ЛитМир - Электронная Библиотека

Шагманов Руслан Камалетдинович

Юбилей

***

У забора старинного особняка остановились два синих микроавтобуса с ярким логотипом фирмы "Роботик Системс Инк." на борту.

- Лапуля! - высунувшись из окна, прокричал симпатичный блондин сидевшей за рулём второго автомобиля девушке. - Глянь по навигатору, мы туда приехали?

- Джош, сколько раз я просила не называть меня Лапочкой, Киской и Зайкой, - миниатюрная брюнетка включила трекер и сверилась по карте.

- Шеф же тебя так называет.

- Во-первых, шефу можно, - ответила красотка. - Во-вторых, мистер Стейниц со мной не заигрывает со мной, и в третьих, Чарли, продвиньтесь метров на пятьдесят вперёд - видишь, возле ворот стоит человек и машет нам рукой.

Невозмутимый водитель молча подчинился, и вскоре оба автомобиля въезжали на территорию особняка.

Встречал гостей высокий худощавый старик. Тщательно скрывая волнение и нетерпение, хозяин дома с достоинством ждал, пока новоприбывшие выбирались из своих автомобилей и выгружали оборудование.

- Я - Стив, - представился старик, по очереди протягивая каждому сухую, испещрённую старческими пятнами руку.

- Роберт Стейниц, - отозвался с широкой улыбкой пухлый коротышка, поправляя голубой в крупный белый горох галстук, выбившийся из застёгнутого на все пуговицы пиджака. - Я владелец той самой небольшой, но широко известной фирмы, к услугам которой вы, мистер Стив, обратились. Должен отметить, что вы сделали верный выбор. Лучше нас в этой области, вам, мистер Стив, не отыскать.

- Не надо мистера, - слегка поморщился заказчик. - Достаточно имени. А фамилию желательно не упоминать. Крайне желательно.

- Не извольте беспокоиться, Стив, - Стейниц прекратил улыбаться, - наша фирма гарантирует стопроцентную конфиденциальность. Ни содержание заказа, ни причины потребности в нём, ни стоимость контракта никто, никогда и ни при каких обстоятельствах не узнает. Кроме меня, разумеется, и исполнителей. Кстати, позвольте Вас с ними познакомить.

- Лора Сайнс, - выступила вперёд миниатюрная брюнетка в стильном офисном костюме цвета морской волны.

- Она - высококлассный художник, - представил девушку Стейниц. - Раньше была знаменита как блестящий портретист. Этот талант для нашей работы очень важен. Умение передать все нюансы объекта в ней - самое главное.

- Вы меня перехвалили, - девушка от смущения зарделась.

- Это Джошуа Бертран, - указал Стейниц на блондина. - Именно он создаёт само изделие: каркас, оболочку, словом, основу.

- Понимаю, - кивнул головой Стив, цепким взглядом изучая фигуру специалиста, словно сомневаясь в его квалификации.

- Ну, а это Чарли, - Стейниц небрежно махнул рукой в сторону последнего из четвёрки. - Специалист по начинке электронных мозгов. При некоторых заказах бывает абсолютно бесполезен. Тогда мы его используем в качестве бесплатной рабочей силы. Таскать тяжести, вести машину.

Все посмеялись шутке: понятно, что без участия опытного настройщика электронных мозгов, такой проект просто невозможен.

- Тогда пройдёмте в дом, - поторопил хозяин, жестом приглашая гостей. - Детали лучше обсудить у меня кабинете.

Гости чинно проследовали за хозяином в особняк. Внутреннее убранство подавляло. Сразу становилось понятно, что предки хозяина прибыли в Новый Свет ещё в веке семнадцатом, может даже на самом "Мейфлауэре". По обюссонским коврам, устилавшим полы в холле, было страшновато передвигаться. Благо, погода стояла сухая, и обувь не оставляла следов.

Кабинет только усилил впечатление: стены, обшитые панелями из морёного дуба, массивные книжные шкафы со старинными фолиантами, справочниками и немногочисленными современными изданиями, кожаные диваны и кресла, чужеродно выглядящий на викторианском письменном столе гигантский монитор. Гостей старик усадил на диван, а сам устроился за столом.

