ЛитМир - Электронная Библиотека

Декхану не надо было и смотреть на этот красный диск с черной волчьей головой, расположенный на левом «бедре», чтобы узнать боевой робот. Хотя он помнил это изображение не совсем таким — впрочем, ошибиться было невозможно. У Декхана не оставалось сомнений: «Стрелец» мог принадлежать только Джеймсу Вульфу.

Это подтверждало слухи. Такаси снова что-то замышлял против Волчьих Драгун.

Человек, посланный от Такаси, недаром указал Декхану эту тропу: значит, Координатор хотел, чтобы он увидел этого «Стрельца». Надо полагать, что силы внутренней безопасности Империи Драконис прекрасно осведомлены о том, что он и Дженнет давно порвали все свои связи с Драгунами. Но если Такаси снова выходит на охоту за Драгунами, даже заверения разведки не послужат достаточной защитой.

Поможет ли здесь Теодор? Декхан и Дженнет входили в круг его приближенных советников. Но сможет ли Теодор защитить их от своего отца, если Координатор решит, что все это время они были шпионами Драгун, и станет настаивать на их смерти?

Вот так дела...

VI

Много лет — гораздо больше, чем Декхан хотел бы припомнить, — прошло с тех пор, как он и Дженнет явились вместе с Миси Нокетсуной судить военного наместника Грига Самсонова. Самсонов был главным виновником событий, которые привели почти к полному уничтожению Волчьих Драгун в 3082 году. Миси, жаждавший возмездия за смерть своего наставника, Минобу Тетсухары, повел Декхана и Дженнет против наместника, а затем и на суд, что и вывело их в конечном счете на Такаси Куриту. Джеймс Вульф одобрил случившееся и освободил двух воинов от регулярной службы. Суд оказался затяжным и запутанным, однако пришел к неожиданному и преждевременному концу после случайной встречи с Теодором Куритой. Тогда еще молодой Канрей убедил Миси в том, что честь самурая призывает его воздержаться от мести и вместо этого присоединиться к Теодору ради спасения Империи Драконис от надвигающейся угрозы вторжения со стороны соседей. Декхан и Дженнет объявили о своем выходе из братства Драгун и стали советниками в заново организованной армии Теодора. Стэнфорд Влейк назвал это неслыханной удачей для Драгун, драгоценной возможностью пошпионить в стане их заклятого врага Такаси Куриты. Декхан и Дженнет старательно заполняли свои секретные донесения сведениями о преобразованиях в войсках Драконис, всякий раз рискуя своими жизнями ради Волчьих Драгун. Они стали добросовестными шпионами и жили в постоянном ожидании, что Джеймс Вульф положит конец кровной вражде с Такаси и они смогут возвратиться домой. Однако этого так и не случилось.

Затем исчезли с поля боя и кланы.

Позабытые и, судя по всему, отверженные, Декхан с Дженнет уже больше четырех лет не получали ни слова по разведканалам Волка. Если Вульф вдруг счел необходимым выйти на связь с Теодором, он должен был пользоваться другими резидентами, вопреки пониманию Декханом своего и Дженнет места в отношениях Драгуны — Курита. И, несмотря на все свои заверения, что, дескать, Декхан и Дженнет являются доверенными советниками, Теодор не взял их на состоявшуюся на Фортеции встречу, в ходе которой Вульф подробно осведомил Канрея и других вождей Внутренней Сферы об угрозе нападения со стороны клана. Черт побери, Декхан ничего не знал об этой встрече, пока не минула неделя со времени отбытия Теодора на Фортецию. Дженнет сочла, что вся эта политика — часть игры, включающая в себя подобное обращение. Он возразил Дженнет, заметив, что ее вера в Драгун слепа, что Джеймс Вульф сам попросил оставить их. После чего они неделю не разделяли друг с другом супружеского ложа.

Но это произошло почти год назад, а от Драгун не поступило никаких известий. Тут уж даже железная вера Дженнет поколебалась.

Устремившись дальше по тропе, Декхан проследовал меж широко расставленных «ног» «Стрельца», и тут взгляд его упал на какие-то небольшие таблички, разбросанные неподалеку от втоптанных в тропинку камней. На табличках были надписи. Нагнувшись, он разглядел, что каждая из пластинок содержит имя. Большинство имен казались незнакомыми, но некоторые он узнал. Все это были имена воинов Куриты, воевавших против Драгун. Одно из имен особенно удивило его.

Минобу Тетсухара.

