ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Смертный приговор
Белый квадрат (сборник)
Попалась, птичка!
Омон Ра
Разреши себе скучать. Неожиданный источник продуктивности и новых идей
Я очень хочу жить: Мой личный опыт
Влюбленный граф
Бородино: Стоять и умирать!
Сестра

— Но вы десантировались в таком порядке, словно собрались завязывать сражение.

— Откуда мы могли знать, что ожидает нас на планете?

— Можно было объявить по радиосвязи о своих намерениях. Или спросить, если что непонятно. Мы все объяснили бы, а вы приземлились бы прямо на космодроме у центра командования.

— Ну да, еще бы, — саркастически прознесла Мэв. — Откуда мы знали, что нас ждет здесь, чтобы так откровенничать в эфире? Мы десантировались готовыми ко всему и хотим свободно сделать свой выбор, не связывая себя никакими обязательствами.

Я хотел услышать это еще раз от нее, не веря своим ушам.

— Так, значит, вы вправду пришли сражаться за него, за Волка?

— А ты, ты-то за него, я так понимаю? Представив, с какой улыбкой она задала этот вопрос, я тоже невольно усмехнулся, отвечая:

— Мы за него!

— Ага! — раздался в эфире ее торжествующий голос. — Я знала, что он бросит вызов Испытанию! — Теперь я отчетливо слышал и другие голоса, прорвавшиеся в эфир через ее микрофон с каналов других черных боевых роботов.

— Значит, и мы с вами.

Не могу описать, какое облегчение я испытал после этих слов. Я просто не в силах его выразить. Хотя, кхм, это все — только от радости за полковника, само собой, а как же! Батальон «Паучья Сеть» был замечательным приложением к нашим боевым возможностям. О себе же могу сказать только, что я слегка был сбит с толку. В мою жизнь снова возвращалась Мэв, а в сердце царила полная сумятица — словом, то, что и должна была принести мне ее паучья сеть.

— Может, лучше заранее предупредить Ганса, пока он не появился и не начал пальбу без предупреждения? — предложила Мэв.

Я так и сделал. Час спустя была оповещена вся наша группа, и мы направились к центру оперативного командования. Как только мы достигли зоны действия одного из лучевых передатчиков, я передал утешительные известия.

Элсон проследовал в командный центр мягкой походкой рассерженного барса. Его не беспокоил безапелляционный тон разговора с Алпином. Еще меньше его волновал тот факт, что этот мальчишка, кажется, в самом деле считал себя командиром Волчьих Драгун.

Все члены совета офицеров, оставшиеся верными организации Драгун, были в сборе. Нейл Парелла и Алисия Фанчер восседали по другую сторону стола, уставясь друг на друга почти с нескрываемой враждебностью. Элизабет Николь, командир другого строевого полка, работала за компьютером у самых дверей одного из кабинетов командного центра. Подтверждая все первоначальные опасения Элсона, она оказалась ненадежной опорой нового режима, явно отказываясь сотрудничать с ним. Шон Кейвин из седьмой бригады Коммандос сидел в одном из отдаленных углов. Это был спокойный и компетентный офицер, не проявлявший никакого видимого интереса к стратегической позиции Драгун: все, что ему требовалось, — это властная рука, которая указала бы, в каком направлении приложить свои силы, чтобы он мог добросовестно продемонстрировать свое мастерство. Элсон считал это очень ценным качеством, которого многим здесь явно не хватало. Ребекка Ардевойер из группы огневой поддержки была не столь сговорчивой, но и ее он ценил. Правда, она любила распространяться насчет необходимости избежать конфликта и довольствоваться результатами Испытания Места. Дуглас Пайпер из батальона поддержки был личностью более загадочной. Говорил он мало и, подавая свой голос, никак не комментировал собственного отношения к происходящему — но это как раз и нужно было Элсону.

Не входивший в состав совета Нокетсуна тоже присутствовал, спокойно беседуя о чем-то с майором Швадош. Куритсу доказал свою ценность для работы в штабе тем, что всегда мог предсказать реакцию местного населения, при этом используя сведения, которые он получал какими-то совершенно непостижимыми шпионскими способами. Он неплохо сработался со Швадош, в настоящий момент возглавлявшей разведку в связи с отсутствием Стэнфорда Блейка.

