ЛитМир - Электронная Библиотека

========== Глава 1 - Возвращение книги ==========

Комментарий к Глава 1 - Возвращение книги

Миф – это религия, в которую никто уже больше не верит.

Звезды. Сколько в них прекрасного и загадочного. Они порою остаются единственным шансом на спасение, выводя моряков из шторма. О них пишут поэты, музыканты посвящают этим недосягаемым небесным светилам свои композиции, а философы расписывают целые трактаты на эту непростую тему. В стороне сидят только астрономы, удивленно наблюдающие за тем, как воспеваются небесные тела, которые, по сути, являются просто сгустками газа. Их происхождение толком не изучено, человечество не скоро до них доберется, но кого это волнует? Романтика, штука тонкая.

Темная ночь накрыла пустыню и лишь одна, яркая звезда указывала путникам дорогу. Пробираясь через барханы, застигнутые внезапной темнотой почти врасплох, они совсем не планировали слагать о звезде песни и распевать их в ночной пустыне. Никто из них не был поэтом, да и для кого, скажите на милость, тут петь? Разве что в надежде почувствовать себя торговцем из мультика Диснея, но не более! Скарабеи не оценят, а пустынным колючкам будет более чем все равно на горланящих что-то людей.

Сухой жаркий ветер подул с востока, предвещая возможную песчаную бурю, способную скрыть под собою не только этих несчастных, но и все население ближайшего городка, путь к которому эта парочка и искала. Путники уже давно устали, они молили всех богов о тихом месте, чтобы можно было переночевать и, желательно, укрыться от не щадящего пустынного ветра.

Внезапно, яркий свет от той самой звезды озарил всю пустыню. Появившийся луч был ослепляюще ярок. Если бы в пустыне случайно завалялся дискобол — песни пришлись бы кстати. Звезда же, словно в поисках того самого дискобола, переместилась по небосводу и встала напротив луны, желая своей яркостью затмить ту. В тот же миг, единственный ее луч коснулся земли, и все стихло. Исчез ветер, казалось, даже воздух замер. Лишь луна продолжала незыблемо висеть на небе, словно показывая всем своим видом: я единственное, что есть незыблемого в этой ночи. И только попробуйте оспорить.

Путники с опаской приблизились к тому месту, в котором несколькими секундами ранее блеснул, отразившись от чего-то, удивительным образом похожего на воду, луч звезды и — о чудо, о небо, о радость! Хвала богам. В том самом месте коварно притаился оазис. Спрятавшись между барханов, он, казалось, был сотворен либо самими богами, либо вообще только что появился от света той звезды. Призывно и убаюкивающе журчал родник.

Такая желанная, прохладная вода нещадно разбрызгивалась, поливая прекрасные цветы, удобно расположившиеся вокруг родника, опускающие листья в его воду, орошая сухой и все еще горячий песок. И все бы ничего, обычный оазис, может быть, вообще мираж. Но внимание заблудившихся людей привлекло то, чего никаким образом не должно было бы быть в пустыне. Путники удивленно взглянули на середину небольшого озерца. На воде в такт ветерку и журчанию родника покачивалась небольшая корзина, плотно закрытая крышкой. Именно в такой корзинке, по версии одного мультфильма, мать Моисея отправила его скитаться по Нилу да искать избавления для всего его рода. Каким образом между неплотного плетения корзины не проникала вода — неизвестно было ни авторам мультфильма, ни тому, кто оставил эту корзину в пустыне. Путники легко достали корзинку из воды и, предчувствуя обогащение, открыли ее. Золота и брильянтов внутри, к великому сожалению, не было. Но…

— О Боги! — воскликнула женщина, вытаскивая корзину на влажный песок. — Дорогой, ты только взгляни! Посмотри, неужели наши молитвы были

услышаны? Здесь спит ребенок! Неужели это дитя звезды?

— Да дорогая моя Лэйла, это ребенок. Ты всегда была такой восторженной, — мужчина покачал головой, мягко улыбаясь. — Давай-ка накормим его, а уже потом будем выяснять, чье это дитя и почему оно тут плавает. Это, как минимум, опасно. Куда только смотрят безответственные родители…

— На шее у нее амулет, — шустрая женщина уже успела найти это маленькое послание, — здесь написано ее имя. Шайрен.

