ЛитМир - Электронная Библиотека

– Каждый честный деловой человек, дзёкан, почтет за честь помочь Дракону. Вы увидите, наши капитаны опытные и знающие специалисты.

– Уверена в этом, ойабун, – улыбнулась Томое, – ведь им приходится трудиться в непростых условиях.

Молоденький секретарь взбежал на помост и, отозвав Нецуми, что-то шепнул ему на ухо. Ойабун тут же вернулся и поклонился Томое:

– Пришел сигнал.

– Что ж, пойдемте.

Они спустились на площадку и направились к административному зданию. Поднялись на лифте в спецкомнату, где располагался со своим оборудованием сотрудник Комстара. Он был в ярко-желтом комбинезоне. Завидев супругу канрея, адепт Межзвездной связи отвесил ей поклон и передал пачку листков.

Они сели рядышком – Томое и Нецуми, – начали просматривать поступившие сообщения.

Вот оно! Нецуми, взяв листок в руки, сразу почувствовал, как его прошиб пот. Разве в комнате душно? Он глянул в сторону окна – распахнуто настежь. Еще раз внимательно перечитал короткую весточку, посланную моряком космофлота Ганом своей сестре Рози. Ничего особенного: пожелания здоровья, как дети, со мной все в порядке, думаю навестить тебя…

Нецуми показал сообщение Томое, та кивнула. Тогда ойабун сунул листок в щель приемника, нажал кнопку. Затем оба подошли к окну, из которого открывался вид на город. Сотрудник Комстара, не сумевший скрыть любопытства, присоединился к ним.

Вдали над городом вдруг поднялся столб дыма, через несколько мгновений до них долетели звуки пальбы, взрывы, шипение лазерных лучей.

– Должно быть, Чоки, – вздохнул Нецуми. – Этот головорез всегда охоч до драки.

LXII

Правительственное здание

Невкасон

Вега

Диеронский военный округ

Синдикат Дракона

12 июля 3039 года

Как только толпа молодых хохочущих офицеров вошла в зал, у генерал-капитана Кэтлин Хини сразу испортилось настроение. Нет, в их смехе не было ничего обидного, есть и повод повеселиться – вторжение развивается на редкость удачно, – но зачем ржать во все горло на виду у старших офицеров! Раздражало легкомыслие, неуместное в боевых условиях отсутствие такта.

Ну ладно – молоденькие новобранцы! Их боевой пыл во многом способствовал успеху операции, но как фельдмаршал Нонди Штайнер могла вести себя с подобным небрежением к нормам поведения на войне? Возможно, сыграло роль, что все ее окружение состояло из золотой молодежи, сынков сливок общества, которые прибыли на Вегу, чтобы украсить свои послужные списки необходимым количеством побед, получить продвижение по службе. Хуже всего то, что и маршал, и высшие чины в Генеральном штабе порой прислушивались к их бредовым идеям.

Побед им, видите ли, захотелось! Где они, победы? Успехи есть, они налицо, но их пока нельзя назвать победой в полном смысле этого слова. Кого-кого, адраков она навидалась. Они пока не сдались, более того, и не думают сдаваться, а эти ржут. Позанимали тепленькие места в штабах, выперли своими юными накачанными ягодицами опытных, прошедших огонь и воду, талантливых офицеров, а теперь хохочут.

Ладно, Кэтлин вздохнула, неисповедимы пути Господни. Что ждет нас в будущем ?

Зал, в котором назначили совещание, был обставлен роскошно, на стенах живописные полотна – здесь когда-то заседало местное планетарное правительство. Кэтлин обстановка не интересовала, куда больше ее занимала болтовня, какую вели молодые офицеры главного штаба. До них дошло что-то новенькое? Какое-то радостное известие? Кэтлин Хини терзалась в неведении.

Наискосок за тем же столом сидел ее давний соперник, генерал-лейтенант Патрик Финан. Вид у него тоже был хмурый. Озабочен теми же мыслями, что и она? Если честно, то все происходящее внушало Хини какую-то смутную тревогу Легкость, с какой прошел начальный этап вторжения, настораживала. Неужели драки отказались от сопротивления? Но этого не может быть. Значит, они действуют, исходя из какого-то своего дьявольского плана. Какого? Почему молчит военная разведка, а у молодых все хиханьки да хаханьки. Враг бежит, труба поет… Финан и тот загрустил.

Поток ее мыслей прервало появление фельдмаршала Нонди Штайнер. Все с грохотом, отодвинув стулья, встали. Нонди жестом попросила всех садиться, подошла к своему месту во главе стола, водрузила на него походный переносной компьютер и, прежде чем сесть, объявила:

–Доброе утро, леди и джентльмены. Рада видеть вас отдохнувшими, в веселом настроении. Оно нам сейчас очень понадобится. – Через секунду ее строгое лицо неожиданно расплылось в широкой улыбке. – Несколько минут назад пришло сообщение, что в дело вступила вторая ударная волна.

Комната взорвалась от радостных криков. Даже Хини почувствовала, как ее забирает, – это новость так новость! Как бы ни крутились теперь драки, что бы ни выдумывали, теперь им не устоять! В этот момент ее внимание привлек звук, похожий на выстрел. Она недоуменно обвела глазами зал, посмотрела в распахнутое окно. Все вроде бы в порядке…

В следующее мгновение в окне мелькнуло чье-то тело. Единственное, что успела заметить Кэтлин, – это характерную расцветку шлема пехотинца ВСЛС… Следом крупные комки какой-то замазки шлепнулись на пол, один застрял на подоконнике. Ей хватило мгновения, чтобы вместе с креслом отпрянуть от стола и прыжком броситься на пол. Следом грохнуло так, что у Кэтлин заложило уши. Она невольно зажмурилась.

Когда слух и зрение восстановились, перед ней предстала страшная картина. В дыму и пламени, под градом осколков и кусков живой, еще трепещущей плоти в комнату с крыши ворвались одетые в черное бойцы спецподразделений ОУКС. Хвала Господу, что она не пострадала, но вот свалившееся ей на ноги тело команданта из оперативного отдела представляло собой страшное зрелище.

Между тем бойцы ОУКС открыли убийственный огонь на поражение. Правда, отпор последовал незамедлительно – через распахнувшиеся двери в зал ворвалась охрана штаба. Кэтлин успела заметить, что драки действовали на каких-то поводках, тянувшихся в окно. Они встретили охрану дружным огнем, однако те не дали врагу спуску. Залп из ручной ракетной установки снес головы трем дракам, однако и все те, кто оказался на линии полета снаряда, были убиты. От взрыва перевернулся массивный стол и придавил фельдмаршала, которая пыталась отползти в сторону

В следующее мгновение, когда в помещение вбежала подмога, драки при помощи каких-то устройств выскочили в окно и в мгновение ока вознеслись на крышу. Тут же донесся характерный воющий звук винтов АВВП. Хини сообразила, что можно подняться, вскочила, в этот момент кто-то из охранников дал по ней очередь, и генерал-капитан отчаянно закричала:

– Прекратить стрельбу!

Сама она бросилась к Нонди Штайнер. Та лежала бездыханная. Кэтлин нащупала пульс – слава богу, присутствует! Кэтлин попыталась вытащить фельдмаршала из-под стола. В этот момент она обнаружила раненого бойца ОУКС, не сумевшего покинуть помещение. Тот целился в Нонди. Кэтлин успела выхватить пистолет и навскидку поразила врага.

Нонди слабо улыбнулась:

– Я уже стара для этого.

Прибежавший с толпой помощников начальник охраны штаба приказал прибывающим медицинским работникам оказывать помощь в первую очередь его людям.

Кэтлин не выдержала и закричала:

– Врача к фельдмаршалу!

Наконец-то ее услышали! Совместными усилиями они сняли разбитый стол – сразу открылась широкая кровоточащая рана на правом бедре фельдмаршала. Доктор мгновенно сделал ей укол и, обернувшись, сообщил Кэтлин:

– Не смертельно, но…

Кэтлин обтерла вспотевшее лицо. За окном послышалось шипение лазера. Опомнились, разозлилась Кэтлин. Она осмотрела комнату. Потери были ужасными. Она сосчитала погибших по головам, задерживала взгляд на знакомых лицах. Вот Брайан Кинсайд и Вилли Томпсон, с которыми она несколько лет назад штурмовала Марфик. Эти отделались легкими ранениями. В луже крови лежит Юлюшка Донован, левая половина лица разбита пулями, вместо груди кровавое месиво.

98
{"b":"6171","o":1}