ЛитМир - Электронная Библиотека

========== Часть 1 ==========

Часть 1

Я сидел в Джуффиновом кресле и читал выпуск «Суеты Ехо» недельной давности. Тюрбан валялся на полу, а я задумчиво наматывал на палец выбившуюся из хвоста прядь, читая преинтереснейшую статью, написанную кем-то из подопечных единственного медиа-магната королевства, Рогро Жииля.

Мы с Рогро симпатизировали друг другу. Он мне – потому что со мной вообще легко иметь дело, а я – потому что этот человек действительно умеет делать то, чем занимается. Как-то раз мы с ним распили бутылочку пряного укумбийского бомбороки и обменялись соображениями относительно редакторской и журналистской деятельности. С тех пор у нас образовались совершенно непритязательные, никого ни к чему не обязывающие, но тёплые и уютные взаимоотношения.

Время от времени я нёс ночную вахту в Управлении, совсем как в первые годы работы в Малом Тайном Сыскном Войске. Это самое «время» было – на радость всем гражданам, да и нам тоже – удивительно мирным и спокойным, острой необходимости в еженощном бдении не было, так что мои ночные дежурства были скорее данью традиции, возможностью побыть в одиночестве, почитать газеты да выпить камры.

В открытые настежь окна дул прохладный ночной ветерок с Хурона, передо мной стояла чашка с камрой, надо мной на стеллаже дремал довольный Куруш – что ещё нужно для счастья? Для полного и абсолютного счастья мне требовалось интересное и незамысловатое чтиво, способное скрасить мой досуг. И сегодня Тёмные Магистры были милостивы ко мне.

Я добыл из недр начальственного стола старую газету – и не пожалел: статья и правда была увлекательная. В ней с изрядной долей юмора расписывались похождения пройдохи-ловеласа, который умудрялся охмурять дам безо всякого колдовства, выезжая на одном личном обаянии, добивался взаимности, а потом исчезал, прихватив на память что-нибудь ценное.

История, в сущности, совершенно банальная, но она была так мастерски описана, что я зачитался. Да и вообще увлекательных статей в «Суете Ехо» заметно прибавилось, впрочем, как и в «Королевском Голосе». Чем больше я читал, тем больше убеждался, что в некоторых статьях авторство совершенно чётко прослеживается. Человек, написавший эти тексты, был умён, умел обращаться со словами, у него был отличный слог и совершенно потрясающее чувство юмора. Как раз такое, которое мне безмерно импонировало – тонкое, построенное на оттенках и полутонах, с разумной долей иронии; в то же время автор не скатывался в откровенный стёб. Я был бы не прочь познакомиться с этим парнем. Рогро явно отыскал талант, причём недавно, пару дюжин дней назад, не раньше.

Прочитав особенно удачную шутку этого чудо-автора, я расхохотался, чем привёл в некоторое недоумение нашего пернатого умника: Куруш строго глянул на меня с верхнего яруса стеллажа.

- И что это ты ржёшь, как менкал, среди ночи? – я дёрнулся от неожиданности, покачнулся, потерял равновесие и весьма предсказуемо полетел вместе с креслом на спину. Ударился о стеллаж, который опрокинулся на меня вместе с Курушем и горой самопишущих табличек, инстинктивно попытался от них увернуться, но куда там! Всё ссыпалось на меня, причём большая часть этого канцелярского добра пришлась на мою многострадальную голову.

Куруш, падая, вообще не понял, что это за землетрясение местного значения, и с перепугу со всей дури вцепился мне в нестриженные космы внушительными когтями.

Я немедленно взвыл, Куруш заорал, а некто невидимый заржал, как полковой конь – и я понял, что хохот принадлежит тому, кого и в помине не должно быть в это время в этом месте. Уж, во всяком случае, по доброй воле.

- Ну ты и гад, Мелифаро, - злобно прошипел я сквозь зубы, выбираясь из-под завала и потирая ушибленные места. Куруш растерянно моргал, сверля нас янтарными глазами.

– Прости, милый, но когти у тебя будь здоров! – я потёр голову. - Ты же понимаешь, что я не нарочно?

– Я тоже не нарочно, - Куруш покосился на мои волосы, часть которых осталась в его когтистой лапе, и гневно глянул на Мелифаро, продолжавшего хихикать.

