ЛитМир - Электронная Библиотека

Однако вопреки успеху разведки Вульфа, атака Алпина прошла неплохо. Противник отступил по двум фронтам одновременно, и отступал он, естественно, к полигону Тетсухары — больше армии Вульфа некуда было деваться. Полигон был тем самым местом, где

Волк заложил костяк своего воинства и обучал Лордов-Наследников Великих Домов Внутренней Сферы. Именно там, в испытаниях и состязаниях, он показал им и их потомкам, как можно выстоять против яростных воинов разбойничающих кланов. Для Волка к тому же поле испытаний было местом, с которого начался ответ Внутренней Сферы на вторжение кланов. И если Вульф не припас еще каких-то дополнительных сюрпризов напоследок, на этом поле должен закончиться его ответ Алпину и Элсону.

Батальон «Каппа» достиг внешних границ полигона, почти уложившись в программу, так и не встретив на своем пути оперативную бригаду "М". Однако не успев преодолеть и сотни метров за пограничным столбом, «Каппа» замедлила продвижение, когда «Мститель» подорвался на мине или неразорвавшемся снаряде, — трудно сказать, что лишило боевого робота нижних конечностей. Оставив водителя машины в тягостных размышлениях возле обезноженного друга, «Каппа» вскоре двинулась дальше, но уже осторожнее.

Полигон Тетсухары занимал огромную территорию, на которой были широко представлены все возможные разновидности ландшафта, включая имитации зданий, крепостей и прочих сооружений. Декхан продвигал батальон вперед со всей осмотрительностью, которую ему подсказывал прошлый боевой опыт. Такие досадные потери боевых роботов, как недавний случай с «Мстителем», были сейчас совсем ни к чему. Вспышки огня и гул орудий, доносившиеся с поля боя в северном направлении, становились все ближе.

Он попытался определить месторасположение учебного штаба — сделать это на карте оказалось проще, чем на местности.

Звено, производившее разведку на правом фланге, сообщило о продвижении боевых роботов и танков, возвращающихся с поля боя. Декхан отдал приказ батальону остановиться и послал звеньевого проверить. Разведчики доложили: первые части сил Вульфа были уже на подходе. Декхан приказал батальону занять огневые позиции на пути отступления противника. Они засели и стали выжидать.

На переднем танке, видимо, находились искушенные в засадах разведчики. Еще не достигнув зоны действия РДД, они круто развернулись и устремились навстречу своим товарищам. Остальные тоже поменяли направление и скрылись в искусственном учебном городке. Декхан сдерживал свое подразделение, никак не откликаясь на мольбы своих воинов разрешить вставить фитиль хотя бы одному из танков. Он не стал вводить в бой даже звено легких боевых роботов, хотя такой тактический ход казался сейчас очень и очень заманчивым.

Приближалась оперативная бригада "М", у которой на хвосте висел как минимум батальон полка «Гамма» в горячей погоне за противником, оставившим поле боя. Силы врага избрали классическую тактику отступления — перекатами, используя дополнительные дюзы, причем двигались они со знанием дела и достаточно энергично. Восхищенный увиденным Декхан не забыл отметить сообщение штабного офицера противника своему командиру об активности радиоэфира. Командир оперативной бригады управлял «Громовержцем», отстреливаясь от преследователей с поразительной эффективностью и в то же время контролируя отступление своих бойцов. Словом, глазам Декхана открылось первоклассное представление. Давно не приходилось ему видеть такой оперативности и мастерства на поле боя. Тем более продемонстрированные во время отступления.

Основные силы противника уже почти достигли учебного городка, когда из рядов преследователей вырвались вперед тяжелые боевые роботы. Они прокладывали себе дорогу среди легкой техники полка «Гамма», словно порываясь наказать людей Волка за то, что те совсем не так оставили поле боя и спутали их карты. Впереди наступающих шествовало звено «Омнисов». Декхану было известно, что такими машинами было укомплектовано одно-единственное подразделение во всей армии Алпина, а именно: командное звено самого Хана. Хан лично заявился на этот участок фронта, чтобы показать, в чьих руках власть.

На подступах к городку завязалась ожесточенная перестрелка на близком расстоянии. Воины Вульфа дрались отчаянно, но численный перевес был столь значительным, что развязка этого сражения казалась неизбежной. И тут во время кратковременного затишья, что так часто случаются среди боя, один из боевых роботов выступил в открытую позицию. Изрытый воронками снарядов «Громовержец» простер вперед свои гигантские «руки» и расставил их в стороны.

