ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Служу единой Галактике! – четко ответил майор.

* * *

От попадания корабль сильно тряхнуло и отбросило назад. Рэнг пытался справиться с управлением, но двигатели не слушались. Просто потому, что больше не было никаких двигателей. Черт! Все. Похоже, он отлетался. Линкор был рядом. Рэнг в уцелевшей кабине истребителя беспомощно болтался прямо перед ним. Линкор не добивал его, пожалуй, по вполне понятной причине.

Несколько истребителей пиратов бросились на помощь, но Рэнг остановил их.

– Назад! – приказал он. Хорошо хоть передатчик еще работал. – Уходите на базу.

Линкор легко расстрелял бы их, не подпустив к Рэнгу.

– Но как же ты, Рэнг? – передали с одного из кораблей.

Уходите, – зло повторил Рэнг. – Я тут как-нибудь сам разберусь.

– Как ты разберешься без двигателей?

– Неважно, – отрезал Рэнг. – Всем уходить на базу! – снова передал он на пиратские корабли.

– Другие линкоры военных, в сопровождении истребителей и крейсеров, на полной скорости летели сюда, но пока были далеко – пираты могли спокойно уйти, хотя и мешкать не стоило.

Да, это было поражение. Полный, абсолютный провал. Правда, пираты обошлись почти без потерь, но миссия была провалена окончательно. То-то Ворвуд обрадуется, когда его люди вернутся с пустыми руками да еще без транспортника с генератором маскирующего поля.

Рэнг угрюмо смотрел, как пиратские истребители один за другим уходили в подпространство. Он потерпел поражение. Он был раздавлен и смят. И это больше чем поражение – не только общее для всех пиратов, но еще и его личное. Потому что, вдобавок ко всему прочему, он захвачен в плен. Ниже пасть уже некуда.

Рэнг смотрел на свои корабли. Постепенно все они ушли в подпространство и покинули планетарную систему. Он остался один. Огромная махина линкора неподвижно висела рядом. Чертов линкор! Все из-за него. «И как это я умудрился подпустить его к транспортнику?» Впрочем, ладно. Что теперь говорить? Поздно говорить. Поздно даже злиться.

Наверное, можно было достать бластер и разом покончить со всеми проблемами. Но Рэнг не стал этого делать. Он был слишком оптимистичен и никогда не сдавался в любой ситуации. Оставалось только посмеяться, что, не сдававшийся в любой ситуации, он как раз и сдавался сейчас. Но посмотрим. Возможно, удастся как-нибудь выпутаться.

Вскоре военные корабли подошли к краю системы. Пиратов уже не было, пилотам не удалось попрактиковаться в стрельбе.

Несколько истребителей и два крейсера направились к Рэнгу и окружили его.

– Так, приятель, – передали с военного корабля, – сейчас твоя главная задача – не беспокоиться. Потому что беспокойство очень вредно для твоего здоровья. Будешь беспокоиться, нам придется испортить его. В общем, дыши ровно и глубоко и сиди тихо, как мышка, а мы наведаемся к тебе. Все понял?

Рэнг не стал отвечать. Конечно, он не хотел «беспокоиться» – это было бы довольно глупо. Но и помогать военным тоже не собирался. Пусть сами справляются, если им так нужно.

– Ты все понял? – снова спросили с военного корабля. – В общем, мы идем к тебе. Надеюсь, ты встретишь нас улыбкой, а не выстрелом бластера.

* * *

Сержант ввел Рэнга в кабинет полковника Мак-Ги. Рэнг был в наручниках. Сержант держал бластер направленным на него.

– Спасибо, сержант, – сидя за своим столом, кивнул полковник. – Оставьте нас.

Сержант помедлил, не решаясь оставить пирата наедине с полковником. Но потом все же подчинился приказу и вышел за дверь.

– Присаживайтесь, – Мак-Ги показал на стул перед своим столом.

Рэнг последовал приглашению и присел. Полковник продолжал писать что-то в бумагах, не обращая внимания на пленника, словно тот был обычным посетителем и пришел по какому-нибудь будничному, малозначительному делу. Скучая, Рэнг смотрел на стены кабинета.

– Так, – наконец оторвавшись от бумаг, Мак-Ги поднял взгляд, – ну и зачем вы это сделали?

И тут взгляд его переменился, из безучастного и скучного став внимательным. Полковник пристально разглядывал Рэнга.

