ЛитМир - Электронная Библиотека

Уставившись в чашку, Волк ничего не отвечал.

— Так что?

Волк оставался в молчании.

— Я считал вас благородным человеком.

Огонь вспыхнул в глазах Волка, и лицо посуровело.

— Я действовал так, как считал необходимым. Я был командиром.

— Вы оправдываетесь?

— В этом и причина. Я решил, что нам необходим свой человек, близкий к командным кругам Дома Куриты, чтобы вовремя предупредить нас.

— Но затем простили Такаси старые долги, чтобы получить за это целый мир от Дома Дэвиона в обмен на ваш собственный. Как же — новый безопасный мир! И что беспокоиться о старой охране. Теперь вы могли преспокойно забыть о ней.

— Вас никто не забывал. Просто контактировать было небезопасно.

— Небезопасно? — На губах Декхана появилась горькая усмешка. — Мы пользовались вашими личными секретными кодами «Волчьей Сети», но перестали получать ответы. Нас бросили.

— Никто вас не бросал.

— Не бросал?! — Декхан вскочил на ноги. При этом он задел поднос, и его чашка упала, разбившись на деревянном полу. — Так зачем же вы послали Ланга к Теодору? Мы с Дженнет предполагали остаться в кругу его приближенных. Почему не передали нам через него приказ о возвращении на Фортецию?

— На то были свои доводы. Я считал, что не самое подходящее время — снимать вас. Если бы руководители Внутренней Сферы не пошли на сотрудничество с нами, Драгунам могло бы еще понадобиться ваше прикрытие. И откажись Такаси Курита от союза — вы оказались бы в опасном положении.

— Могли... Оказались бы... Да вы хотя бы сказали, что у вас на уме, а не оставляли нас бредущими во тьме наугад, не получая от Драгун ни единой весточки.

— Чтобы не подставлять вас, — заметил Волк. Он нагнулся и стал собирать осколки разбитой чашки.

— А ваше нынешнее появление здесь — разве не подставляет нас?

— Уже нет. — Волк сложил осколки на поднос. — Это еще не получило широкой огласки, но кое-что вам следует знать. Такаси Курита мертв.

Декхан сразу вспомнил о поединке, уже давно занимавшем воображение куритсу.

— Вы убили его?

Мотнув головой, Волк отвечал:

— Поединок не состоялся.

Такаси мертв, и причиной его смерти явился не поединок с Волком. Такого поворота событий Декхан не ожидал.

— Значит, теперь Координатором стал Теодор.

Волк ответил утвердительным кивком.

— В вас здесь больше не нуждаются.

— Не нуждаются? Я служил Теодору дольше, чем Драгунам. Вы, верно, хотите сказать, Драгуны не нуждаются в нас.

Волк вздохнул и медленно встал.

— Я понимаю.

— Да ну?

— Позвольте мне сказать вам, что я гордился вами, когда вы служили в Драгунах. И гордился еще больше с тех пор, как вы согласились стать нашим тайным агентом у Такаси Куриты. Я знаю, что выпало на вашу долю. Когда-то и мне пришлось оставить дом, чтобы поселиться в логове. И мне пришлось прожить в этом логове гораздо дольше, чем вам в вашем.

— Примите мои извинения. Как же я мог забыть, что великий Джеймс Вульф даже в этом превосходит меня.

Волк казался захваченным врасплох.

— Простите. Я вовсе не это имел в виду.

Очередная колкость, уже готовая сорваться с уст Декхана, была остановлена стуком двери. В комнату ввалилась Дженнет, на ходу срывая с себя китель.

— Декхан, ты слышал? Такаси умер!

Но тут же осеклась, заметив, что в комнате гость. Китель вывалился из ее рук, и Дженнет поспешно поклонилась.

— Простите, я не заметила — полковник Вульф! — Она моментально выпрямилась и отсалютовала.

— Не нужно формальностей, Дженнет, — добродушно заметил Волк.

Глаза ее округлились от удивления, она взволнованно спросила:

— Но почему вы здесь?

Волк бросил взгляд на Декхана и улыбнулся:

— Я пришел сюда, чтобы попросить вас обоих вернуться домой.

— Домой? — Она выглядела явно озадаченной.

— Да. На Фортецию. Вас уже ждут места среди Волчьих Драгун.

— Для нас не нашлось мест при защите Лютеции, — заметил Декхан, и в голосе его по-прежнему была горечь.