— Говорит Мэв из Волчьей Стаи, прими мой вызов! — Голос воина прогремел из внешних громкоговорителей боевого робота и разошелся на открытых частотах радиоэфира. — Я вызываю вождя узурпаторов встретиться со мною в честном поединке. Алпин Вульф, или у тебя не хватит смелости принять вызов от того, кто уже целый месяц теснит тебя на поле боя? Или ты испугался воина без родового имени?

Декхан устремил взор туда, где он в последний раз видел командное звено. Алпин находился в самой гуще сражения и уже потерял двух своих звеньевых. Его «Тор» сделал шаг по направлению к «Громовержцу».

— Что ты делаешь, придурок? — раздался вопль полковника Пареллы по каналу связи.

— Я уничтожу ее. Эта смерть скорее положит конец нашему сражению, — гордо ответствовал Алпин. В его голосе звучало нетерпение. — Мы и так уже дорого за все заплатили.

— Так очисти линию огня, и мы живо завалим ее. Ну же, одним залпом!

— Нет! Я запрещаю! Это не путь клана. Что подумают Элсон и клановцы?

— Элсон сказал бы тебе то же самое. Здесь и так предостаточно полей для сражений. Мы еще не достали Вульфа.

«Тор» остановил свое неотвратимое приближение к «Громовержцу». Декхану показалось, что слова Пареллы задели в Алпине какую-то чувствительную струну. И тут по командному каналу раздался язвительный смех. Каким-то образом Мэв удалось выйти на частоту канала «Гаммы». Возможно, эти сведения содержались в перетранслированных Вульфу планах. Впрочем, не так уж важно, как она это сделала, гораздо важнее сейчас было то, что она сказала.

— Бедняжка Алпин, может быть, ты внял совету нашего старенького крепыша Пареллы? Но я могу тебе заметить, что сказал бы по этому поводу Элсон. Он ведь клановец. Он сказал бы, что ты еще не дорос до мужчины, чтобы заниматься настоящей работой.

— Сучка! — взвизгнул Парелла, но «Тор» уже ринулся вперед.

— Сейчас я тебя сделаю! — заорал Алпин, запуская свой «Тор» вверх на огнедышащей подушке раскаленного воздуха.

Пусковые установки на плече «Громовержца» развернулись, целя в приближающегося «Омниса». Раздался залп ракет, но при этом — ни единого лазерного импульса. Это была нестандартная тактика для «Громовержца». Декхан ожидал, что она задействует весь свой арсенал, годный для боя на дальнем расстоянии, а тяжелый лазер, вмонтированный в «руку» «Громовержца», являлся его главным оружием. Если Мэв не применит лазер, противник может успеть вывести боевой робот из строя.

Декхан восхищался ее мужеством. Выйти один на один против «Омниса» было отчаянной храбростью. Должно быть, она видела в этом вызове единственный шанс, который лишил бы врагов их вождя.

Ракетная установка Алпина изрыгнула залп ракет, как только «Тор» приземлился на свои гибкие сочленения. Неукротимый поток частиц излучателя рванулся к «Громовержцу». Луч скользнул по перекрытиям бункера — боевой робот Мэв успел уклониться в сторону. Боеголовки с грохотом сокрушили землю перед «ногами» «Громовержца», и полдюжкна из них пришлась в набедренную броню.

«Тор» бросился к этому непривычно увертливому «Громовержцу», который не дал себя поразить на дальнем расстоянии. Теперь между двумя боевыми роботами оставалась всего сотня метров. «Громовержец» увертывался и маневрировал всеми мыслимыми способами, сохраняя эту дистанцию. Утроенный лазерный луч когтями царапал броню «Тора». Хотя он при этом не прожигал брони, но вполне мог нанести повреждения оружию, расположенному на массивном корпусе «Омниса». «Тор» вновь осыпал своего врага проклятиями и боеголовками, при этом больше причиняя повреждений ландшафту учебного поля, чем «Громовержцу». Алпин снова разрядил свой протонно-ионный излучатель, но под его огневой мощью обрушился отнюдь не боевой робот Мэв, а лишь стены окружающих зданий. Хотя временами ему случалось прицелиться поудачнее и оставить несколько зарубок на броне «Громовержца».

80
{"b":"6172","o":1}