ЛитМир - Электронная Библиотека

— И это все? — Вид у нее был, надо сказать, растерянный. — А что случилось с Юкиновым?

— По всей видимости, он до сих пор находится на Ингерзолле с остатками полка «Альфа», — ответил ей Волк.

Мы уже выяснили к тому времени, что Келли Юкинов на самом деле никогда не находился на пути к Фортеции вопреки сообщению по внутренней связи, согласно которому он будто бы спешил принять участие в том роковом совещании. Не было сомнений в том, что Юкинов оставался верен полковнику Вульфу, и сообщение о его прибытии оказалось не более чем ловушкой, средством убедить Волка, что его сторонники будут составлять на совете большинство. Эту фальшивку запустила капитан Швадош. Я по-прежнему оставался в неведении: в самом деле Волк клюнул на этот крючок или у него были свои причины не переносить совещание на другой день. Может, прав Гарсиа, предполагая, что Волк все запланировал заранее? Джеймс Вульф не отрекался от возможности подобного хода, но равным образом и не подтверждал ее. И какими бы ни были планы полковника, совет состоялся, Вульф был смещен, а все мы вследствие этого находились в Форте.

— «Альфа» может принять нашу сторону, — сказал Волк, — но она далеко. С тех пор как мы отрезаны от гиперимпульсных генераторов, нам нельзя выйти с ними на связь. И даже если это произойдет, ситуация на Краймонде делает невероятным их своевременное прибытие сюда.

— А сообщения с Краймонда не могут оказаться также сфальсифицированными? — поинтересовался Гарсиа.

— Могут, — ответил я, — но это маловероятно. Средства массовой информации Великого Кагала сообщают о присутствии кланов, а это означает, что там действительно идет сражение.

— Так что на «Альфу» нам рассчитывать не приходится, — хмуро подытожила Гразье.

— Зато никто не станет использовать их против нас. Не только «Альфа», но и прочие силы Драгун за пределами планеты в данный момент участвуют в боевых операциях. Таким образом, в ближайшее время они выключены из игры. Мы имеем право рассчитывать только на силы, находящиеся здесь, на территории Форта. С ними мы должны действовать против войск Алпина на остальной части планеты.

— И на орбите, — мрачно добавил Гарсиа.

— А вот тут мы еще посмотрим, как сложатся обстоятельства, — обронил Волк.

— То есть?

— Пока мы добирались сюда, Хэм Атвил со своим пилотом поднялись на дальние участки орбиты. Там они навестили экипажи законсервированного космического флота. В планы Хэма входило объяснить им сложившуюся ситуацию. По всей видимости, он был уверен, что если и не переманит их на нашу сторону, то, по крайней мере, уговорит держаться в стороне. Кажется, ему уже удалось достичь некоторого успеха. Капитан Чандра сделала сообщение. Она объявила, что корабли будут сохранять нейтралитет при любом конфликте. Станция Гоби и прочие активы орбиты и дальнего космоса точно так же обещали соблюдать нейтралитет.

— Включая спутники? — живо поинтересовалась Гразье.

— Да. Все орбитальные сканеры останутся в стороне. Чандра заявила, что они уничтожат или выведут из строя любой спутник, который будет использован для несанкционированной передачи информации. Такая формулировка выключит из игры все воздушно-космические активы, размещенные в пространстве в данный момент. Как заявила Чандра, она настоятельно советует всем спорщикам, вступившим в конфликт, свести к минимуму ущерб, который может быть причинен пространственным средствам связи.

— А чем сейчас занимается Хэм? — спросила Ситен Марсель. Как капитан «Атамана», она входила в командную группу Атвила.

— А ничем. Как соучастника его задержали на время, пока конфликт не будет исчерпан. До этого времени Чандра приняла командование воздушно-космическими силами. — Волк пожал плечами.

— Получается так, что капитан флота играет ведущую роль в иерархии воздушно-космических сил Драгун, какая сторона ни пришла бы к власти.

— Значит, они пытаются ограничить конфликт поверхностью планеты, — предположил Гарсиа.

— Вы неверно поняли, — вмешалась Марсель. — Ничего не было сказано о высадке или постороннем вмешательстве. И что характерно — ни слова о боевых действиях в пределах атмосферы планеты. Я права, полковник Вульф?

— Совершенно верно. Поэтому мы должны быть готовы к появлению шаттлов и воздушно-космических истребителей на трансорбитальных траекториях.

— Но бомбардировка с космических кораблей при этом исключается? — попытался уточнить Гарсиа.

— Бомбардировка не исключается, если капитан флота заметит перевес одной из сторон. В таком случае она может нарушить нейтралитет в пользу победителя, — разъяснил Волк. — Но это проблема будущего. А пока нас больше должны беспокоить проблемы настоящего. На Фортеции базируется основная часть личного состава трех полков. Все подразделения полков «Бета» и «Гамма» находятся на месте и подчиняются приказам своих командиров. Думаю, с уверенностью можно предсказать, что полки «Бета» и «Гамма» будут твердо стоять за Алпина.

— А как насчет «Эпсилона»? — поинтересовалась Гразье. Но ее обескураженный вид показывал, что она заранее не надеется на благоприятный ответ.

— Только половина личного состава «Эпсилона» находится на планете, — вмешался я в разговор, — однако отстранение полковника Николь от участия в последнем совете офицеров наводит на мысль, что она вместе со всем командным составом полка стоит за Волка.

— Это офицеры, Камерон, — заметила Гразье. — А как солдаты?

— Драгуны обучаются группами и комплектуются по совместимости. В соответствии с этим выдвигаются и лидеры — каждый из них характеризует собой группу. Каждый из полков, таким образом, имеет свою специфику. Новоприбывший офицер старается соответствовать особенностям подразделения, в котором ему приходится проходить службу, если, конечно, он хочет сохранить верность и уважение своих подчиненных. В результате воины стремятся следовать мнениям своих лидеров в той же мере, как и подчиняться их приказам.

Мне показалось, будто я прочел присутствующим лекцию, и кислый взгляд Гразье подтвердил мое предположение.

— Думаю, нам известно, на чем стоит пехота «Эпсилона», так как это люди Элсона. Полковник, как вы думаете, остальная часть «Эпсилона» примет вашу сторону? — спросила она.

— Если смогут. — Не было необходимости указывать на то обстоятельство, что «Эпсилон», точно так же, как «Бета» и «Гамма», оставался в сложном положении. Одному полку, сохранившему верность прежнему командиру, непросто идти против двух — приверженцев нового порядка.

— Если Элсон еще не устранил Николь тем же способом, которым пытался убрать полковника, — уточнил Гарсиа.

— Вряд ли он это сделал, — покачал головой полковник. — Подобное убийство хорошо проходит под прикрытием ночи, а сейчас пока еще светло. Такую акцию не обставишь наспех, а бесчестья на свою голову он не допустит.

— Значит, нам надо связаться с Николь, — воодушевилась Гразье.

— Как только нам удастся это сделать, — согласился полковник. — Других подразделений боевых роботов на планете нет, кроме нескольких учебных групп в корпусе охраны. Как уже сказал Брайен, боевые подразделения по существу однородны, однако корпус охраны, скорее всего, представляет собой смесь совершенно разных элементов. Джо, какой будет ваша оценка? Чего в лучшем случае мы должны ожидать от корпуса охраны?

Гарсиа слегка смутился оттого, что в этот момент все взгляды устремились на него. Он медленно провел ладонью по волосам и закончил поглаживанием в области шеи.

— Да, вот именно — смесь. А с ней тем, кто у власти, управиться легче всего. Я уже говорил, что корпус охраны больше не является единым целым, чем он, по существу, должен быть. Мы получаем не так много информации, однако, похоже, большая часть подразделений, из тех, что еще не высланы, держится за Алпина, как за узаконенного лидера Драгун. Если Алпин со своими дружками решит направить оставшуюся часть корпуса охраны сюда, чтобы прочистить мозги сторонникам прежнего порядка, они быстро разочаруются. Правда, у нас было несколько случаев дезертирства. К тому моменту, как я принял в эфире сообщение о вашем прибытии, десятая и двенадцатая бригады из роты викингов, а также три или четыре из сиб-групп выдвинулись из места расположения и направились к комплексу Крепости. У нас есть основания предполагать, что они придерживаются противоположных взглядов. Вот так. А это — четверть всех боевых роботов.

62
{"b":"6172","o":1}