- Прежде чем приступить к освещению проблемы, из-за которой я был вынужден прибегнуть к вашим услугам, хочу сразу внести ясность. Уильям Бакстер, хозяин этого особняка, умер от старости вчера, буквально за неделю до своего ста пятидесятилетнего юбилея. Я же его правнук.

Присутствующие выразили своё искреннее соболезнование по поводу невосполнимой утраты.

- Наш предок переехал за океан из Англии, основал торговую кампанию, которая заложила основы семейного состояния, стремительно увеличившегося после второй мировой. Сам же основатель рода хоть и не бедствовал, но и не сказать, что жил в достатке. К тому же у него была большая семья. Пять девочек и один сын. Позднего ребёнка назвали Стивеном. С той поры завелась семейная традиция. В одном поколении мальчиков называли Стивенами, в другом - Уильямами. По какой-то непонятной причине во всех семьях рождался только один мальчик, остальные - девочки. Таким образом, каждое поколение в семье пополнялось лишь одним прямым наследником. На данный момент в семействе Бакстеров - десятое поколение. Юный Уильям Бакстер должен был впервые познакомиться со своим прапра и так далее дедом именно на сто пятидесятилетнем юбилее, но...

Стив многозначительно замолчал. Тут было и без слов ясен весь трагизм сложившегося положения.

- Вы, как я понял, - после небольшой паузы начал Роберт Стейниц, - хотите, чтобы наша фирма изготовила робота-копию вашего прадеда, чтобы скрыть смерть главы семейства, и не разочаровывать гостей юбилея и, в первую очередь, маленького мальчика?

- Это преступление? - сухо спросил Стив.

- Нет, чтобы вы, - запротестовала растроганная девушка. - Да и кто мы такие, чтобы осуждать вас, Стив.

- Через четыре дня, в это воскресенье, состоится празднество, - продолжил Стив. - Приглашения давно разосланы. Отменять всё и извиняться перед гостями просто неприлично. И главное, какой удар для ребёнка...

Гости согласно покивали, выражая солидарность со Стивом.

- Проведём юбилей, организуем встречу Уильяма младшего с его пращуром, а уже потом объявим о неожиданной кончине нашего глубокоуважаемого и любимого дедушки. Кроме меня и вас, никто ничего не должен знать. Я хочу видеть это условие в договоре.

- Не волнуйтесь, - вставая с места, заявил Роберт Стейниц, - ваша тайна не покинет пределы этого кабинета. Фирма гарантирует анонимность и конфиденциальность наших клиентов. И, разумеется, мы внесём в договор любые дополнительные условия. А теперь, когда мы выяснили специфику вашей заявки, перейдём к заказу и обсудим тонкости и детали предстоящей работы.

- Мне было бы интересно узнать, каким образом вам удастся сделать идеальную копию моего прадеда? - высказал свои мысли вслух Стив. - Причём такую, что могло бы обмануть самых близких и родных.

- У вашего прадеда есть жена, то есть, я хотел сказать, была... тьфу, всё не то, что собирался озвучить, - Джош окончательно запутался и замолчал, переживая свою оплошность.

- Не беспокойтесь, - улыбнулся Стив. - Я понял, что вы имели в виду. Прабабушка умерла давно, когда даже меня на свете не было. И вообще, мужчины в нашем роду - долгожители, сто лет - не предел, а вот женщины в редком случае доживают до семидесяти. По линии прадеда лишь моя старшая сестра, восьмидесятилетняя Сьюзен, на данный момент жива. Кстати, я и сам вдовец. Словом, хорошо своего прадеда знаю только я, поскольку последние шесть лет неотлучно следил за ним.

- То есть, распознать подмену, простите за столь грубый термин, - снова встрепенулся Джошуа, - будет некому?

- Кроме меня, моего отца и моей сестры, никто не навещал прадеда на постоянной основе, - задумчиво протянул Стив, напрягая свою память. - К пра без приглашения приезжали редко. А Сью слаба глазами, так что, если вы сами не ошибётесь, никто не догадается.

- Нам будут нужны все существующие фотографии вашего прадеда, - произнесла Лора. - Я - художник, и мне предстоит изготовить портрет.

1
{"b":"622738","o":1}