ЛитМир - Электронная Библиотека

Нехотя выпустил ее из объятий и, не оборачиваясь, покинул комнату.

* * *

Этот день стал для Ори поистине сумасшедшим. Таким насыщенным событиями и впечатлениями, что под вечер она просто валилась с ног от усталости. И, казалось бы, что может быть сложного в простом переезде? Причем учитывая тот факт, что ей самой почти ничего делать не пришлось. Одежду собирали служанки, переносили – лакеи, а снова раскладывали по полкам уже дворцовые горничные. Вот только Ориен при этом чувствовала себя очень неуютно и как-то совершенно неправильно.

И, возможно, она бы смогла перенести все без лишних эмоций, сумела бы объяснить самой себе, что согласилась только для помощи в охране принцессы. Смирилась бы с тем, что теперь является ее фрейлиной, но… Ори поселили в королевском крыле, куда простым смертным вообще вход был категорически заказан. И мало того, ее комната располагалась аккурат между покоями Литара и Дамьена, хотя обычно фрейлины жили в гостевом крыле или рядом с комнатами госпожи.

Даже сама Ориен, бесконечно далекая от особенностей жизни придворных, понимала, насколько неправильно ее разместили. И пусть ни для кого не секрет, что она официальная фаворитка принца Литара, но раньше это были только слухи. А теперь у слухов появилось очень весомое подтверждение.

– Не переживай, – успокаивала ее Беллиса, наблюдая, как горничные развешивают в просторной гардеробной привезенную одежду. – Я все прекрасно понимаю. Но тебя хотя бы предупредили, что теперь придется пожить здесь, а я когда-то просто очнулась в одной из спален покоев Эриол. Думала, что умерла и попала на небеса. А оказалось, все очень даже реально.

– Ну зачем я на это согласилась? – обреченно протянула девушка, глядя на многочисленные платья, грудой сложенные на широкой кровати.

– Даже не представляю, как Лит тебя уговорил, – отозвалась Беллиса, хотя на ее лице играла до неприличия довольная улыбка. – Кери сам давно хотел, чтобы ты перебралась во дворец, но был уверен, что откажешься. Тебе на самом деле гораздо полезней жить здесь, чем безвылазно сидеть в имении. Пора привыкать к новому статусу. И мой тебе совет: не закрывайся от людей. Постарайся обзавестись знакомыми. Так тебе будет гораздо легче здесь прижиться.

Ори одарила ее очередным растерянным взглядом и возвела очи к потолку. Глупая, ну как можно было так легко поддаться уговорам?! Как ее угораздило согласиться перевернуть с ног на голову собственную жизнь?!

Белли не пробыла с ней долго. Они даже толком поговорить не успели, когда за первой помощницей королевы прибыл один из лакеев. Леди Амадеу срочно понадобилась ее величеству. Естественно, Беллиса ушла, вслед за ней удалились и горничные, закончившие с вещами, а Ориен снова осталась одна.

И только теперь в полной мере осознала, во что на этот раз вляпалась.

Подумать только – ей предстоит жить во дворце. Во ДВОРЦЕ! И больше того, в королевском крыле. Среди членов семьи ее величества. Служить фрейлиной принцессы, которой предстоит стать королевой. Выполнять обязанности, о которых она толком ничего не знает. И что хуже всего – каждый день надевать платье, делать прическу и вести себя как подобает высокородной леди. Леди… которой она никогда не была и вряд ли станет.

Упав на свою новую кровать, застеленную приятно пахнущими мягкими простынями, Ори раскинула руки в стороны и посмотрела на потолок. В комнате оказалось очень просторно и уютно. Стены оклеены однотонными тканевыми обоями мягкого зеленоватого цвета. Сделанная из редкого белого дерева мебель выглядела поистине роскошно. В спальне помимо кровати имелось несколько тумбочек, огромное зеркало и низенький чайный столик с двумя удобными креслами. Пол устилал мягкий светлый ковер с высоким ворсом, а окно украшали сложные шторы кремового цвета.

