ЛитМир - Электронная Библиотека

L

Ночной бросок был продолжительным, но удался на диво легко. Правда, после него Декхан Фразер долго не мог заснуть. Он устал и нуждался в отдыхе, но в палатке было душно и тесно, поэтому Дехкан решил прогуляться среди спавших мирным сном боевых роботов.

В сереющем свете предрассветной поры долина, расстилавшаяся перед его глазами, должна была производить впечатление мирной и безмятежной. Но вместо этого ее наполняло целое море приглушенного шума походного лагеря боевых роботов: гудения, жужжания, скрежета, лязга и шипения. Казалось, будто они беспокойно ворочались во сне, на самом же деле весь этот шум производили команды техов, приводивших машины в порядок после затяжного марш-броска.

Декхан уставился долгим взглядом на небо, размышляя о том, что принесет ему грядущий день, как вдруг яркая вспышка — словно падающая звезда, только почему-то застывшая на небосклоне, — привлекла его внимание. И это было вовсе не природное явление. Он достаточно побывал во всяких сражениях — и планетарных, и космических, чтобы догадаться о том, что там могло произойти. Направляясь к штабной палатке, Декхан почувствовал, что ноги помимо воли несут его быстрее, чем обычно, словно эта спешка могла что-то изменить.

Декхан приказал дежурному теху связать его со штабом полка «Гамма». Когда Парелла наконец вышел на линию, Декхан без излишних церемоний задал вопрос напрямик:

— Что там стряслось?

— Чандра сбила спутник, — угрюмо пробурчал Парелла.

— Наш или их?

— Что за идиотский вопрос? С тех пор как мы по желанию нашего Хана Алпина ведем себя с Чандрой паиньками, приняв ее игру, спутник, естественно, не может быть нашим. Лучевая передача была нацелена в радиус Оранжевого сектора.

Значит, подумал Декхан, скорее всего, это сообщение предназначалось самому Волку. Желудок Декхана сдавило.

— Есть предположения, что за информация была в этой передаче?

— Что-то мы чересчур любопытные сегодня. Уже и до утреннего совещания не можешь подождать?

— Было бы вообще-то неплохо получить предупреждение, чтобы избежать по возможности хоть некоторых засад Вульфа.

— А еще лучше, если бы Вульф сам протянул ноги и сдох. Да вот беда — он не собирается этого делать, пока мы не поможем. Для того вас и прислали сюда, наемник. Так что теперь держи своих ребят наготове.

— Свяжите меня с Алпином.

— Для вас это не Алпин, а Хан Алпин, к вашему сведению, и в данный момент он занят, — проворчал Парелла. — Так что делайте свое дело.

После этих слов связь оборвалась. Как ни пыталась дежурная, но она не смогла восстановить контакт, хотя уверяла Декхана, что связь работает исправно. Желудок Декхана снова сдавила чья-то неумолимая рука. Если штаб не хочет с тобой разговаривать — верная примета: не жди ничего хорошего. Направившись к обеденной палатке, он принялся размышлять, не для того ли Элсон сдерживал до сих пор батальон «Каппа», чтобы использовать его козырем в своем последнем ударе. Декхан целых два часа просидел в столовой, убеждая свой желудок удержать хоть ложку овсянки, но достиг в этом не большего успеха, чем связистка, пытавшаяся снова связаться с полковником Пареллой.

Обеденная палатка была отчасти заполнена и другими воинами, которые достигли на этом поприще большего успеха, чем Декхан. И тут неожиданно по радио выступил с сообщением сам Алпин.

— Наступает утро, и с ним близится заря нашей победы, — начал Хан Алпин. — Силы Вульфа отброшены. Сегодня ранним утром на планету высадился батальон «Дзета». Джеймс Вульф и его последователи обречены. Уже отброшены со своих позиций и обращены в бегство силы противника, которые блокировали наше продвижение в Зеленом секторе. Основные части полка «Гамма» заняли свои позиции для решительного наступления. Скоро вам предстоит встретиться с противником на поле боя. — При этом палатку наполнили стоны и сетования. Батальону «Каппа» посулили целый день отдыха.

— Я понимаю, что многого от вас требую, но знаю также и то, что вы воины, а значит, поймете своего командира. Мы должны нанести окончательный удар. Стремительный и сокрушительный. Меньшего я просто и не ожидаю от славного батальона «Каппа». Я встречу вас на другой стороне — противник находится как раз между нами. И тогда — тогда мы вместе двинемся по дороге чести. Сайла!

