ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ничего, – мягко сказал ему Кросби, – до свадьбы заживет.

Дич поднял голову, ослепшими глазами пытаясь увидеть майора. Кросби легко похлопал его по плечу.

– Молодец, Дич, – ободряюще произнес он. – Считай, что всем нам спас жизнь.

Курсант чуть улыбнулся, глядя перед собой невидящим взглядом. Впрочем, зрение уже начинало понемногу возвращаться к нему.

Майор оставил Дича на попечение его товарищей, а сам повернулся к пульту и связался с Мак-Ги.

* * *

После того как Кросби сообщил о непонятных «эффектах», похожих на выстрел квантовой гаубицы, и о совершенно явном нападении на линкор, полковник уже не раздумывал. Что еще нужно для начала действий? Чтобы противник ворвался в его кабинет? Мак-Ги тут же объявил общую тревогу и приказал поднимать все корабли. Пилоты забегали, занимая свои места. Полковник решил пока оставаться у себя. События происходили в пределах планетарной системы, и можно было отсюда наблюдать за всем. А с базы гораздо удобнее осуществлять управление.

Уничтожение второго звена истребителей стало еще одним подтверждением правильности принятого им решения объявить тревогу. Правда, это указывало на довольно сложные и опасные обстоятельства – корабли по-прежнему исчезали неизвестно куда.

Военный флот уже взлетал с планеты, когда Кросби снова связался с полковником.

Сэр, нам удалось отбить атаку, – сообщил майор. – Это был харнианский истребитель – тот корабль, который пристыковался к нам.

– Так, – кивнул полковник, пока еще не торопясь радоваться. Похоже, Кросби хотел сообщить что-то еще.

– Но мы не видим его на камерах внешнего слежения, – продолжил майор. – То есть мы не видим корабль, пристыкованный к нам.

– Вот как? – нахмурился полковник.

– Да. После уничтожения нападавших я побывал в кабине этого корабля. Сэр, кто-то вызывал его по рации. Я думаю, здесь есть еще другие корабли. Но мы… не видим их.

– Угу, – принимая это к сведению, произнес полковник.

Слова «харнианский истребитель» снова задели что-то в памяти. Они стояли где-то рядом с «невидимыми кораблями». Но что все это означает, полковник пока не мог вспомнить. Впрочем, и не особенно пытался. Нужно было срочно принимать решение. И Мак-Ги принял его.

– Тот транспортник еще перед вами? – спросил он.

Это был лишний вопрос – полковник и сам видел это на своем локаторе. Правда, теперь понятие «видел» стало уже не таким определенным. К тому же он дал себе лишние пару секунд на размышление.

– Да, сэр, – ответил Кросби.

– Уничтожьте его, – сказал полковник Мак-Ги.

– Что? – удивился майор. – Но, сэр, это ведь гражданский корабль.

– Уничтожьте его, – твердо повторил полковник. – Это приказ. Выполняйте.

– Есть, сэр, – вяло ответил Кросби и отключил связь.

Транспортник явно был замешан в происходящем. Все неприятности начались именно с него. И, судя по всему, корабль только притворялся терпящим бедствие. То есть, абсолютно точно, что транспортник имеет отношение к нападению. А если вдруг даже и не так, то гибелью десяти уже исчезнувших истребителей вполне можно оправдать уничтожение оказавшегося в районе боевых действий подозрительного транспортника. Разумеется, нехорошо уничтожать мирные корабли. Но полковник был почти уверен, что это совсем не мирный корабль.

Мак-Ги не знал, что ошибается, считая этот транспортник первым, который пришел в систему. Но, ошибаясь, он поступал совершенно правильно, бил в самую точку.

– Так, – мрачно приказал Кросби курсантам, – всем сесть в кресла.

Не очень ему нравилось такое задание – уничтожить мирный корабль. Но приказ есть приказ. Курсанты удивленно смотрели на него.

– Быстро! – прикрикнул на них майор.

И курсанты бросились к своим креслам, в которых сидели в начале занятия. Дича они взяли под руки и тоже отнесли в одно из кресел. Кросби занял место первого пилота, на котором Дич еще недавно управлял линкором.

