ЛитМир - Электронная Библиотека

Декхан сидел в кабине рядом с прыщеватым парнем, считавшимся лучшим водителем транспорта на воздушной подушке во всем корпусе охраны. Атвил в это время находился в другом месте, подготавливая то, что могло им понадобиться в случае, если все пойдет по разработанному плану. Из наушников Декхана доносился рокот двигателя транспорта, в котором ехал полковник Кармоди. Взвод мотопехоты уже приближался к особняку Волка. Декхан на секунду разомкнул контакт, чтобы увериться, что лишь рев двух грузовиков разносится по предрассветным улицам.

Кармоди был со взводом корпуса охраны. Никто другой просто не смог бы вытащить их из казарм и убедить выйти против элементалов, охранявших особняк Волка.

Когда же встреча произошла, судя по доносившимся по рации разглагольствованиям полковника, на элементалов вид транспорта с пехотой произвел должное впечатление. Но доводы Кармоди несколько изменились, когда перед ним предстал командир элементалов.

Декхан обратился к видеоэкрану на панели и стал щелкать тумблерами и вращать рукоятки, пока наконец не настроился на канал Кармоди. Видеообзор охватывал участок возле ворот особняка так, что Декхан мог видеть и слышать все, словно сам находился рядом. Кармоди был занят разговором с командиром элементалов. Внезапно полковник осекся и навострил уши. Затем посмотрел через плечо в сторону центра города.

Декхан мучительно ясно осознал случившееся. В шлемофон полковника поступило сообщение от одного из постов, которые они расставили по всем окрестным дорогам. Убийцы были уже на пути к дому Волка.

Реакция полковника, должно быть, произвела должное впечатление и на командира элементалов. Он стал отдавать приказы своему расчету.

— Плохи наши дела, — сказал Декхан водителю. — Загоняй грузовик в ворота.

— Я не получал такого приказа, — воспротивился парень. — Мы должны ждать сигнала полковника Кармоди.

Декхан огрел его кулаком по плечу.

— Загоняй, тебе говорят!

Картина на экране изменилась, как только двигатель злобно взревел, набирая обороты. Грузовик ринулся по небольшой улочкб, где был до сих пор искусно укрыт, и на всей скорости устремился к особняку.

Кармоди, заметив их приближение, крикнул:

— Пусковую установку — на ворота!

Как только пусковой расчет выпрыгнул из первого транспорта, командир элементалов немедленно отреагировал. Он врезал Кармоди ребром ладони по горлу и бросился в сторону в поисках укрытия, но скорости ему все-таки не хватило. Следом за ним взвыла ракета, железные ворота охватило огнем, а элементала отбросило как игрушку.

Одну створку ворот смело начисто, другая шатко провисла, когда грузовик протаранил ворота. Элементалы открыли огонь по охранникам, которые отвечали столь же беспорядочным рассеянным огнем. На ходу Декхан мельком отметил, что Кармоди неловко упал, когда грузовик пробился сквозь клубы дыма и осколков и ворвался во двор, хлопнув уцелевшей створкой ворот. Звякнуло железо покореженного бампера, но водитель справился с управлением и загнал транспорт во двор.

Грузовик взревел во всю свою мощь и прорвался сквозь заградительный огонь у ворот. Так как само здание особняка находилось достаточно далеко от дороги, пешим солдатам потребовалось бы некоторое время, чтобы достичь его. Грузовик же пересек этот участок земли, напоминающий растительностью парк, в несколько секунд. Транспорт замедлил ход, преодолевая небольшую возвышенность, и водитель выжал скорость на последнем повороте к дому. Вынужденный маневр — машину, ворвавшуюся на территорию на полной скорости, могли принять за врага. Лопасти двигателя затихли до легкого урчания к тому времени, как водитель тормознул у газона, разбитого возле дома.

Волк поджидал на крыльце. За ним в открытом дверном проеме маячил Джошуа, в руках его так и плясал ствол ручного лазера. Паренек представлял в настоящий момент большую опасность для самого себя, чем для любого налетчика. Его мать, очевидно, придерживалась того же мнения — она появилась рядом с сыном и отобрала оружие. Мариша примкнула к Волку в тот момент, как грузовик замер — лопасти его шуршали на холостом ходу.