Когда выступление Алпина закончилось, прибыл курьер, передавший Декхану запечатанный пакет. Последний комок овсянки прошел в глотку и тяжело плюхнулся в желудок, словно кусок свинца, как только Декхан ознакомился с приказом. Декхан моментально понял, для чего берегли все это время его подразделение. Полк «Гамма» должен был проделать брешь в обороне Вульфа и пробиться сквозь нее. Как только они выполнили свою задачу, между левым флангом «Гаммы» и правым — «Эпсилона» неизбежно образовался зазор. Вот «Каппу» и впихнули в эту дыру, как раз по соседству с оперативной бригадой противника, числившейся сейчас под литерой "М". Как только бойцы Декхана пересекут район боевых действий, они должны будут устремиться по направлению к полигону Тетсухары и занять командный центр противника до прибытия сил Вульфа.

Полигон Тетсухары. Снова это имя встретилось на пути Декхана. Фортеция не столь холодна, как пронизанная ветрами Мизери, но уже от одной мысли об этой планете стыла кровь. Учебные поля полны различных автоматических ловушек, и Волк наверняка позаботился о том, чтобы они сработали все до единой. Мины-ловушки, засады, капканы — все, что угодно. Целый лабиринт опасных неожиданностей поджидает их впереди. И хотя все это было придумано в учебных целях, сила многих аттракционов армейского парка развлечений была поистине убойной. Тут не поможет даже обещанный им батальон огневой поддержки. Батальону «Каппа» досталось задание, в котором немногим суждено уцелеть. Вот чего стоили все посулы Элсона насчет предоставления места среди Драгун. Получалось так, что он имел в виду место на братском кладбище.

И опять же, может быть, этот элементал просто хотел, чтобы бойцы доказали, на что они способны, продемонстрировали, в самом ли деле достойны занять высокое место среди Волчьих Драгун. Преодолеть начиненный сюрпризами полигон будет делом нелегким, но это их единственный шанс уцелеть. Если они займут центр до возвращения войск противника, кампания будет завершена быстро и без особых потерь. Командный комплекс полигона — последний оплот организованных сил Вульфа, и если Вульф потеряет командный центр, то будет вынужден сдаться или же заняться партизанскими действиями. Если Вульф выберет последнее, все его обещания восстановить власть над Драгунами пойдут псу под хвост вместе с вызовом. Суровый обычай Драгун требует открытого Испытания Отказа на поле сражения, а партизанские действия рассматривает как заурядный бандитизм.

Декхан отбросил в сторону все свои сомнения, готовя батальон к выступлению.

Вопреки его ожиданиям, в самом начале своего продвижения по фронтам они не встретили сколько-нибудь серьезного сопротивления. Видимо, силы Вульфа были заняты на другом участке фронта. Прибытие батальона «Дзета» резко изменило соотношение сил. К тому же Джемисон заявлял во всеуслышание, что уничтожил Джеймса Вульфа, однако сплоченность войск Волка обнаруживала ложность этого утверждения. Даже отброшенные со своих позиций сокрушительным натиском штурмовиков «Беты» и «Гаммы», подразделения Вульфа отступили организованно, видимо, вынашивая иные стратегические планы. Единственным местом, где войскам Алпина не удалось добиться успеха, оставался Голубой сектор, в котором полк «Эпсилон» по-прежнему буксовал, не сдвинувшись ни на йоту. Куритсу всякий раз отбивали атаки «Эпсилона», при этом с минимальными потерями.

Николь отвела «Эпсилон» на позиции своей высадки, прекратив боевые действия, и проинформировала командование, что план боевых действий, по-видимому, известен Вульфу. Декхану так и не удалось пробиться напрямую к Алпину или Элсону, чтобы получить подтверждение этого заявления Николь. Однако Алпин оповестил по командному каналу, что уничтожение спутника, произошедшее ранним утром, явилось результатом действий капитана Чандры, которая обещала, что ни одна из планетарных станций не будет каким бы то ни было образом влиять на ход военных событий. Заодно Алпин отметил успех, достигнутый полками «Бета» и «Гамма», но так и не опроверг утверждения Николь, что оперативный план был передан частям противника. Так что Николь, видимо, была права, по крайней мере отчасти.

79
{"b":"6172","o":1}