- Ма-а-акс, знал бы ты, как это смотрелось! – этот гад чуть не плакал от смеха.

Вообще-то, его можно понять: грозный сэр Макс летит вверх тормашками, роняя себе на голову спящего буривуха! Я бы тоже хохотал до икоты над такой картинкой. Кто же виноват, что я дурак рассеянный, который может настолько зачитаться, что ничего вокруг не видит и не слышит?

Я сел на полу, потирая ушибленную и поцарапанную когтями Куруша горемычную свою башку.

- А ты что здесь делаешь в такое-то время, а, Дневная Грёза?

- Тебя вот пришёл проведать, Ночной Кошмар.

Да, так я и поверил…

- Что случилось? – спросил я напрямую, зная, что Мелифаро запросто может уворачиваться и прятаться за шутками до бесконечности.

Он налил себе камры, развалился в соседнем кресле и непринуждённо ответил:

- Да что-то не очень хочется оставаться одному ночью, вот и болтаюсь, как дурак.

Я опешил. Что значит – «одному ночью»? Если мне не изменяет память, мой друг был женат, причём женат на моей бывшей супруге. Тогда какое-такое «одному»? Да ещё этот его небрежный тон…

- С Кенлех всё хорошо?

- Думаю, что совершенно прекрасно, - он снова подлил себе камры и осушил залпом, словно это была крепчайшая Джубатыкская пьянь.

- Слушай, давай рассказывай уже, - я терял терпение. И менкалу было понятно, что случилась какая-то дрянь, но очень хотелось, чтобы все были живы-здоровы, а остальное как-нибудь да уляжется. Хотя вряд ли Мелифаро изображал тут спокойствие, если бы с Кенлех действительно случилась беда, значит…

- Моя драгоценная леди подумала и решила, что она тоже хочет стать могущественной ведьмой, под стать своим сёстрам. Она развелась со мной пару дюжин дней назад.

- Ох, ничего себе! - перебил я. - И ты молчишь?!

- Вот, говорю, как видишь.

- И… И ты как?

- Да как сказать… - Мелифаро натужно зевнул, снял кувшинчик с жаровни и попытался вытряхнуть пару капель камры.

- Понятно, - я видел, что лёгкость, с которой он рассказывает о собственном разводе, не более чем хорошая мина при плохой игре. Я был в этом деле практически экспертом и понимал коллегу как никто. Если он пришёл в Управление среди ночи, значит, дело дрянь. И не просто дрянь, а дряннее и не придумаешь.

Мне вдруг стало обидно за него. Чёрт подери эту Кенлех! То «люблю-не-могу» и «я-ваша-навеки», то вдруг ни с того ни с сего ей приспичило вслед за Хейлах и Хелви становиться ведьмой…

Мелифаро задумчиво пялился в чашку.

- Слушай, - я увидел его горестный взгляд, - тебе же понравился кофе? Хочешь, я добуду? Или… Может, чего-нибудь покрепче?

- Да уж… - криво ухмыльнулся он, - чем тёмные магистры не шутят… Давай выпьем что-нибудь из твоего Мира, покрепче, и отправимся в Квартал Свиданий. Или ты хранишь верность нашему Мастеру Преследования?

- Не говори ерунды, мы с Меламори никаких клятв друг другу не давали, - прозвучало это как-то неожиданно резко.

- Отлично, - тут же откликнулся мой друг, - значит, сегодня нас ждёт чудесное продолжение ночи.

- Э-э-э… - я задумался: перспектива разделить постель с кем-то чужим не казалась мне настолько соблазнительной, какой она была сейчас для Мелифаро. - Ты, если хочешь, иди на свидание с прекрасной незнакомкой, но я, пожалуй, тебе компанию не составлю.

- Да? – удивился мой коллега. - Отчего нет? Тебе не хочется скрасить остаток ночи страстью с хорошенькой девушкой? Ну, будем надеяться, что она окажется хорошенькой…

Я ещё раз проанализировал потребности своего тела и души и пришёл к окончательному выводу:

- Не-а, не хочется.

- Тогда, может быть, подойдёт прекрасный незнакомец? - кажется, Мелифаро по-своему истолковал мои слова.

Я вытаращился на него, как на новоявленного Лойсу Пондохву.

- Ты имеешь в виду мужчину? – уточнил я.

- Ну да, - спокойно отозвался он, - а что?

1
{"b":"625770","o":1}