Декхан заметил, что Волк удивился, увидев, кто спрыгивает с грузовика на землю.

— Что это, Декхан: освобождение или покушение? — спросил он.

— И то и другое, — загадочно отвечал Декхан. — Но я с теми, кому больше по душе первое.

— И кто же на другой стороне?

— Думаю, вам лучше знать.

Успокоенная тем, что никакой экстренной угрозы не предвидится, остальная часть семейства выплеснула на крыльцо, обступив небольшую группу беседующих. Декхан проигнорировал их расспросы и говорил только с Волком.

— Против вас заговор. Покушение запланировано на сегодняшнюю ночь.

Волк обвел взглядом сереющее небо.

— Не так много осталось ее, этой ночи.

— Совершенно верно.

— Зачем, зачем кого-то убивать? — всплеснула руками Катерина. — Разве мы кого-нибудь трогаем? Разве мы не можем просто так остаться, никому не мешая?

— Мы-то можем, — оборвала ее Мариша, — мы, но не Джеймс.

— Но почему же? — простонала Катерина.

— Потому что, хочет он того или нет, Джеймс слишком опасен для своих врагов. Опасен как человек, вокруг которого могут собраться силы. — Лицо Мариши при этих словах помрачнело. — А вокруг мертвеца собираться не станут.

Катерина, казалось, была потрясена словами Мариши.

— Вы все время говорите об убийстве! Декхан хмыкнул.

— Не думаю, что они именно так представляют текущие события. Вероятно, все это — не более чем необходимая предосторожность в борьбе за силу и власть. Разве называется убийством то, что вы совершаете на ваших Испытаниях? Как насчет этого, Волк? Ведь выступи вы против Элсона в том поединке, он наверняка убил бы вас еще тогда. Нет — значит, сделает это сейчас. И какая, в самом деле, разница?

— Разница достаточная, хотя бы уже потому, что это повлечет за собой некоторые проблемы для него, — спокойно ответил Волк.

— Только в том случае, если сам он не станет единственным свидетелем того, что случится, — заметила Мариша.

— Тоже верно, — со вздохом согласился Волк. — Может, еще не поздно попытаться вернуть все на свои места.

Жесткие раскаты взрывов донеслись от ворот, чему предшествовала усиливающаяся перестрелка.

— Вы уже не сможете выбирать, если останетесь здесь хоть ненадолго. Волк согласно кивнул.

— Забирайтесь все в транспорт. Прибрежная дорога выведет нас на магистраль в направлении космопорта.

Без лишних разговоров все семейство в спешном порядке стало загружаться в транспорт. От одного особенно сильного взрыва Катерина вздрогнула так, что чуть не слетела с последней ступеньки, Рашель вовремя схватила ее за руку. Декхан захлопнул дверцы грузового отсека и занял свое место. Грузовик с воем устремился прочь от особняка. Волк отдавал распоряжения через окошко в перегородке, отделявшей кабину от грузового отсека.

Путь к космопорту оказался напряженным, хотя им не повстречалось по дороге ни застав, ни засад. На подступах к космопорту были расставлены солдаты в формах корпуса охраны с винтовками наперевес. Они приветственно махали руками, пропуская транспорт. Гамильтон Атвил и Брайен Камерон уже стояли у пассажирского трапа, когда грузовик на воздушной подушке с шумом вылетел на взлетную полосу.

— Сердечно рад видеть вас, полковник, — приветствовал Атвил своего командира, который выбирался из кузова грузовика. — Мы уже стали беспокоиться, когда получили известие, что полковник Кармоди сражен в бою.

Глаза Волка вспыхнули.

— Что ж, еще одна зарубка на память.

Камерон помогал женщинам выбираться из грузовика, в то время как Вульф разговаривал с Атвилом. Багажа с ними никакого не было — так что экипажу корабля работы не нашлось. Они заспешили к трапу, возглавив двинувшееся туда же семейство Волка. Камерон перекинулся с Атвилом несколькими словами, и полковник воздушно-космических сил направился через взлетную полосу к поджидавшему его джипу на воздушной подушке. Гигантский шаттл стал издавать шипение и грохот — команда готовилась к запуску корабля. Последний из членов команды нетерпеливо переминался у трапа, поджидая, когда наконец Волку заблагорассудится подняться на борт.

59
{"b":"6172","o":1}