Тетсухара был офицером куритсу, назначенным для обеспечения связи с Драгунами на время их контракта с Империей Драконис. Он восхищался Драгунами и научился у них столь многому, что, получив распоряжение уничтожить наемников с помощью полков, которые он сформировал по образцу подразделений Драгун, Тетсухара почти справился со своей задачей. Несмотря на конфликт между взятыми на себя обязанностями по отношению к Империи Драконис и личными чувствами к своим друзьям из Драгун, он выполнил приказ как образцовый самурай. И, как образцовый самурай, затем приговорил себя к сеппуку, чтобы искупить свою неудачу. Тетсухара и Джеймс Вульф стали близкими друзьями. Дружба эта была столь же важной частью отношений Драгуны — Курита, как и коварство наместника Самсонова, у которого Тетсухара находился в подчинении. Охота за Самсоновым связала Декхана с Миси Нокетсуной, протеже Тетсухары, и эта дружба привела его на службу Дому Куриты.

Теперь важно вот что — насколько далеко зашла осведомленность Такаси?

Как нелепо все кончится, если их с Дженнет сейчас разоблачат как шпионов. Неужели Такаси верит в то, что смерть двух забытых своими братьями Драгун может произвести впечатление на Джеймса Вульфа? Или он собирается использовать их как заложников в ходе борьбы против своего кровного врага? Но это же смешно! Нужны теперь Драгунам Декхан с Дженнет! Да они просто отставят в сторону вражду, как это было с рейнджерами Вако. Вражды не может существовать, если ее всерьез воспринимает только одна сторона. Декхан с Дженнет окончательно забыты, сброшены со счетов Джеймса Вульфа, как и кровная вражда Драгун с Домом Куриты.

Сейчас Декхан шел на конфиденциальную встречу с Координатором Драконис, Лордом Дома Куриты, и недаром Такаси напоминал о кровной вражде.

Декхан выпрямился и одернул на себе форму — форму куритсу, которую ему довелось носить куда дольше, чем облачение Драгуна. Кому же верен он теперь? И кто уверен в нем? Тропинка исчезала за поворотом, и взгляд его уже выхватил деталь фасада дворца — императорского замка, маячившего своими величественными очертаниями за ветвями деревьев. Там решится его будущее. Обратной дороги для него уже нет.

Декхан медленно и неотвратимо приближался к дворцу.

Стражники на веранде в парадных доспехах, преклонив колени, словно убаюкивали в своих руках широ-когорлые станнеры. Бесстрастно устремив взгляд в пространство перед собой, они даже не шелохнулись при его приближении. Декхан мог принять стражников за неподвижные изваяния, если бы не заметил, как в такт дыханию трепещут их ноздри. Как только нога Декхана коснулась деревянного настила веранды, панель седзи за спинами стражей отодвинулась. Прелестная женщина в традиционном кимоно, тщательно накрашенная, склонилась перед ним. Он ответил поклоном, и женщина провела его в приемный зал.

Из дверного проема доносилось благоухание жасмина. В глубине комнаты в низком кресле сидел человек в кимоно, пестревшем изображениями драконов. Его покрытая шелковой сединой голова склонилась над листком рисовой бумаги, лица не было видно. В правой руке он держал кисть для письма. Как и стражи у входа, Координатор даже не шелохнулся при приближении Декхана.

В двух метрах от него воин неуверенно остановился. До Декхана доходили слухи о том, что Такаси уже не раз приговаривал к смерти человека, нарушившего правила этикета. Может быть, ожидание тоже входило в эти правила? Так что лучше подождать.

Он ждал.

Внезапно человек в кресле шевельнулся, окунул кисточку в лакированную чернильницу и вывел что-то на бумаге энергичными, размашистыми штрихами. Он кивнул вошедшему строго и утвердительно, потом чему-то усмехнулся. Отложив кисточку, Координатор обратил лицо к Декхану.

Лицо Такаси Куриты было знакомо Декхану столь же хорошо, как и любому другому обитателю Империи Драконис. Он узнал эти шрамы, эту твердую линию скул и пронзительный взгляд ледяных голубых глаз. Незнакомы ему на этом лице были только черты, которые успели нанести годы, но Декхан ощущал силу духа, исходящую от Такаси. Этот человек по-прежнему оставался опасным. Координатор легким кивком приветствовал посетителя, и Декхан ответил глубоким поклоном, преклонив колени.

12
{"b":"6172","o":1}