ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ориен, вы сделали чудо для Кертона и Беллисы, и, зная о ваших талантах, я не могу не попросить вас об услуге, – задумчиво протянула королева, старательно подбирая правильные слова.

Ори удивленно застыла, крепче сжав чашку с теплым чаем. Уже сам факт того, что ее величество не приказывала, а просила, заставил насторожиться. Почему-то девушка решила, что речь пойдет о Литаре. Ведь его матери никак не могло нравиться, что он проводит ночи с бывшей воровкой, каторжницей… И Ориен уже приготовилась услышать вежливую просьбу не приближаться к принцу, но королева заговорила совсем о другом.

– Возможно, вы слышали, что в семье моего старшего сына в последнее время серьезный разлад, – начала Эриол. А когда Ори осторожно кивнула, странно улыбнулась. – Страдают от этого все. И Брис, и Терри, и дети, да и весь двор. Пока Терриана жила вдали от столицы, все было более или менее спокойно, но вчера она вернулась… И случился грандиозный скандал.

– Простите, ваше величество, но чем в данном случае могу помочь я? – спросила Ори, глядя на королеву с сочувствием.

– Двенадцать лет назад в день свадьбы Эмбриса Светлые Боги признали их брак так называемым союзом равных. Это означает, что заключен он был по взаимной любви. Поэтому мне очень больно видеть то, что происходит между ними сейчас.

– Возможно, они просто друг друга разлюбили? – предположила девушка.

– Увы, Ори, маги влюбляются только раз, и чувство это остается с ними на всю жизнь. Таков закон нашего мира. – Королева развела руками и, чуть помолчав, продолжила: – Терри постоянно обвиняет Бриса в изменах. Забеременев в третий раз, она стала невероятно ревнивой, каждый день устраивала ему истерики. Рожать уехала на юг, в Сорве-Мирано, и впервые вернулась оттуда только вчера вечером. Это притом, что малышке Миркрит уже исполнилось два года. И, возможно, если бы не вчерашний скандал, я бы не стала обращаться к вам, но в этот раз Терри по-настоящему перегнула палку. Она выгнала Бриса из их покоев, обзывала всеми словами, которые только пришли ей в голову. Мне очень неприятно об этом говорить, Ори, но ситуация выходит из-под контроля. Если так пойдет и дальше, мне придется сослать невестку в Обитель Тишины.

При последних словах Ориен передернуло. Обителью Тишины назывался закрытый монастырь в горах, куда отправляли магов-преступников или не контролирующих свой дар. Фактически настоящая тюрьма, только с более мягкими условиями. Но сам факт того, что королева готова пойти на такой шаг по отношению к супруге своего сына, вверг девушку в шок.

– Ори, я хочу, чтобы вы, как менталист, выяснили истинную причину такого поведения Террианы. Но делать это нужно очень аккуратно. Если она узнает о моей просьбе, то вчерашний скандал покажется нам всем легкой ссорой. – Королева сделала паузу и снова поймала взгляд Ориен. – Я могу рассчитывать на вас? – спросила она, внимательно глядя в глаза девушке.

– Конечно, ваше величество, – отозвалась та. – Я сделаю все, что в моих силах.

– Благодарю, Ори, – сказала Эриол, поднимаясь из своего кресла и показывая этим, что завтрак, как и разговор, закончен.

Ориен тоже поспешила встать, правда, никак не могла вспомнить, что по этикету следует делать дальше.

– Если вам удастся что-то выяснить, сообщите лично мне, – добавила королева. – И да, я разрешаю вам рассказать Литару о нашем разговоре. Но только ему. Тем более что он все равно узнает.

Ее величество посмотрела на часы и снова перевела взгляд на явно растерявшуюся гостью.

– Была рада с вами познакомиться. К сожалению, мне нужно работать, да и вам пора появиться среди фрейлин принцессы.

– Благодарю, ваше величество, – пролепетала Ори, присаживаясь в реверансе. И как только королева удалилась, сразу покинула королевскую гостиную.

