ЛитМир - Электронная Библиотека

В любое другое время Владислав не шагал бы по погруженному в вечерний сумрак подъезду так быстро, как сейчас. Но нарастающая ярость оказалась сильнее осторожности, и Владислав уверенно поднимался по слабо различимым в темноте ступенькам, точно зная, сколько шагов нужно сделать, чтобы не споткнуться о последнюю ступеньку и не расшибить себе лоб ударом о бетонный пол.

– Я видел его! Я видел его! – словно заезженная пластинка, повторял Федор – сосед по подъезду, живущий двумя этажами ниже Владислава. Судя по стойкому запаху самогонки, сосед снова напился и частично пребывал в мире алкогольных иллюзий. Пугающих иллюзий, из-за чего Федор и выскочил из квартиры, а теперь шагал обратно следом за Владиславом, прикрываясь им, как живым щитом. Перепуганного бедолагу заклинило на одной фразе. – Я видел его!

– Кого, его? – сквозь зубы процедил раздраженный Владислав, прерывая монотонные причитания соседа.

– Да его же! – многозначительно произнес Федор, даже ради приличия не старясь вслушиваться в предположения соседа. – На кухне!

– Пить меньше надо, вот и не будешь видеть, кого ни попадя, – проворчал Владислав.

– Думаешь, если начну курить, будет лучше? – возразил Федор.

– Смотря, что начнешь, – Владислав остановился перед открытым входом в квартиры Федора. Не потому, что боялся встретиться лицом к лицу с таинственными гостями алкоголика, а потому, что организм решительно отказывался входить в этот рассадник тараканов и прочей неприятной живности. Владислав осветил коридор дешевым китайским фонариком, по случаю купленным в киоске. Обычно летними вечерами было гораздо светлее, но сейчас небо заволокли грозовые тучи, и с облачных высот доносились редкие звуки грома. Фонарик, казалось, и сам боялся темноты: слабенький луч света пронзал её от силы на метр-полтора, чем отдаленно напоминал лазерный меч джедаев из «Звездных войн».

От запаха самогонки даже у входа резало глаза. Владиславу казалось: пробудь он в квартире Федора всего лишь пять минут – захмелеет от запредельной концентрации алкогольных паров.

– Да тут самогонку прямо из воздуха добывай! – прокомментировал он, поворачиваясь к соседу и замечая, что тот держит во рту сигарету. – Не вздумай закурить, придурок!!!

– Ой, ой, ой! – пробурчал Федор. – Борец за нравственность нашелся…

– Ты свои мозги совсем заспиртовал, что ли? – рассердившийся Владислав махнул рукой в сторону квартиры. – Зажжешь спичку – подорвешь подъезд к такой-то матери со своим спиртовым изобилием! Мы же тогда тебя всем бывшим подъездом с того света достанем и морду набьем!

– Ладно, не кипятись, – Федор торопливо убрал сигареты обратно в карман. – Ты лучше входи, не стесняйся. Оно по кухне бегало…

– Оно… – повторил Владислав. – То самое оно из фильма по книге Стивена Кинга? К черту! Сам разбирайся!

Федор отрицательно покивал головой.

– Не, не такое… поменьше.

– Карликовое Оно? – хмыкнул Владислав. – Жуть. А конкретнее можешь сказать?

– Не могу. Лучше посмотреть.

– Это еще почему?

– Ты не поверишь моим словам.

– Почему?

– Понимаешь, это существо слишком… необычно для здешних мест.

– У тебя, что, карликовый крокодил среди бутылок завелся? – Владислав еще раз осветил квартиру, но фонарик не осветил ничего экстремального.

– Нет, – ответил Федор, – но он не менее опасен.

Владислав быстро перевел луч фонарика со старого шкафа на физиономию соседа.

– Не менее? – воскликнул он. – Слушай, Федор, ты не мог бы не говорить загадками? Говори прямо, кого видел?

– Нет. Ты заранее испугаешься и сразу же уйдешь.

Владислав посмотрел на него презрительным взглядом: вряд ли в квартире Федора появились какие-нибудь зеленые человечки с Альфа Центавра или желтые с Антареса. Скорее всего, обычная крыса в силу схожести перепутала чистую помойку с грязной квартирой соседа. В следующую секунду он понял, что сосед всего-навсего пытается разжечь его любопытство, чтобы Владислав уже добровольно решил зайти в квартиру и посмотреть, что же за таинственное существо бегает из комнаты в комнату и не дает соседу спокойно употреблять любимую жидкость?

