ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рэнг вдруг поймал себя на том, что действительно думает о них как о пришельцах из иной Галактики, которые впервые столкнулись с людьми и их оружием. Надо же, как заразительны идеи этого Гинзла! Рэнг попытался представить себя на месте пилотов этих кораблей. Идти в атаку, не зная не только численности, но и вооружения противника… При том, что их самих всего пятеро, а в первый раз вообще было трое. Да, эти ребята должны быть отчаянными рубаками.

Неизвестные корабли подходили к границе планетарной системы. Кстати сказать, они подлетали именно с той стороны, откуда пришла первая тройка. Это определяло направление поиска – похоже, именно там находились их главные силы, если, конечно, эти пятеро не были последними. Рэнг вдруг понял, что по логике они должны прийти всеми своими силами, и если пришли только пятеро… Впрочем, кто знает, какая логика у этих… инопланетян? Нет, надо же! Инопланетяне! Рэнг все-таки не верил, что перед ним именно пришельцы. В принципе, это могли быть и они, но… сейчас не время ломать голову над этим. Он видел перед собой противника и не собирался размышлять о его сущности. Противник – вполне определяющее понятие. Противник – и всё.

Чужаки приближались и постепенно вошли в зону поражения пушек. Но пушки молчали, как и было приказано. Неизвестные корабли находились под прицелом по меньшей мере трех пушек, которые были рядом, и подходили все ближе, тем самым упрощая огонь. Рэнг подумал, что если сейчас дать залп по одному из неизвестных кораблей, то пушки смогут сбить его с первого выстрела, даже с его мощной защитой. Другие корабли, конечно, начнут стрелять и уничтожат пушки, но один чужак будет сбит. А, как уже стало известно, уничтожение даже одного чужака – большое дело. Но пушки молчали, повинуясь приказу Ворвуда.

На этот раз неизвестные корабли не стали стрелять, входя в планетарную систему. Они просто спокойно пересекли орбиту последней планеты и так же спокойно продолжали двигаться дальше.

Если они не стали стрелять на этот раз, значит, не заметили истребителей противника? Правда, перед ними были пушки, но чужаки не стреляли и в них. Так видят они пиратов в маскирующем поле или нет?

Незнакомцы подошли ближе и миновали линию пушек, причем пройдя совсем близко от одной из них, чуть не задев ее, словно не замечая… или действительно не замечая ее? Рэнг напряженно следил за этим. Все напряженно следили за продвижением неизвестных кораблей. Интересно, что там себе думает Ворвуд? И когда начнет работать его секретный план? Можно было связаться с ним, пока пираты просто стояли. Но Рэнг не делал этого – чужаки могли засечь передачу с его корабля, лучше не рисковать так глупо.

Истребители пиратов находились в стороне. Незнакомцы, следуя своим курсом, должны были пройти мимо. Рэнг думал, что он станет делать, если чужаки повернут к ним. Уходить? Или все же ослушаться Ворвуда и броситься в атаку, защищая систему? Пока он не мог прийти к какому-либо решению, впрочем, надеясь, что и не придется выбирать.

Неизвестные корабли летели вперед, пираты не двигались с места, изо всех сил стараясь быть невидимыми. Какие забавные кошки-мышки! Жмурки на харнианских истребителях. Хотелось даже затаить дыхание, чтобы никто не заметил тебя.

Правда, Рэнг испытывал совершенно противоположное желание: его палец так и чесался нажать на гашетку. Но приказ Ворвуда был недвусмысленно прост. Рэнг оставался без движения.

И все-таки чужаки повернули. Только не в сторону пиратов, а совсем в другую. Рэнг никак не мог понять, куда же они летят? Неизвестные корабли вдруг слаженно изменили курс и полетели в почти перпендикулярном направлении своему первоначальному движению, при этом удаляясь от пиратов. Возможно, не видя, а возможно… игнорируя их. Но куда же они направляются? Кажется, впереди по ходу их движения нет ничего интересного. Хотя совершенно неизвестно, что может представлять интерес для них.

Рэнг немного подумал, потом нажал кнопку связи и быстро передал на свои корабли:

– Следуем за ними. Но держаться подальше, – и отключил связь.