Глава 3

Страх. Печаль. Больная ревность…
Боль. Обида. Мрак в душе…
Где теперь любовь и верность?!
Где же «счастье в шалаше»?!
Все. Надежда бесполезна.
В сердце – только темнота.
Впереди лишь злая бездна.
Шаг, прыжок… И пустота…

В покои принцессы, где чаще всего и обитала ее многочисленная свита, новую фрейлину вызвалась проводить Белли, за что Ориен была ей несказанно благодарна.

– Сегодня у Террианы настоящий аншлаг, – сообщила Беллиса, когда они поднимались по лестнице на четвертый этаж королевского крыла. – Все же больше двух лет тут не появлялась, а несчастные фрейлины все это время оставались не у дел. Многие даже были вынуждены покинуть дворец, поэтому теперь особенно рады, что нашелся повод вернуться.

– А разве они не должны были сопровождать ее высочество? – уточнила шагающая рядом Ори.

– Уезжая, Терри взяла с собой только Юниллу Митоли. Это ее первая фрейлина и одна из самых близких подруг, – отозвалась леди Амадеу и тут же добавила, наклоняясь ближе и понижая голос до шепота: – Та еще змея. Она постоянно вертится рядом с Террианой. Попросту не отпускает ее от себя. И… Чисто по-человечески, она мне ни капли не нравится.

Ори в ответ только кивнула, принимая к сведению слова Беллисы, а про себя подумала, что нужно бы присмотреться поближе к этой самой леди Юнилле. Дальнейшего разговора не получилось, так как они наконец добрались до двери нужных покоев, в которых оказалось даже очень многолюдно.

В большом зале, оформленном как гостиная, находились и молодые девушки, едва достигшие совершеннолетия, и женщины постарше, глядевшие на них с откровенной снисходительностью. Их было так много, что Ори растерялась. Вероятно, по случаю приезда ее высочества сюда заявились все ее семнадцать официальных фрейлин, судя по всему, прихватившие с собой матерей и сестер.

– Пойдем, – скомандовала Белли, с чинным видом выступая вперед и направляясь куда-то в глубь этой огромной комнаты.

Ориен послушно шла за ней, ловя на себе самые разные взгляды. Кто-то смотрел с удивлением, кто-то с интересом, но большинство взирало на красноволосую девушку как на какое-то недоразумение. Им было невдомек, как эта выскочка и явная простолюдинка оказалась в покоях супруги будущего короля.

Ори чувствовала на себе злые взгляды, кожей ощущала, как они прожигают спину, но продолжала идти, делая вид, что ей все равно. Она уже поняла, что Беллиса направляется прямиком к принцессе, но встреча все равно стала неожиданностью.

– Добрый день, Терри, – поздоровалась Беллиса, останавливаясь перед сидящей на диване темноволосой женщиной.

Ори же застыла за ее спиной, растерянно глядя на ту, чьей фрейлиной теперь официально являлась. Почему-то она совсем не так представляла себе супругу Эмбриса. Женой такого яркого мужчины должна быть очень красивая леди, гордая, уверенная в себе и в то же время простая. Как ее величество Эриол. Но Терриана оказалась совсем другой.

Да, аристократка в ней угадывалась с первого взгляда. Осанка, поза, прическа, изысканное платье, драгоценности – все говорило о принадлежности леди к королевской семье. Но вот кожа выглядела бледной почти до серости. И если на лице это прятал слой косметики, то руки и шея все равно предательски выдавали ее болезненное состояние. При всем своем дорогом наряде принцесса была очень худой, а черные круги под глазами не могла скрыть никакая пудра.

Терриана нехотя подняла усталый взгляд и посмотрела на очередную гостью. Она явно несказанно устала от своры фрейлин и с радостью бы послала их куда-нибудь… с поручениями. Видимо, после двух лет, проведенных с детьми в тихом имении у моря, дворцовая суета слишком утомляла. Но стоило ей узнать Беллису, и в потухших светло-зеленых глазах вдруг на мгновение вспыхнуло нечто похожее на радость. Увы, продержалась эта эмоция не больше секунды, и вскоре взгляд принцессы снова стал пугающе пустым.

11
{"b":"627672","o":1}