорные экраны всевозможных размеров, на которых появлялись картографические изображения местности отдельных участков планет, входивших в округ. На них же выводились цифровые данные, относящиеся к тому или иному соединению. Большинство младших офицеров носили обычную полевую форму ОВСД, среди них по полосатым, красно-серым комбинезонам угадывались пилоты боевых роботов. Многие закатали рукава – в зале было довольно жарко, – и на руках проглядывали татуировки. Старшие офицеры все были в черном – точно такую же форму носил и Нинью, штатный сотрудник КВБ, однако, в отличие от его верхней одежды, снабженной карманчиками и какими-то металлическими крючками, кителя полковников и генералов были гладкими. Украшениями служили исключительно погоны, знаки различия на лацканах и эмблемы Дракона.

Таи-шо Миши Накецуна был в сером комбинезоне пилота боевого робота. Поверх – расстегнутый охлаждающий жилет. Он стоял возле группы одинаково одетых мужчин и женщин. Нинью направился в ту сторону, чтобы послушать, о чем они беседуют.

Молоденький чу-и подбежал к главнокомандующему.

– Последние данные с Кесселя, таи-шо, – доложил он.

– Выведите на четвертый экран, – распорядился Миши, – и дайте сводку соотношения сил.

– Хай!

Миши что-то сказал стоявшим рядом офицерам, однако Нинью был слишком далеко, чтобы разобрать смысл, но все они, как один, повернулись к нему. Офицеры расступились, оставив проход для Нинью, при этом все они старались не коснуться его. Он заметил косые взгляды, направленные в его сторону, последовавшие вслед за отданием чести. Ясно, что он в этой компании нежеланный гость. Плевать!

Джонсон приветствовал его:

– Внеочередная проверка? Нинью беззаботно пожал плечами.

– Что поделать. Выполняю приказ.

– Рады выслушать ваш совет, Кераи-кун, – заявил Миши, повернувшись к нему. – Но, пожалуйста, постарайтесь не беспокоить офицеров, занимающихся своими прямыми обязанностями.

Нинью спокойно выдержал взгляд главнокомандующего и ничего не ответил. Он перевел внимание на главный стратегический дисплей, где высвечивалась общая обстановка на фронте.

Вокруг большого экрана размещалось еще пять, более мелких. На четырех было выведено изображение поверхности планет с расстояния в несколько десятков тысяч километров. Пятый дисплей относился к числу мелкомасштабных, обзорных – на нем давалась сводка данных о звездных системах, расположение звездных прыгунов, шаттлов и прочих подразделений аэрокосмических сил, а также схемы пяти звездных систем: Атенри, Аинаши, Кесселя, Кервила и Веги. Один из дисплеев неожиданно помигал и погас, чтобы через несколько мгновений вывести новую картинку, на которой тут же начали перемигиваться красные и синие условные значки, изображавшие участвующие в боях части.

На главном экране высветилась карта всего Диеронского военного округа. Красные светлячки обозначали звезды, чьи окрестности отображались на малых дисплеях. Здесь была представлена вся группировка, сформированная врагом для захвата округа. Возле отдельных условных значков виднелись надписи и сокращенные обозначения частей, чьи названия удалось идентифицировать. Таких было немного, большинство соединений противника обозначались серыми кружками.

94
{"b":"6171","o":1}