Вообще, эту спальню можно назвать воплощенной мечтой… Особенно для той, кому большую часть жизни приходилось спать в общей комнате вместе с четырьмя другими девочками. Тогда Ори едва помещалась на неудобной кровати, а теперь рядом с ней могли бы спокойно разместиться еще несколько человек, и всем было бы очень удобно.

К счастью, ее больше никто не беспокоил. Ужин подали в комнату, не заставляя отправляться в столовую, и девушка мысленно поблагодарила Беллису за такую заботу. Видят Боги, сейчас она совсем не готова к тому, чтобы появиться среди других придворных. Ведь одно дело – танцевать на балу с Литаром, который все время оставался рядом, и совсем другое – отправиться ко всем этим лощеным стервятникам одной.

Белли объяснила, что у фрейлин нет каких-то особенных обязанностей. Они просто составляют компанию принцессе, развлекают ее, а иногда выполняют мелкие поручения из тех, что не принято доверять прислуге. И так как сейчас Терриана считалась единственной принцессой в королевстве, в ее свите состояли только самые знатные дамы страны. Было их всего семнадцать, и Ориен предстояло стать восемнадцатой.

Фактически требовалось просто находиться рядом с ее высочеством, чтобы контролировать магический фон. Хотя Ори уже начала догадываться, что это далеко не главная причина ее появления в свите ее высочества. Она чувствовала, что Литар сказал далеко не все, и намеревалась обязательно расспросить об остальных причинах. Если, конечно, он придет.

Спать она легла поздно. Долго читала одну из привезенных с собой книг по особенностям памяти. В последнее время девушку очень увлекла именно эта часть сознания, и она с жадностью и огромным интересом изучала работы великих ученых, описывающих тонкости извлечения из глубин сознания нужных воспоминаний.

Так она просидела почти до полуночи. Потом не спеша приняла ванну, которая здесь больше напоминала маленький бассейн, высушила волосы… И в сотый раз за вечер с тоской посмотрела на дверь, в которую так никто и не постучался. Она ждала Лита. Но он не пришел…

Когда часы показали половину второго, Ори все же уговорила себя улечься в постель. Спать хотелось просто до одури. Глаза сами закрывались от усталости, и бороться со сном уже почти не получалось. Так она и уснула, с тяжелым камнем на душе и пониманием того, что в очередной раз поверила в собственные иллюзии.

Глава 2

Он сильнее тебя. Он сильнее проблем.
Он сильнее любых ненастий.
Он решает все сам. Для него нет дилемм.
Разбивает щелчком напасти.
Он – погибель для всех, кто законы не чтит.
Он для них – как кинжал у сердца.
Но спокойно тебе, когда рядом он спит,
С ним лишь можешь душой согреться.

В этот поздний час в коридорах королевского крыла было очень тихо и спокойно. Под потолком приглушенно мерцали магические огоньки, на постах дремали стражники. Лит возвращался после очередного допроса невероятно вымотанным. Он даже ловил себя на том, что готов уснуть, просто прислонившись к какой-нибудь стене. И только осознание собственного статуса не позволяло поступить именно так.

Добравшись до своих покоев, он прошел мимо оставленного на столе давно остывшего ужина – сразу в ванную комнату. Литар никогда не ложился спать, не приняв душ. И это было даже не привычкой или особенностью воспитания, а простой необходимостью. Ведь вода, помимо всего прочего, обладала поистине уникальными свойствами и смывала грязь не только с тела, но и с души. А Соколу по долгу службы каждый день приходилось сталкиваться с таким количеством душевной грязи, что впору бы завыть. Она оседала на ауре темными пятнами, и только струи проточной воды могли ее уничтожить.

А сегодня выдался поистине гадкий день. Ведь, как выяснилось, замысел людей, собирающихся похитить Ориен, являлся только верхушкой айсберга – частью огромной сети, одним из пунктов хитрого плана, суть которого осталась неизвестной.

5
{"b":"627672","o":1}