***

— Эй! Амен, немедленно верни мою книгу! Я занималась восточными единоборствами, тебе не жить!

— Попробуй, догони меня, принцесса! Или это выше твоих сил? — заливаясь звонким смехом, высокий темноволосый паренек рванул через улицу, направляясь к одним из ворот города.

Шайрен со всех ног рванулась за своим другом. Нагнать же его удалось лишь у выхода в пустыню. Маленький городок у берегов Нила имел всего три выхода в окружающий мир, и все три, как ни странно, вели в пустыню.

Сейчас же ребята остановились около западных ворот города. Это место было наименее посещаемым, т.к ворота смотрели прямо на песчаные барханы пустыни Сахара. Искать там было нечего, по сему все, кто покидал город выходили с южной или северной его стороны, дабы идти по течению Нила.

Но друзей это не волновало.

— Хватит, эти глупые игры мне надоели. Верни книгу!

— Ты до сих пор читаешь легенды о демонах пустыни. Чего ты в плащ кутаешься, чай не мороз. Или ты вживаешься в образ какого-нибудь демона вроде Равэля? — Амен продолжал смеяться, наблюдая за своей подругой.

— Это был приказ богов, — пафосно взмахнув рукой, констатировала Шайрен. — Если я сниму плащ, ты отдашь книгу?

В ответ Шайрен получила лишь многозначительный взгляд друга. Девушка на секунду задумалась, и развязала ленту, удерживавшую плащ у нее на шее. Обматывая темную ткань вокруг пояса, она наблюдала за тем, как Амен присвистнул, оценивая ее внешний вид. Шайрен лишь многозначительно хмыкнула.

На деле женщинам в поселении запрещено было появляться на улице в открытой одежде, и Шайрен, считавшаяся уже более или менее взрослой девочкой обязана была носить эту накидку. Но сейчас, находясь на улице в самую жаркую пору дня, она не боялась того, что кто-то мог ее увидеть.

Шайрен увлекалась модой других стран, их культурой. Да и вообще, учитывая полное отсутствие какого-либо образования после четвертого класса (маленький городок не мог позволить себе большего), девушка считалась одной из самых умных жительниц города. Ей с детства были интересны языки, культура, история и мифология разных стран, в том числе и ее родного Египта.

Сейчас же она была одета в тонкие бордовые бриджи до колен да легкую сероватую блузку, открывавшую шею и плечи девушки. В арабских странах есть один обычай: традиционная одежда для женщин должна быть обязательно черной, у мужчин же напротив, белой. Они объясняют это тем, что по традициям и верованиям их стран женщина является тенью мужчины, она не должна бросаться в глаза.

— Ого, да ты не изменилась! Все-таки у ваших капюшонов есть свои плюсы — волосы не выгорают на солнце, твои все такие же черные, — Амен продолжал лучезарно улыбаться во все тридцать два.

— Теперь верни книгу. Ты ведь не побежишь от меня в пустыню? — девушка хмыкнула, скрещивая руки на груди.

— Ну, Шайрен, если учесть то, что тебя еще в детстве все называли принцессой пустынь — то прятаться от тебя в пустыне было бы просто нелогично. Ты ведь никогда не теряешься в песках, не получаешь солнечный удар и все такое… — девушка, победно улыбнувшись, протянула руку за книгой, — но когда я слушался логику? — Амен вновь рассмеялся и побежал в пустыню. Вот что, а бегать он умел куда лучше подруги.

— Остановись, камикадзе! Это небезопасно! — выкрикнула Шайрен, бросаясь вдогонку за Аменом.

Однако тот уже не слышал ее. Он со всех ног бежал по пустыне, подгоняемый отдаленными криками подруги, увязая в песке и ловя ртом горсти песка, которые услужливо швырял ветер. Амен понимал, что никто не знает пустыни лучше, нежели Шайрен. Не даром старики из города считали ее ведьмой, наследницей древних Богов, духов пустыни и прочего. На то были и другие причины. В маленьком городке все знали о том, что маленькую Шайрен семнадцать лет назад нашли в каком-то оазисе в пустыне. О ее биологических родителях узнать, конечно же, ничего не удалось. Да никто особо и не пытался.

1
{"b":"628796","o":1}