ЛитМир - Электронная Библиотека

Лилия Кошевая

Печаль Лорэйн

Часть 1. Встреча

 Глава 1

Провинция Туманных гор, империя Аргос

В день, когда началась эта история, стояла вполне благоприятная погода, что вовсе не соответствовало настрою Рэйн, командующей имперской армии. Она сопровождала в столицу, к императору, который убил её господина экипаж с дочерью покойного лорда. Рэйн не имела ни малейшего представления о причине столь жестокого и необъяснимого поступка повелителя Ассажа. В тот роковой день один из стражников, удерживавших сопротивляющуюся влительницу за руки, сообщил лишь, что лорд

Синх

— изменник. Более подробную информацию тщательно скрывали.

Рэйн, командующую армии провинции Туманных гор,

император

оставил в живых и велел ей лично доставить письмо для жены убитого лорда. Теперь, получив указания от потрясённой горем миледи

Орры Синх

, воительница направилась обратно в столицу, в этот раз — с дочерью убитого лорда, Скай

Синх

. Никто не говорил командующей о том, зачем молодой леди необходимо прибыть

туда как можно скорее

, и несмотря на то, что Скай всегда была откровенна с Рэйн, на этот раз леди не соизволила объяснить происходящее.

Для Рэйн было очевидно, что у семьи

Синх

возникли довольно серьёзные проблемы, а все эти тайны лишь подтверждали это. Но ведь знай она чуть больше, непременно попыталась бы помочь!

До

Виллерии

— имперской столицы — им предстояла ещё неделя пути, но отчего-то странное предчувствие беды не покидало Рэйн. И хоть провинция находилась далеко от мест, где шли боевые действия (армия империи воевала с соседствующим королевством Галларат), не стоило исключать вероятность нападения вражеского отряда, ведь за два года

галларатские

войска заметно продвинулись вглубь империи.

Полуденное солнце ярко освещало столетний лес. За командующей следовали четыре всадника, ещё шестеро замыкали отряд, в центре которого двигался экипаж с молодой леди Скай. С собой Рэйн взяла лучших и преданных воинов, не раз проверенных на поле боя.

Сидя на коне, Рэйн внимательно оглядывала раскинувшуюся впереди дорогу, будто в самом воздухе чувствуя неладное, поэтому вскоре воительница придержала жеребца и подала знак воинам. Те тоже мигом приостановили коней.

Навстречу отряду двигалась странная повозка. Было очевидно, что извозчик с трудом удерживал поводья, склонившись вперёд и совершенно не управляя своей животиной. Конь, выбившись из сил, не спеша ковылял по дороге.

Спешившись, командующая отдала приказ своим воинам:

— Будьте наготове! Не нравится мне этот путник.

После двинулась к повозке разузнать обстановку. По мере приближения к незнакомцу Рэйн крепче сжимала рукоять меча. Холод стали помог сосредоточиться, мышцы напряглись, ведь с каждым шагом ощущение чего-то неизбежного нарастало и сдавливало горло командующей, словно ей на шею накинули аркан.

Возница, будто не замечая женщину в доспехах, продолжал ехать дальше.

— Именем императора, приказываю остановиться! — командным голосом произнесла Рэйн.

Но мужчина даже знака не подал, что услышал.

— Немедленно остановитесь! — повторила воительница значительно громче.

Только после этого гневного окрика руки незнакомца дёрнулись и конь остановился. Голова извозчика была всё так же низко наклонена.

— Ты глухой, что ли?! — возмутилась Рэйн. Напряжение в воздухе продолжало нарастать, и странности в поведении незнакомца только усиливали нервозность командующей. — Откуда ты, куда едешь и что везёшь?!

Мужчина пошевелился, разминая затёкшие руки.

— Откуда я, ты и так

узнаешь

, — чётким, холодным голосом произнёс он. — Хорошая же новость в том, что я уже прибыл. И нашёл то, что искал.

Затем он поднял руки и резким, нетерпеливым движением откинул капюшон плаща, посмотрев в глаза воительнице.

Несколько секунд Рэйн разглядывала незнакомца. Его лицо не отличалось ничем примечательным и

казалось

совсем заурядным. Но вот глаза... Было в них нечто завораживающее. Мужчина,

в свою очередь,

с не меньшим интересом оценивал Рэйн. Его губы растянулись в

лукавой улыбке

в ответ на её изучающий взгляд. И это на неё подействовало отрезвляюще.