Естественно, здесь же присутствовал и Алпин. Он стоял, опершись руками о стол и присматриваясь к мелькавшему на голографическом экране изображению. Его полевая куртка воина, наброшенная на спину кресла, пестрела поистине шутовской коллекцией нашивок и шевронов всевозможных подразделений.

Не обратив на него ни малейшего внимания, Элсон приблизился к Николь.

— Как в батальоне «Эпсилон», все спокойно?

Алпин оторвал глаза от экрана, услышав голос Элсона. На лице его появилась недовольная гримаса, которая стала еще кислее, когда он увидел, к кому обращается Элсон. Он хлопнул ладонью по столу.

— Мой дед собирает войска в Форте. Я убежден, что он собирается нанести удар по столице. Волк рассчитывает сместить меня и прибрать к рукам командование Драгунами.

Парелла презрительно фыркнул.

— Вульф не пойдет против трех полков боевых роботов с полным обеспечением, когда самое большее, что он может выставить против нас, — это жалкая горстка старичья и юнцов.

— К тому же нет никаких доказательств, что у него действительно что-то на уме против нас, — заметила Николь.

Алпин ткнул пальцем в голограмму.

— Тогда как вы объясните десант батальона «Паучья Сеть»? Они не произвели ни единого выстрела после своего приземления.

— Это согласно разведке, но мы еще не получили ни одного подтверждения, — подала голос Швадош.

— И не получим, — оборвал ее Алпин. — «Паучья Сеть» заткнула рты всем, кто поддерживал законное наследие, еще до того, как они покинули страну. Естественно, они заявились, чтобы поддержать бунтовщиков, собравшихся вокруг моего деда.

— Чандра сообщает, что батальоном командует капитан Мэв, — сказала Швадош.

— Мэв? Она неплохо управляется с боевым роботом, но это же пацанка, — высокомерно усмехнулась Фанчер. — Какой из нее командир? Если Мэв — лучшее, что может противопоставить нашим силам Вульф, то нам не о чем беспокоиться.

— Ей столько же лет, сколько и мне, — буркнул Алпин. Он попытался соблюсти в своем голосе командирские интонации, но эта реплика прозвучала совсем несерьезно.

Фанчер состроила презрительную гримасу и собралась уже что-то сказать, но тут заговорил Элсон.

— В кланах много батальонных командиров ее возрастной категории. В нынешних условиях важен не столько возраст, сколько позиция по отношению к власти. Отсутствие стычек и разногласий между приверженцами Вульфа, как и внутри самого батальона, неизбежно наводит на мысль, что «Паучья Сеть» примет сторону Джеймса Вульфа.

— Если она у него имеется, эта сторона, — вставила Николь.

Она могла смириться с фигурой Алпина в качестве предводителя Волчьих Драгун, но по-прежнему упрямо не допускала и мысли о том, что ей когда-нибудь придется посылать войска в сражение против Джеймса Вульфа.

Парелла покачал головой.

— Лиз, если Вульф собирался оставить все как есть, то он должен был покинуть нашу систему.

Скрестив руки на груди и покусав губу, Элизабет Николь ответила:

— Может быть. А может, и нет.

— Джеймс Вульф уже продемонстрировал свое отношение к власти позорным бегством, — заявил Алпин во всеуслышание. — Я предлагаю нанести удар первыми, пока мы не потеряли еще больше сторонников.

Элсон в удивлении повернулся к нему.

— Что значит «еще больше»?

Алпин усмехнулся, довольный, что хоть в чем-то превзошел Элсона.

— Прошлой ночью Грэм увел свою спецразведгруппу. Они покинули лагерь Доррити как раз после полуночи.

Элсон обернулся к Швадош.

— Это правда?

Она ответила утвердительным кивком, и, присоединяясь к ней, Нокетсуна сообщил:

— Все контакты с группой потеряны. Было замечено несколько машин, двигавшихся в направлении Джор-менай, которые предположительно собираются переправиться по ту сторону гор. Однако здесь не исключена инсценировка. Часть личного состава или даже всю группу полностью они могли оставить на континенте для формирования партизанских сил. В любом случае у нас не должно быть сомнений, что их симпатии на стороне Джеймса Вульфа.

— Как и ваших проклятых дружков-куритсу, — рявкнул Алпин.

67
{"b":"6172","o":1}