Если чужаки и засекли эту передачу, то, пока они станут разворачиваться, пираты успеют уйти, и никого уже не окажется в том месте, откуда он отдал этот приказ.

Но неизвестные корабли не изменили курса, опять же, возможно, ничего не заметив, а возможно – проигнорировав это, устремленные к своей непонятной цели.

Рэнг отметил тот факт, что сейчас они находятся позади враждебных кораблей, а, как известно, корма – это слабое место чужаков. Очень удобный момент, чтобы напасть. Правда, теперь их пятеро, и, скорее всего, в случае нападения они разойдутся – не удастся держаться позади каждого из них. Но все же нынешняя позиция была наиболее выгодной для атаки – лучше не придумаешь.

Но Рэнг не стал нападать. Истребители пиратов включили двигатели и лишь медленно полетели за неизвестными кораблями, держась в отдалении от них и гадая, куда же те летят.

Наконец это стало ясно.

Последняя планета, крайняя в планетарной системе, была прямо перед ними, и становилось очевидным, что чужаки летят именно к ней. Но с какой целью? Это было абсолютно непонятно. Хотя главное на данный момент заключалось в том, что они не летят к базе пиратов. И все же зачем им последняя планета? Она была совершенно пустой и безжизненной и не представляла никакого интереса для пиратов, хм… видимо, в отличие от чужаков.

Следуя своим курсом, неизвестные корабли подлетели и остановились перед ней. Рэнг с истребителями тоже остановились поодаль и наблюдали, что незнакомцы будут делать дальше. И те не стали тянуть.

Чужаки не заставили себя ждать и начали действовать сразу, как только заняли позицию. Они одновременно открыли огонь, испуская огромный поток огненных шаров и направляя его прямо на планету перед ними. Рэнг ничего не мог понять. Зачем они делают это? Что за глупость – стрелять в планету?

Но, как оказалось, незнакомцы знали, что делали.

Поток огненных шаров врывался в атмосферу планеты и исчезал в ней. Когда внутрь вспышки перехода попадал воздух, она осуществляла перемещение в подпространство, исчезая при этом. Вернее, это был не воздух. Рэнг знал, что атмосфера этой планеты – тонкий слой газов, в основном метан, ну и еще там чего-то…

Поток огненных вспышек не прекращался, неизвестные корабли спокойно делали свою работу. Нет, это был не бой – они просто стояли на месте и стреляли вперед, наверно, даже зевая при этом, если, конечно, эти… внутри кораблей умели зевать.

Вспышки перехода, исчезавшие сначала высоко над поверхностью, стали пролетать все ниже. Похоже, забирая в каждой вспышке порцию газа, они постепенно уносили всю атмосферу, перемещая ее куда-то. Хм, куда-то? Хотя, возможно, и не всю атмосферу, но по крайней мере в этом месте огненные шары прорубили себе дорогу, и теперь вспышки перехода летели сквозь пустоту, все ближе подходя к земле.

Рэнг и остальные пираты с интересом наблюдали за происходящим.

И вот одна из вспышек коснулась скалистой поверхности. Оказалось, огненным шарам все равно, что перед ними – атмосфера или сама планета. Когда вспышка перехода достигла цели… она просто исчезла, прихватив с собой и часть поверхности. Другие вспышки тоже начали долетать до земли, и вскоре весь поток огненных шаров врезался в поверхность, уже не задерживаемый атмосферой. Только он не таял и не исчезал – исчезали лишь отдельные вспышки, а поток, испускаемый неизвестными кораблями, оставался постоянным. Таяла и исчезала сама планета. Огненные шары забирали ее, лишь коснувшись, и на этом месте не оставалось ничего, пустота, сквозь которую пролетала очередная вспышка и забирала следующую часть поверхности перед ней. Сверкающий поток шаров вгрызался в планету, неизвестные корабли проедали ее, словно огромный червь точил яблоко.

Пираты, оцепенев, взирали на происходящее. Да, такого они не видели никогда. Никто из людей еще не видел подобного. Уничтожение целой планеты. Куда там квантовой гаубице. Квантовая гаубица просто ничто по сравнению с мощью этих незнакомцев.

10
{"b":"6288","o":1}