— Времена меняются, и я сейчас поменял взгляд на некоторые вещи.

— Неужели? Новый контракт?

— Декхан! — Дженнет не слышала того, что было сказано между Волком и ее мужем, и поэтому была определенно сбита с толку тоном Декхана.

— Все в порядке, Дженнет, — успокаивающе произнес Волк.

— Да какой же тут порядок, — возмутилась она, — он же грубит!

— Пускай, не надо обращать внимания.

— Как это мило с вашей стороны, — и тут не удержался Декхан.

— Декхан!

— Ничего, ничего, Дженнет. Мы с Декханом давно не виделись с глазу на глаз, — сказал Волк, всем своим видом пытаясь сгладить впечатление, что меж ними произошла какая-то размолвка. — Я сделал предложение и уверен, что вы еще обсудите его между собой. Мы как раз собираемся в обратный путь. Если надумаете возвращаться домой, добро пожаловать. Если нет — я смогу понять вас и оценю любой ответ, что бы вы ни решили. «Атаман» стоит на дворцовом космодроме, я всегда на борту. Мы стартуем на этой неделе, сразу же после похорон.

— Мы... — начала было Дженнет.

— Мы обдумаем, — вмешался Декхан, отстраняя Дженнет за спину. — Меситсукай! Проводи полковника Вульфа.

Кланяясь чуть ли не лихорадочно, в комнату вошел слуга. Волк вышел из комнаты вслед за ним. Дженнет подождала, пока захлопнется дверь на улицу, и только после этого повернулась к мужу. Ее лицо пылало гневом.

— Что все это значит?

— То, что я не хочу быть пешкой в чьих-то далеко идущих планах. Вульф сказал, что он не может — ты понимаешь? — не может рассказать нам, что происходит на Фортеции.

— Он не говорил этого, — уверенно заявила Дженнет.

— Сказал. Мы отдали ему наши жизни — и что взамен? Он просто вызывает нас обратно, чтобы облегчить свою совесть.

Нахмурясь, Дженнет отвечала:

— Я уверена, что полковник делал то, что считал необходимым. И если он не хочет довериться — это не в упрек нам. Повсюду агенты СВБ, за нами давно присматривают. Послание, или даже посланца, запросто могли перехватить. Контактировать было опасно.

— Существуют разные пути. И он всегда находил их, когда хотел.

Она отвернулась и уставилась взглядом в стену.

— Ты постоянно перегибаешь палку.

— А ты постоянно его защищаешь, — ответил он упреком на упрек. Спина ее была сейчас напряжена, точно струна. Спина демонстрировала полное неприятие его, Декхана, поведения. Он тяжело вздохнул. На протяжении стольких лет они всегда оставались друзьями, настоящими друзьями, но теперь он увидел, как Дженнет отдаляется от него. И никогда не мог Декхан забыть, и вспомнил в очередной раз, что она была из первородных Драгун, ее еще ребенком привели из клана родители. Получалось, что ее наследие оказалось сильнее, чем любовь, которую они разделяли. Он отвернулся от Дженнет. Понурив голову, Декхан двинулся по направлению к двери, уводившей во внутренние покои, но внезапно почувствовал, что не может покинуть эту комнату. Он остановился перед самой дверью. Мысль о том, что его предали, и разбуженный этой мыслью гнев гнали его вон из комнаты, но любовь удерживала. И он стоял, борясь с самим собой, не в силах вырваться из этого замкнутого круга.

Он почувствовал, как пальцы Дженнет осторожно коснулись его шеи. Декхан не сбросил руки, и Дженнет обхватила его плечи и прижалась еще теснее. Она была теплой, но по телу ее пробегала легкая дрожь. Декхан почувствовал, как на его шею падают слезы.

— Декхан, я хочу домой!

Он обернулся к Дженнет и обнял ее правой рукой. Левой он стал медленно поднимать ее подбородок, пока их глаза не встретились.

— А если я не захочу туда?

— Не требуй от меня выбора. Не будь так жесток!

— Но ты требуешь от меня примерно того же самого.

Она зарылась лицом в его плечо и горячо стиснула мужа в объятьях. Декхан уже знал, каким будет его решение. Дженнет была для него гораздо важнее, чем все, что могли предложить Вульф или Теодор. Они полетят.

Но он вовсе не обязан стать Драгуном.

48
{"b":"6172","o":1}