— Это ловушка!

Сгруппироваться

! — изо всех сил крикнула Рэйн.

И рванула к отряду своих воинов.

Но стоило ей закричать, как незнакомец протяжно свистнул и тут же, словно из ниоткуда, возникли вражеские солдаты.В мгновение ока они ринулись на имперский отряд, пробиваясь к экипажу, где находилась леди Скай.

Командующая не успела добежать до своих — путь ей преградила неизвестная тварь. Огромная, размером с медведя, и совершенно чёрная. До сего дня Рэйн не доводилось ещё видеть подобных созданий — тело существа покрывала чешуя, а на лапах выпирали загнутые когти. Разинув заполненную острыми клыками пасть, тварь выдохнула струйку пара.

Рэйн даже не поняла, кто из них первым кинулся в атаку. Взмахнув мечом, воительница рванула в сторону, и лезвие её меча лишь слегка прошлось по чешуе нападавшего зверя. Тот коротко взвыл и с диким рычанием бросился на Рэйн. Твари удалось несколько раз сбить с ног противницу, и всякий раз она вонзала в её плоть свои

острые как бритва

когти.

Но боль от

рваных

ран лишь разъяряла воительницу. Не обращая внимания на кровотечение и рваные раны, Рэйн с ещё большим неистовством бросалась в атаку, едва успевая уворачиваться от клыков и когтей твари.

Сквозь алую пелену слышались крики имперских бойцов. Те отбивали нападение, пока их командующая сражалась с чудовищем. Казалось, прошла целая вечность в этой страшной битве, но на самом деле — лишь несколько минут ожесточённого боя, и вот Рэйн наконец

удалось

поднырнуть под пасть зверя и вонзить тому меч в горло. Видимо, его шея была не так сильно защищена чешуёй, как остальное тело. Поняв это, Рэйн нанесла ещё один удар, и горячая кровь фонтаном брызнула из ран твари, заливая лицо и руки воительницы.

Мгновение она стояла,

 не дыша

. Запах чудовища был настолько невыносим, что Рэйн не могла сделать и вдоха. По её лицу медленно стекала уже остывающая кровь. Руки, держащие меч, немного подрагивали от

всё

ещё бурлившего в крови адреналина — ведь у ног лежала убитая, доселе невиданная тварь.

— Командующая Рэйн! Нужно немедленно отступать! — окликнул воительницу один из воинов.

Отчаянный крик бойца словно вырвал Рэйн из оцепенения. Догадка яркой вспышкой озарила

её

сознание — это засада, которая была

спланирована заранее

. Оглядевшись по сторонам, командующая увидела растерзанные в клочья трупы солдат. Это была самая настоящая бойня.

— Отступаем! — во весь голос скомандовала Рэйн, с заметным усилием направляясь к коню. — Всем отступать!

Метнув взгляд в сторону повозки, Рэйн увидела стоящего там незнакомца в чёрном плаще, он смотрел на неё всё с тем же нескрываемым любопытством.

Взобравшись в седло, воительница помчала к имперскому экипажу. Распахнув дверцу, увидела испуганное лицо леди Скай.

— Держись крепко! — схватив её за руку, скомандовала Рэйн и в следующее мгновение рывком усадила

девушку

себе за спину, а потом, пришпорив коня, повернула к лесу, решив затеряться в его глубине, чтобы оторваться от погони. До воительницы доносились звуки утихающего боя и крики отступающих воинов.

Крепко держась за командующую, леди Скай

молилась

, чтобы удалось оторваться от преследующих их врагов.

Конь мчал со всей возможной скоростью. Боковым зрением Рэйн уловила слева и справа какое-то движение, и две твари, появившиеся словно ниоткуда, окружили всадницу. Она поняла, что оторваться от преследования, возможно, не сумеет. Чёрная смерть догоняла беглецов, издавая жуткий, леденящий душу вой.

Внезапно по лесу разнёсся пронзительный свист, словно кто-то подавал сигнал своим тварям. Те, прыгнув прямо перед всадницей, преградили ей путь.

1
{"b":"627304","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца