ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Противодраконья эскадрилья
Личный тренер
Идеальный маркетинг: О чем забыли 98 % маркетологов
Клад тверских бунтарей
Союз капитана Форпатрила
Реальность под вопросом. Почему игры делают нас лучше и как они могут изменить мир
Темная ложь
Профиль без фото
Метро 2033: Спящий Страж

Буквально оглушенный всеми этими разоблачениями, Декхан, запинаясь, невнятно пробормотал:

— Я не...

— Твои ссоры с женой утверждают противоположное, — резко бросил Такаси. — Или я лгу?! Декхан потерянно молчал, опустив голову.

— Я прощаю тебя, потому что ты варвар и, значит, говоришь как варвар. И все же ты воин, а воин не лжет.

Такаси отвернулся от Декхана, явно о чем-то размышляя. Судорога напряжения пробежала по его плечам.

— Честь воина — это его жизнь. Если у него нет чести — значит, и жизнь ему не нужна. Какую позицию занимаешь ты в распре между Волчьими Драгунами и моим Домом?

— Нет у меня никакой позиции. Я думал, что эта распря закончилась, когда Драгуны помогли Империи Драконис в защите Лютеции.

— Безопасный ответ, но тем не менее неискренний. — Такаси хрипло рассмеялся. — А если я приказал бы подразделениям Рюкена, которые ты так старательно тренировал, атаковать Фортецию, ты повел бы их в бой?

Координатор высказал в своих словах то, чего Декхан боялся больше всего, и теперь отчаяние помогло ему преодолеть страх.

— В таком случае, я попросил бы вас пересмотреть это решение.

Такаси уставился своим ледяным взором прямо в глаза Декхана.

— А если я не изменил бы своего решения?

Декхана мучила мысль о том, что годами подтачивавшие его опасения претворятся в жизнь в тот день, когда ему будет отдано распоряжение начать боевую операцию против Волчьих Драгун. Внезапно он почувствовал, что стал сомневаться во всем, во что верил прежде.

— Даже не знаю, — честно ответил он.

— Ты столкнулся с противоречием. Другой храбрец, служивший мне ранее, однажды уже попал в такое положение. И Драгуны тоже оказались замешанными в эту историю. Этот благородный человек подчинился полученному приказу, а затем вынес себе сеппуку. Окажешься ли ты столь же благородным, Декхан Фразер?

«Уж не Минобу Тетсухару ли имеет в виду Такаси?» — подумал Декхан, а вслух ответил:

— Я не самурай.

— Я могу сделать тебя самураем.

— Я... я был Драгуном. У нас свой кодекс чести.

— И твоя честь ценнее твоей жизни?

— Я... иногда.

Такаси улыбнулся — по своему обыкновению — одним уголком рта.

— И Джеймс Вульф тоже придерживается веры в это?

Декхан смутился:

— Я не знаю.

Поднимаясь со своего места, Такаси тяжело вздохнул.

— Волк владычествует над своими Драгунами. Он хороню понимает требования, возлагаемые на правителя. Не так ли?

— Думаю, что да.

Такаси подтвердил эту мысль энергичным кивком.

— И я тоже так думаю. Ты можешь не понимать проблем правителя, но Волк их прекрасно понимает. Драгуны — его вассалы, а он их правитель. Я не завидую ему. Когда-то я был бесспорным правителем Империи Драконис. Государство и армия целиком находились в моих руках. Ныне сын перенял часть власти от меня. И он правит не только войсками, но и некоторой частью государства. Он мужчина в самом расцвете лет, в то время как я достиг преклонного возраста. Каждый год перед моими глазами все больше моих современников сходят со сцены драмы под названием Внутренняя Сфера. Вот и Ганс Дэвион ушел. Со смертью Лиса кто из правителей Внутренней Сферы может стать достойным противником? День мой на исходе.

Внезапно Такаси как-то осунулся, стал казаться еще старше и дряхлее, и это несколько встревожило Декхана.

— Вы все еще Координатор, — вымолвил он. Пламя сверкнуло в глазах Такаси.

— Не утешай меня! Я не слабоумный старик, и не надо со мной заигрывать. Я еще не настолько одряхлел духом, чтобы умирать от старческих немощей. Я — самурай!

Декхан счел за благо для себя помолчать некоторое время. Он низко поклонился, надеясь, что у него недостанет дурости смотреть сейчас Координатору в глаза.

— Самурай не может умереть с запятнанной честью:— Заявление Такаси было произнесено поистине с религиозным пылом.

