ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Кошевой Лен

Игла Мэсона

Лен Кошевой

ИГЛА МЭСОНА

Боноски присел к столику Черока и огляделся. Народу в клубе было немного, лишь в дальнем углу зала шумела группа подвыпивших парней. За окном в густеющих сумерках пылали рекламы, на крыше "Космик тревел" по корпусу новейшей ракеты мчались неоновые буквы.

- Зачем и куда мы полетим? - вслух гадал Боноски, глядя на светящийся корпус ракеты. - К Плутону или дальше?

Черок пожал плечами. Ему очень не хотелось участвовать в этом рейсе. Он чувствовал: боссы затевают какую-то опасную игру, и ставкой в ней будут не только мезолеты, но и жизни экипажей. Но как выйти из этой игры? Отказаться значит угодить в тюрьму: контракт подписан на шесть лет, деньги за рейс получены вперед и отправлены старикам.

- Есть зацепка, - словно читая его мысли, заметил Боноски. - Электронная схема Иглы просчитывает координаты на миллисекунду медленнее, чем нужно. Я проверял.

- Ты не ошибаешься?

- Цезиевый хронометр не ошибается в отличие от людей.

- Зацепка слабая, - разочарованно произнес Черок. - Все зависит, конечно, от того, как далеко мы уйдем от Солнца. Но я этого не знаю. Программа маршрута будет вручена только на Ио. За час до старта! Да хоть и раньше - что толку? Программа - это голые цифры, по ним ничего не поймешь.

Боноски рассеянно жевал в зубах спичку.

- Но раз так, ты внимательно следи за Иглой, - сказал Черок.

- О'кей, - без энтузиазма кивнул Боноски. Он был кибернетиком мезолета, которым командовал Черок.

...Они вышли из клуба и в полном молчании дошли до оживленного перекрестка. Тут Черок сказал:

- Пожалуй, наведаюсь к Дэвису. Может, удастся уговорить. А ты?

- Забегу к приятелю.

- Ну, пока.

Провожая взглядом рослую фигуру Черока, Боноски не заметил, как к нему подошел незнакомый человек.

- Привет, Боноски! - услышал он хрипловатый голос.

Кибернетик обернулся, удивленно спросил:

- Откуда вы меня знаете?

- Я работаю у Сэндиджа, надеюсь, слышали о нем?

Кибернетик молча кивнул, пытаясь поймать ускользающий взгляд незнакомца. Сэндидж был главой могущественной корпорации, конкурентом Дэвиса. Знал Боноски и то, что оба гиганта бизнеса ведут борьбу за монополию в транспортном обслуживании Солнечной системы.

- Так вот... - продолжал человек Сэндиджа. - Хотите заработать?

- О чем вы? - Боноски быстро осмотрелся. Вдали топтались два здоровенных парня. У него защемило сердце.

- За код нейтрино-маршрута Сэндидж заплатит полтораста тысяч монет, выпалил незнакомец.

Изумленный Боноски сделал шаг назад. "Провокация? - лихорадочно соображал он. - Не поддаваться ни в коем случае".

- Думаете, игра не стоит свеч? - усмехнулся незнакомец.

- Хм, а что это за штука, нейтрино-маршрут?

- Ничего-то он не знает, бедняга... Ну ладно, скажу. Только это останется между нами. - Ускользающий взгляд наконец остановился на лице кибернетика, и Боноски увидел два маленьких, холодных зрачка.

- Знаете что! - с внезапным бешенством сказал Боноски. - Катитесь-ка вы от меня. Я вас не встречал, вы - меня. И я ничего не слышал, поняли?

Незнакомец рассмеялся:

- Так и есть. За провокатора приняли, да? Дурень вы, скажу я.

Боноски повернулся и шагнул в сторону, но почувствовал, как его плотно сжали с боков те двое парней и снова подтолкнули к собеседнику. "Влип здорово, - уныло подумал он. - Ничего не попишешь".

- Чего вы трусите? - зло прошипел человек. - Это мои ребята, не бойтесь.

- Ну ладно, - выдавил Боноски с отчаянием. - Выкладывайте, что там у вас.

- Давно бы так, - удовлетворенно сказал незнакомец. - Так вот, нейтрино-маршрут - это путь, по которому двинется ваш МРЗ-17. И Сэндидж хотел бы знать, что это за планета, как она называется, ее координаты. Именно оттуда три года назад "Космик тревел" якобы притащил нейтрино-материю.

