ЛитМир - Электронная Библиотека

Полковник протянул Декхану руку.

— Благодарю вас.

Словно не заметив протянутой руки, Декхан отрезал:

— Я не нуждаюсь в ваших благодарностях.

— Ну что ж, в любом случае вы их получили. Ценю то, что было вами сделано.

Декхану стало как-то не по себе. Он, не мог взглянуть Волку в глаза. Уставившись куда-то вдаль, он спросил:

— И куда же вы теперь направляетесь?

— По ту сторону гор.

— А почему не дальше?

— Бегство ничего не решит.

— Он придет за вами.

— Что ж, добро пожаловать. — Волк улыбнулся точно такой же улыбкой, какую Декхан хранил в памяти вот уже столько лет. Внезапно он почувствовал какое-то странное, неуместное даже в его положении чувство вины за все, что выпало на долю Волка.

— А то — давайте с нами, а? Нам скоро понадобятся хорошие воины, — предложил Вульф.

— Я не могу оставить Дженнет.

С верхних ступеней трапа подал голос Камерон:

— Полковник, с поста у ворот докладывают об обстреле.

Волк нахмурился.

— Нет времени забрать ее, Декхан. Мы можем послать Дженнет сообщение, и она присоединится к нам позже.

— А если они перехватят это сообщение? Нет уж, спасибо, полковник. Я должен сам присмотреть за ней.

— Ну, а я не могу оставить Маришу. Так что удачи тебе, Декхан!

Повернувшись к Волку спиной, Декхан запрыгнул в грузовик и приказал обеспокоенному водителю трогать с места. Пыль взметнулась по сторонам, когда лопасти транспорта взревели во всю мощь, и эта же пыль осыпалась на Волка, который взбегал по трапу вверх. Декхан не оглядывался. Водитель объехал громаду шаттла и рванул вперед — подальше от перестрелки у главных ворот. Они направились прямиком к ангару, где их поджидали обмундирование и паспорта техов. Пока они переодевались, «Атаман» выходил на орбиту.

XXXIX

Когда полковник Атвил разбудил меня и, ничего не объясняя, велел ехать в космопорт, я был скорее раздосадован, чем встревожен. Срочный сбор было принято объявлять только во время учений. Мне снилась моя сиб-группа, и, вероятно, я оставался наполовину в уверенности, что эти незапланированные учения являются продолжением моего сна. В таком состоянии я пребывал, пока не достиг космопорта, где моим глазам представилась лихорадочная активность. Только тогда до меня дошло: случилось действительно что-то серьезное. Краткая инструкция полковника Атвила объяснила мне положение дел.

Я был слишком занят некоторое время после старта корабля. По затем главным образом валял дурака благодаря тому, что мы не выходили в эфир, поэтому у меня появилось время для размышлений. Сперва я просто радовался тому, что Волк наконец-то решил нанести ответный удар. Однако, прослушивая эфир, я наткнулся на весьма интересные сообщения. Интересными они были уже хотя бы потому, что не содержали ни слова правды, — хорошее продолжение удачно начатого дела. Получалось так, что рядом с фамильным особняком Волка взорвался участок газопровода, что и повлекло за собой потери в рядах сил безопасности. Публику заверяли, что никто из граждан — включая, естественно, и самого Джеймса Вульфа — не пострадал. А насчет каких-то там перестрелок, выпущенных ракет и чьего-то бегства не было и намека. Я почувствовал уверенность, что настоящие новости передавались по лазерной связи, наверняка кодовым шифром, поэтому были мне недоступны. «Атаман» летел от рассвета, огненной линией прорезая себе путь по низкой орбите, счастливо уходя прочь от дня, что уже брезжил в Гарлехе. Меня воодушевило то обстоятельство, что нашему полету никто не помешал. Пи один воздушно-космический истребитель не поднялся со стороны космопорта и не спустился с орбиты нам навстречу. «Атаман» нес на себе мощное вооружение, однако стайка истребителей или несколько шаттлов могли с успехом атаковать его. Мы были слишком легкой, слишком уязвимой целью, повиснув в небе всего с двумя истребителями сопровождения.

