ЛитМир - Электронная Библиотека

Бегство воздушно-десантного «Тора» послужило сигналом для всего звена противника. Уцелевший «Омнис» ретировался из квартала осажденных элементалами зданий. «Барс», ставший мишенью для звена телохранителей, не смог последовать примеру боевого товарища. Три оставшихся боевых робота рассредоточились, набирая расстояние, пытаясь уйти от нашего обстрела.

А мы между тем продолжали шпарить по ним — и вот уже второй «Барс» грянулся оземь. Уцелевшим «Торам» удалось бежать, имея в броне изрядные повреждения. Когда первые залпы со стороны второго звена противника стали ложиться у наших ног, Волк приказал войти в город. Он решил, что будет лучше, если между нами и свежим звеном противника защитной полосой пролягут ряды зданий. Я вполне разделял это решение. Нас и так здорово помолотило, пока мы добрались до прикрытия. У «Тролля» Шелли напрочь оторвало одну «руку», когда корпус машины разорвало ракетой. Шелли катапультировалась из своего разрушенного боевого робота, и теперь у нас оставалось всего шесть единиц действующей техники, причем достаточно потрепанной. Получив урок, Кречеты стали осторожнее. Вероятно, они решили, что в городе может скрываться невесть сколько наших бойцов, или же просто демонстрировали обычное для клановцев отвращение к перестрелкам из-за укрытия. В любом случае, вряд ли они горели желанием повстречаться на близком расстоянии с элементалами.

Чтобы потрепать нас как следует, Кречеты затеяли бомбардировку ракетами дальнего действия. Мы отвечали, как могли. Волк лично вел счет залпами из ракетной установки «Стрельца».

Как только боеприпасы стали таять, заметно уменьшая нашу огневую мощь, Кречеты живо отреагировали на это. Они стали надвигаться все плотнее, окружая добычу. В этот момент они больше напоминали волков, чем соколов. Враги продолжали вести убийственный заградительный огонь, стараясь держаться вне досягаемости элементалов. Наш изувеченный «Омнис» — «Локи» — завяз в развалинах обрушившегося на него здания в тот момент, когда он спешил отразить удар, с фланга. При потере маневренности от «Омниса» сейчас пользы было не больше, чем от дзота. «Снайпер» Франшетт был подбит во время смены огневой позиции. «Громовержец» Мэв перегрелся и вышел из строя. Вопреки приказу Волка, она оставалась в машине, тщетно пытаясь вновь завести двигатель.

Кречеты ослабили наступление, дав мне передышку, которую я тут же использовал для того, чтобы переключиться по каналам связи и оценить обстановку. Заполненный гудением и щелчками разрядов эфир, а также дым, тучей поднимающийся со стороны леса, завершили эту операцию. Прибывали резервы полка «Бета». Мы задержали передовые части Клана Кречета, и регулярная армия Великого Кагала прорвала заградительные рубежи войск противника, сдержав его продвижение вплоть до прибытия резервов «Беты», которые тут же вклинились во фронт Кречетов: здесь даже «Омнисы» оказались бессильны.

Кречеты отступили.

Мы уцелели.

Поместив лишившихся техники водителей в катапульты функционирующих боевых роботов, наши звенья преодолели остаток пути до Йосселя. Там Волк переместился в командный трейлер Драгун, оставив своего «Стрельца» на попечение мотоподразделения техов. Я помог Шелли выбраться из своего «Локи», убедился в том, что она получила медицинскую помощь, и уже затем последовал за Волком. Хотелось мне разузнать, как там дела у Мэв, но ничего не поделаешь — служба есть служба. Сражение еще не закончено.

Трейлер не обладал возможностями «Атамана», командного шаттла Волка, но вполне удовлетворял своему предназначению. Полковник Фанчер уже сидела возле своего пульта, а ее помощник Мартин Рид совещался с Волком по стратегическим вопросам. С главного пульта я связал управление «Локи» с центром. Неудержимым потоком хлынули сообщения. Ход сражения решительно изменился в нашу пользу, но битве еще суждено было тлеть и чадить несколько часов.

Ночью временами появлялась Мэв и приносила мне что-нибудь из пайка. Я ел прямо за пультом, а она тем временем растирала мне плечи. Прикосновения Мэв красноречиво говорили о том, что она довольна этим сражением. И сейчас нам было вполне достаточно того, что мы остались в живых.