- Первый раз слышу, - искренне удивился Боноски.

- Колоссальная штука, приятель! Один фунт этой материи дает столько же энергии, сколько все атомные реакторы страны за год.

- И все же я не знаю тайны кода, - упрямо сказал Боноски.

- Не имеет значения. У вас на руках будет электронная программа для следящей Иглы. И мы расшифруем ее - это уж наше дело. А вы станете богатым человеком. Ну, договорились?

Боноски задумался. Быть богатым, конечно, заманчиво. Но тут же его лицо вытянулось. А как же со стариком Чероком? Меньше всего хотел он подвести земляка и товарища детских лет. Ведь Черок помог ему устроиться в "Космик тревел", взял в экипаж своего мезолета. А желающих было хоть отбавляй.

Агент Сэндиджа проницательно глянул на Боноски:

- Думаете о секретной гвардии Дэвиса, а? Можете быть спокойны. Вас не зря выбрали. Мы кое-что соображаем. Для людей Дэвиса вы мелкая рыбешка. В корпорации служите без году неделя. Им и в голову не придет заподозрить вас. Ну, по рукам?

"Да, - подумал кибернетик, - меня крепко прижали к стенке. Не вырваться. Но разве плохо помочь одной акуле сожрать другую? И Дэвис и Сэндидж - два сапога пара. Вот только как быть с Чероком?.."

- Черт с вами! - выругался Боноски. - Говорите, что, где, когда?

Незнакомец облегченно вздохнул.

- О'кей. Встретимся завтра... - он назвал маленькую улицу на противоположном конце Дэвис-порта. - Еще раз напоминаю: не хитрить! Одно лишнее слово и... - агент покосился на своих парней, те злобно ухмыльнулись.

Агент сделал знак своим людям и исчез, словно растворился в воздухе.

...Подавленный Боноски медленно побрел по дороге в космопорт. Почти у самого входа ему встретился Черок. У того был мрачный вид.

- Ну, говорил с боссом? - спросил кибернетик.

Черок вяло махнул рукой.

- Дэвис и слушать не стал. "Твоей работой я доволен, Черок, но все же ты болван. Плетешь ерунду о какой-то миллисекунде. А кто будет платить за задержку рейса?" - вот что ответил он.

- Форменный ублюдок, - пробормотал кибернетик. Ему так хотелось, чтобы рейс вообще отменили. Черок внимательно глянул на него.

- А что с тобой? Почему похоронный вид?

- Да так, ничего особенного, - избегая его взгляда, промямлил кибернетик.

Возвращаясь к себе, Черок подумал о том, что Боноски что-то скрывает. Парень был явно не в своей тарелке. Потом его мысли обратились к предстоящему рейсу. Ничего определенного о цели экспедиции Дэвис так и не сказал. Полет по программе, код которой неизвестен. Хорошенькое дельце! Но ничего не поделаешь. До отлета экипажа на Ио - шестой спутник Юпитера - оставалось меньше суток. Все инструкции получены... А что, если плюнуть на контракт? Старики обеспечены, им-то ничего не грозит... Удрать куда-нибудь в Южную Америку, в сельву, или в нейтральный регион Полинезии? Черок давно устал от рискованных полетов и гнетущей опеки невидимой гвардии Дэвиса. Проклятая клетка бытия!.. Что придумать?.. И вдруг его осенило. А что, если удрать на мезолете на другую планету? Вот только иметь бы несколько единомышленников в экипаже. Но где они, эти люди? Разве открыться Боноски? Нет, рискованно. Хоть и земляк, а чужая душа - потемки. Главное препятствие, конечно, - невидимая гвардия Дэвиса. Попробуй, угадай, кто из мезолетчиков служит в ней. Известен лишь их шеф Гринвуд, лицо официальное. Но кто ему подчинен? Это самая важная тайна корпорации. Н-да, вокруг глухая стена. Черок вздохнул и яростно плюнул под ноги.

Черок и Боноски возвратились на Ио за три дня до старта. Вокруг МРЗ-17 бурлил водоворот людей и машин. Всех лихорадило, словно приближался день страшного суда. Черок едва не падал от усталости, проверяя бесчисленные узлы и механизмы корабля. Особенно тщательно осмотрел он Иглу Мэсона - сложнейшее астрофизическое электронное устройство. Прошел час, второй, а он все еще проверял Иглу. Наконец хозяйка секции Индола не выдержала и насмешливо спросила:

1
{"b":"62032","o":1}