– Где кухня? – спросил он: препирательство с Федором ни к чему хорошему не приведет, только время зря потратится. Давно пора разобраться с таинственным гостем соседа, при определенном развитии событий вместе с этим гостем надавать соседу по шее и со спокойной совестью вернуться домой.

– Налево по коридору, – ответил Федор, – как и за все сорок лет существования квартиры.

– Я у тебя впервые, если ты не заметил, – Владислав с ясно читающимся на лице выражением брезгливости вошел в квартиру и прошел на кухню, по пути на всякий случай пощелкал выключателем, проверяя, не появилось ли электричество? Лампочка даже не мигнула, все так же оставаясь погасшей. Помянув недобрым словом всю бывшую компанию РАО ЕЭС разом, Владислав осветил фонариком полы и стены, он не обнаружил никаких форм жизни, кроме толстенных рыжих тараканов, неспешно передвигающихся по полу и стенам и лениво шевелящих тонкими усиками. – Наночубайсы несчастные…

Насекомые не могли напугать такого алкоголика со стажем, как Федор, тем более, настолько объевшиеся. Они вообще должны были поставить ему памятник за то, что он не прибирает в квартире и все остатки еды со стола всего лишь смахивает на пол. У Владислава появилось желание пройтись по жилью Федора огнем и мечом, на крайний случай – дихлофосом и обувью, но он переборол попытку превратить насекомых в поджаренную биомассу: долго, муторно, да и бесполезно. Здесь должны работать настоящие специалисты по уничтожению насекомых.

Так кто мог напугать этого алкоголика на самом деле? Настоящий черт исключается, как не существующий в реальности. Разве что в гости к Федору нагрянул представитель алкогольных галлюцинаций, дабы наладить контакты с избранным представителем человечества и основательно потрепать ему нервы.

– Кстати, да, – Владислав вспомнил, что долгое пребывание в квартире Федор грозит опьянением, и поспешил уменьшить воздействие атмосферы на свой организм. Да и Федору лучше станет, если он, конечно, еще не разучился дышать нормальным воздухом. Быстрым шагом Владислав подошел к окну, открыл форточку и с удовольствием вдохнул свежего грозового воздуха: на улице как раз начался ливень, плотным потоком обрушившийся на землю. Сверкнуло, и через полторы секунды яростно загремел гром. Взвыли сигнализации автомобилей, а в душах местных маньяков, ожидающих наступления Конца Света, затеплилась крохотная надежда на то, что в этот раз их надежды воплотятся в жизнь.

Владислав еще раз осмотрел кухню.

– Здесь никого необычного нет, – сделал он вывод. – Давай, признавайся: кого видел?

Сосед вошел в квартиру с некоторой опаской, в ответ на вопрос Владислава горестно вздохнул и с некоторым смущением признался:

– Там того… черт по кухне носился.

– Кто?! – Владислав посмотрел на соседа с таким видом, что тот бросил пустой коробок спичек на тумбочку в прихожей и пустился в путаные объяснения, не дожидаясь, пока Владислав наберет номер «Скорой помощи» и вызовет санитаров.

…Оказалось, за полчаса до возвращения Владислава с работы в доме отключили электричество, и опьяненный в процессе дегустации свежеприготовленного самогона Федор разглядел в вечернем сумраке снующего из угла в угол черта. И все бы ничего – подумаешь, одной живностью в доме больше, одной меньше, пусть даже и такой экстравагантной – но всюду стояли бутылки с приготовленным на продажу продуктом, и Федор опасался за сохранность жидкой валюты. Федор схватил тапки, прицелился и запустил в бегающего жителя посталкогольных кошмаров, но вместо рогатого попал по горлышку бутылки. Бутылка упала, жидкость полилась на пол, и каждый «бульк» зазвучал в ушах Федора колокольным звоном.

– Чтоб тебе пусто было! – с досадой воскликнул он и торопливо поднял бутылку. – Сгинь отсюда, нечистая твоя рожа!

Черт остановился, показал человеку длинный язык и пошел дальше, прокладывая себе пусть прямо среди бутылок. От стекольного звона у Федора заложило уши.

1
{"b":"622231","o":1}