Я предполагал, что в скором времени Маккензи Вульф прибудет вместе со своими офицерами для подведения итогов операции. «Паучья Сеть» закрепила свои рубежи и вернулась в тыл для ремонта. Кречеты отступали по всему фронту. Фанчер теперь тоже могла вывести войска с передовой и двигаться в качестве резерва и прикрытия следом за армией Кагала и рейнджерами Форса Ская. Сражение еще не утихло окончательно, но судьба кампании была решена. Слава отражения атаки Кречетов в битве за Мордж целиком досталась армии федералов. Драгуны, размещавшиеся в командном трейлере, были крайне изнурены, но на их долю оставалось еще немало работы. Утром прозвучал отбой, но сдавшие смену технический персонал и офицеры, казалось, уже не могли собраться с силами, чтобы дойти до своих кают. Изнуренные и полусонные, они разместились по всем свободным уголкам, глотая кофе, вгрызаясь в плитки пайка и не спуская глаз с экранов и голограмм.

Едва рассвет брызнул в иллюминаторы трейлера, как в штабе появился посторонний. Очевидно, происхождением он был из элементалов — судя по комплекции и мягкой, точно у барса, походке. Я догадался, что это, верно, и есть командир элементалов Элсон, смутно припоминая, что отсылал ему приказ явиться с рапортом в командный трейлер.

Элсон продвигался между тесно сдвинутыми рядами мониторов с поразившей меня ловкостью. Как только могла этакая гора мускулов двигаться с подобной точностью и осторожностью? Когда один из попавшихся на его пути техов внезапно развернулся в кресле, загораживая проход, эта громадина ловко проскользнула мимо него в оставшемся узком промежутке, даже не задев кресла и не замедлив шага. Элсон притормозил лишь возле расположения командного звена, тесным кольцом окружавшего главный экран-голограмму, ненадолго замерев там в несколько расслабленной, но тем не менее собранной позе, в которой, как мне показалось, он мог пребывать часами.

Но ему не пришлось долго ждать. Джеймс Вульф остановил голограмму и обернулся. Улыбнувшись, он протянул руку пехотинцу, рядом с которым сам полковник казался просто карликом.

— Хорошее дело сделали вы сегодня, капитан Элсон. Внешне элементал никак не отреагировал на слова Волка, однако, пожав протянутую руку, отвечал:

— Благодарю, полковник.

— Вы ведь, кажется, в свое время просто прижились на похвальном листе полковника Никкича. А он не особенно щедр на похвалы.

— Особенно пехоте, — съязвил стоявший неподалеку Маккензи Вульф. Большинство воинов, сгрудившихся вокруг центральной голограммы, ответили дружным смехом на шутку Мака. Мы в самом деле не понимали, как можно соваться в бой, не пользуясь преимуществами, которые предоставляет воину такал совершенная машина, как боевой робот. Мы никогда не задумывались о том, что подобные шутки могут затрагивать достоинство пехотинца. Тем более всем было известно, что и пехота порой не упускает возможности проехаться на наш счет. Так уж сложилось. Элсон, кстати, при этом даже не шелохнулся.

— Полковник хотел увидеться со мной, — произнес он совершенно ровным голосом без каких-либо интонаций.

— Уже увидел, лейтенант. — Джеймс Вульф скрестил руки на груди. — И принял к сведению, что вы способны на большее, чем командование расчетом.

— Постараюсь оправдать ваши надежды, полковник.

— Ну что ж, я как раз собираюсь дать вам шанс. Как думаете, пройдете вы аттестацию для командования тринарием? Готовы управлять сразу тремя расчетами?

— Я воин. И буду делать все, что смогу.

— И этого, полагаете вы, окажется достаточно?

— Во мне всего достаточно. — Тут Элсон сделал паузу в своей и без того краткой речи. Точнее, мне показалось, будто он собирается что-то добавить напоследок к своим словам, кроме принятого у нас «сэр», но я, видимо, ошибался.

— Ну что ж, очень хороню. — Волк одобрительно кивнул. — Но сейчас Фортеция далеко от нас, а мне нужен командир тринария именно сейчас, капитан Элсон. Держитесь. Тридцать — это самое время для карьеры.

19
{"b":"6172","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Социальная организация: Как с помощью социальных медиа задействовать коллективный разум ваших клиентов и сотрудников
Психология лентяя
Новая холодная война. Кто победит в этот раз?
Севастопольский вальс
Путь к характеру
Экспедиция в рай
Как вырастить гения
Я говорил, что ты нужна мне?
Призрак в кожаных ботинках