— Честь Координатора чиста. Вы герой Лютеции. Храбрость ваших воинов положила конец наступлению кланов.

— Да ну? — Такаси недоверчиво хмыкнул. — Какую же роль тогда сыграли Волчьи Драгуны и Псы Ада?

— Они просто входили в состав сил, сражавшихся на стороне Лютеции.

— Они наемники. Наемные отбросы! Из-за их участия в обороне столицы Империи Драконис нанесен урон чести Дома Куриты. — Такаси широкими шагами приблизился к одной из стен комнаты и отодвинул створку седзи, выглядывая наружу. — Существует лишь одна вещь, которая может смыть такое пятно. Ты знаешь, что это?

— Кровь! — Она была ответом на все.

— Твое разумение делает тебе честь. Рад видеть, что в Драгунах можно найти ее следы.

Декхан слегка рассердился — еще один признак того, что верность Драгунам по-прежнему играла его чувствами. Он ответил вызывающе:

— Вам хватит ее. Координатор улыбнулся.

— Так я и думал.

И тут наконец Декхан поднял глаза. И увидел, что Такаси устремил свой взор на сияющего, облитого голубым и золотым светом «Стрельца». Декхан не видел, какими глазами смотрит на боевой робот Координатор, но понимал теперь, что слухи об одержимости Такаси сильно преувеличены. Не уверенный, что движет им в данный момент: верность Драгунам, Миси или Дракону, Декхан почувствовал необходимость узнать умонастроение Такаси.

— Простите мою дерзость, Координатор-сама, но позволено ли будет мне задать вам один вопрос?

Легкий взмах руки Такаси послужил ему ответом.

— Откуда этот боевой робот в вашем саду?

Координатор молчал так долго, что Декхан стал было думать, что неправильно истолковал жест и в нем вовсе не содержалось позволения говорить. Декхан поднялся со своего места, решив, что беседа закончена. Но уже приближаясь к выходу из комнаты, он услышал ответ Такаси, произнесенный таким тихим голосом, что Декхан не сразу понял, предназначались ли эти слова для постороннего уха.

— Лиса теперь нет, — говорил Координатор. — И все, что у меня осталось, — это Волк.

VII

Когда Субхаш Индрахар прослушал беседу, состоявшуюся между Координатором и шпионом Драгун, брови его обеспокоенно сдвинулись. Однажды Такаси уже чуть было не разрушил Империю Драконис из-за своей навязчивой идеи уничтожить Драгун. Ныне, после вторжения кланов, государство не может больше потакать самурайскому нраву Такаси. В былые времена его старый боевой друг видел все столь же ясно, как и Субхаш, но время прошло, и с годами Такаси ослаб умом, точно так же как и Субхаш — телом.

Щелкнув тумблером управления на подлокотнике своего кресла-автомата, он направил кресло на колесиках через комнату. Дверь отъехала в сторону как раз вовремя, чтобы кресло продолжало движение не останавливаясь. Как только Субхаш Индрахар появился в командном центре, агенты сил внутренней безопасности тут же вскочили со своих мест и подобострастно вытянулись в струнку. Все, кроме дежурных техников и спе-цагентов — те редко отрывали взгляды от мониторов. В общем, все шло так, как и должно было идти.

Несмотря на свою тревогу, Субхаш едва удержался от улыбки. Шестерни той гигантской машины, что называлась Империей Драконис, уже вертелись вовсю.

И ничто не может помешать работе этой великой машины государства. Если кто-то, пусть даже сам Координатор, станет песчинкой в этих шестернях, то песчинка должна быть устранена, а механизм — смазан.

Субхаш ловко обогнул угол и остановился перед рабочим местом рыжего человека в черной форме оперативника. Форма этого человека была чиста, но так помята, что казалось, будто он только что вернулся с задания. Агент поднял глаза от экрана, как только кресло остановилось возле него с мягким скрипом тормозов. Он выпрямился по форме, как предписывал устав и насколько позволяла принятая поза.

— Охайо, Субхаш-сама, — произнес Нинью Керай-Индрахар.

— Следуй за мной, — приказал Субхаш, и колеса его кресла снова закрутились.

Они вступили в конференц-зал со стенами из транс-пекса. Как только Субхаш приблизился к центральному пульту, Нинью включил устройство, блокирующее прослушивание. Теперь помещение стало безопасным, и Субхаш заговорил:

14
{"b":"6172","o":1}