– Давай! – чуть повернувшись, сказал майор второму пилоту.

И тот резко включил максимальную скорость, направив линкор прямо к транспортнику. Курсантов вдавило в спинки кресел. Но Кросби, презирая перегрузки, нажимал кнопки управления, активизируя боевую систему корабля.

Линкор с прицепленным к нему харнианским истребителем на полной скорости мчался вперед. Курсанты, как положено, сидели в креслах позади пилотов. Да, занятие получилось очень практическим… если не сказать больше. И кстати, примерно через месяц по программе обучения предстояло ознакомительное занятие по устройству вакуумных гранат. Пожалуй, эту лекцию курсанты будут слушать очень внимательно.

* * *

– Гортес, Хеч, Зелински, – вызывал Рэнг абордажную команду, – где вы там? Что происходит?

Никто не отвечал. Возможно, это означало, что пираты заняты захватом линкора и пока не в состоянии ответить. Ничего, можно и подождать. Правда, линкор продолжал лететь к транспортнику с генератором, хотя и малым ходом, но подходил все ближе. Это не очень радовало Рэнга. Генератор маскирующего поля слишком важен для пиратов, необходимо беречь его как зеницу ока. Но Рэнг надеялся, что линкор вскоре будет захвачен, если это уже не произошло. Не стоило беспокоиться и уж тем более стрелять в почти свой корабль.

Да, все складывалось удачно. Беспрепятственное вхождение в систему, легкое уничтожение истребителей и пушек военной базы, а также взятие линкора служили подтверждением правильности выбранной тактики. Предстояла довольно простая миссия. Даже странно – все-таки военный флот, но пираты без труда вторглись в систему и сейчас спокойно хозяйничали здесь. Судя по всему, дальше все будет происходить в том же духе. Невидимость пиратских кораблей служила хорошим подспорьем в успешном окончании дела и имела решающее значение в данном случае. Что ж, профессор Гинзл, конечно, сам не участвовал в сражениях, но его маскирующее поле – еще как участвовало. Невидимость была серьезным оружием, хотя и не убивала сама по себе.

Рэнг вновь попытался связаться с абордажной командой и вдруг увидел, что военные корабли начали взлетать с планеты.

Ага. Забегали все-таки… вернее, залетали. Наверно, с линкора успели сообщить о нападении, да и уничтожение истребителей тоже не фунт изюма – в общем, военный флот зашевелился. Отлично. Этого и ждали пираты. Теперь остается только, как грибы, собирать гаубицы и линкоры, беря их на абордаж невидимыми кораблями. Рэнг улыбнулся.

Так, что там у нас? Пара сотен истребителей, несколько десятков крейсеров, пять линкоров – неплохо, и – ого! – восемь квантовых гаубиц. Да еще какие – не транспортники Гинзла, а настоящие военные квантовые гаубицы! Впрочем, этого и следовало ожидать. Рэнг с удовольствием представил, как будет использовать их. Восемь гаубиц – это большой строй. А можно поставить их сферой, так, чтобы они стреляли во все стороны. И пусть тогда чужаки попробуют сунуться со своими огненными шарами. А если еще надавить сверху линкорами… От этих пузырьковых агрессоров только перья полетят.

Что ж, отлично, просто замечательно! Рэнг смотрел на военные корабли, уже считая их почти своими. Но, собственно, куда они денутся? Что можно противопоставить врагу, которого не видишь? Военные очень удивятся, когда корабли один за другим вдруг начнут покидать их. Забавная ситуация – корабли станут превращаться в чужие, а военные не будут знать, какой из них свой, а какой – уже нет.

Рэнг улыбался. Наверное, следовало поставить под сомнение определение «боевая» применительно к данной операции. Он чувствовал себя как покупатель перед витриной магазина, где военные раскладывали свой товар: линкоры, гаубицы, медузоиды, истребители, крейсера. Пожалуй, медузоиды и истребители не интересовали пиратов, в них нет надобности – против чужаков они не пригодятся. Рэнг отметил тот факт, что Гинзл был прав, когда похвалялся своими творениями, – военные медузоиды действительно выглядели довольно жалко по сравнению с пиратскими. Что ж, молодец профессор!

26
{"b":"6288","o":1}