Я страстно желал очутиться на земле, где всегда можно найти прикрытие от вражеских сил. Броней и вооружением боевой робот во многом, уступает шаттлу, зато когда ты в машине — все в твоих руках. А находясь на борту корабля, волей-неволей приходится препоручать свою судьбу чужому мастерству и чужой удаче. Планы полковника Вульфа тогда еще оставались неясными для меня. Я знал, где мы должны высадиться — в учебном центре по ту сторону гор. Если все пройдет как надо, скоро мы получим разрешение на посадку от подразделений корпуса охраны, которые там базируются. У Волка имелась вполне обоснованная уверенность, что прием нам будет оказан дружеский. Узурпаторы выслали часть сил корпуса охраны по другую сторону горного хребта, чтобы предотвратить их участие в делах, которые сейчас там творились. Даже если нас не встретят с распростертыми объятиями, мы все равно приземлимся. Часть охраны наверняка осталась верной прежней власти. Если же нам действительно будут рады, то вместе мы должны проложить путь к победе. А там, внизу, что-то творилось, несомненно. Но что? После того, как мы упрочим свое положение в Форте, тогда, и появится шанс выяснить это.

Рассвет принес не те новости, которых ждали в Зале Волка, однако Элсон принял их хладнокровно. Уж слишком хорошо, на диво удачно все складывалось в соответствии с его замыслом до сих пор. Рано или поздно все равно что-то должно было сорваться, правда, он надеялся, что этот срыв произойдет по менее важному пункту плана.

Семеро коммандос, на которых делалась ставка в этой части игры, считались отборными пехотинцами из Волчьих Драгун. Ребята были что надо, здоровяки, хотя и не из элементалов. Но и у самых лучших коммандос случается неудача, особенно когда наталкиваешься на обстрел вместо запланированного приближения тихой сапой.

Где-то произошла утечка информации, и приверженцам Вульфа был дан сигнал тревоги. И они расшевелились быстрее, чем мог ожидать от них Элсон. У Вульфа появилось время. Что ж, на этот раз ему удалось уйти из капкана.

Источник утечки должен быть выяснен и устранен, но нет причин наказывать коммандос, даже суровым словом или просто по дисциплинарной линии. Не их вина в том, что Элсон разочарован неудачей. По крайней мере, им удалось вывести из игры одного из сторонников Волка. Гибель Кармоди облегчит дальнейшую изоляцию остатков сил корпуса охраны, остающихся в Гарлехе. В свое время из их рядов будут выделены самые дальновидные и переведены в действующие части Драгун, прямиком на поля сражений.

Однако есть и более важные вещи, требующие первостепенного выполнения. Злсон отдал приказ захватить казармы корпуса охраны. Группа захвата, возглавляемая Фанчер, без особого труда овладеет ситуацией на месте; превосходящие силы боевых роботов усмирят престарелых вояк, лишенных командира, и новичков из учебных частей — сражения не потребуется.

— Несанкционированное движение в секторе Шампань, — доложил адъютант.

Элсон наклонился, высматривая сектор на голограмме.

Несмотря на то, что новости были засекречены, слухи о бегстве Волка продолжали распространяться. Сражение, которое, по расчетам Элсона, должно было завершиться с исходом ночи, вероятно, становилось началом чего-то более серьезного.

Город по-прежнему пребывал в относительном спокойствии.

Космопорт находился теперь слишком далеко. Декхан не видел, продолжается ли там сражение. В утренней сводке новостей ничего не сообщалось по этому поводу.

Первые ранние пассажиры уже должны держать свой путь в столицу из отдаленного пригорода. И некоторые из них будут проезжать мимо разбитых вдребезги ворот особняка Волка. Что они подумают? Придет ли им в голову мысль о том, что здесь произошло предрассветной порой?

Раскинувшийся внизу город, казалось, был еще погружен в спячку, словно подушку, тесно обнимая мечту о мирном бытии. Но все это было иллюзией, которой, чего греха таить, тешился и он. Он размышлял, сколько же еще крови прольется в этот день. Желудок отвергал пищу при виде одного только небольшого красного пятнышка в ночи.

60
{"b":"6172","o":1}