– Хм… – озадаченно произнес Мак-Ги, – кого-то вы мне напоминаете.

Рэнг улыбнулся.

– Мне говорили, что я похож на президента Галактики.

– На президента вы не похожи, – совершенно серьезно возразил полковник, – но вот… – он нахмурился, пытаясь вспомнить, но пока это не получалось. – Впрочем, ладно, – оставил свои попытки Мак-Ги. – Так зачем вам понадобилось нападать на военную базу?

Рэнг принял равнодушный вид и с разглядывания стен переключился на потолок.

– Я еще понимаю, когда нападают на транспортник или пассажирский лайнер, – продолжил Мак-Ги, – но на военную базу… – он развел руками.

Рэнг вздохнул, сочувствуя непониманию полковника.

– Знаете, – пытаясь разговорить пленника, продолжал Мак-Ги, – на самом деле мне даже необязательно беседовать с вами. Все, что нужно, мы уже сделали. Остается только передать вас в руки галактической полиции. Но мне просто по-человечески интересно зачем? Расскажите мне, что заставило вас совершить такой абсолютно безумный шаг?

Рэнг ухмыльнулся на это, но продолжал молчать.

– Ну хорошо… – начал полковник и тут замер на полуслове, вдруг сразу вспомнив. – Рэнг! – выкрикнул он. – Вы ведь Рэнг!

Рэнгу стоило усилий совладать с собой и сохранить безучастный вид.

– Рэнг? – с праздным удивлением отозвался он. – Может быть. А возможно, Билл или Чак – как хотите.

– Нет, – возбужденно произнес полковник, – вы именно Рэнг. Невидимые корабли, харнианские истребители – все сходится. Стычка с пиратами в НК-14, налет на Харниан.

– Полковник увлекался историей и на досуге любил изучать военные конфликты, произошедшие в Галактике за последние десятилетия. Случай в НК-14 был одним из них. В свое время полковник с интересом просматривал материалы по этому делу. Но он никогда не думал, что его увлечение обернется такой практической стороной.

Мак-Ги взволнованно смотрел на Рэнга, забыв, что перед ним пират, напавший на его базу. Нет, Мак-Ги видел перед собой живое воплощение своего хобби. И вдруг понял одну простую вещь.

– Подождите, – озадаченно проговорил он. – Но ведь это было больше пятидесяти лет назад. И это не можете быть вы.

– Ну конечно, – с умильной улыбкой ответил Рэнг, – это не я.

Полковник пытался сообразить, в чем тут дело. Фотография Рэнга из архивов галактической полиции, разумеется, присутствовала в материалах по делу об НК-14, и сидящий перед ним человек был точной копией…

– Вы его сын или внук? – сделал предположение Мак-Ги.

Рэнг ухмыльнулся.

– Внучатый племянник, – кивнул он.

Нет, что-то здесь было не так. Возможно, этот человек лишь похож на Рэнга. Но слишком много всего сходилось одно к одному: невидимость, флот харнианских истребителей, личность Рэнга… и, кстати, медузоиды. Полковник вспомнил, что медузоиды, которые он видел сегодня у нагадавших, тоже были похожи на тот, который профессор Гинзл сделал когда-то в НК-14. Профессор Гинзл… Мак-Ги просто млел при мысли об этом. Это была история, нечто захватывающее и удивительно интересное. Хотя пираты, конечно, враги. Но в историческом плане враги переставали быть врагами.

Правда, сейчас полковник имел дело отнюдь не с историей. Перед ним сидел человек, осуществивший налет на его базу и уничтоживший несколько кораблей вместе с пилотами в них. Осознавая это, полковник вернулся к реальности и постарался взять себя в руки.

– Ну хорошо, – насупившись произнес он. – Рэнг вы или не Рэнг – с этим разберется галактическая полиция. А я все же хотел бы узнать, с какой целью вы напали на нас? Решили завоевать Галактику? – усмехнувшись, продолжил он, потому что Рэнг по-прежнему молчал в ответ. – Тогда почему начали с нас? Могли бы для начала выбрать кого-нибудь попроще.

Рэнг недовольно вздохнул, показывая всем своим видом, что ему надоели расспросы полковника и что он совершенно точно не намерен отвечать. Мак-Ги начинал понимать это: и, признаться, ему также надоело спрашивать одно и то же. Он терял надежду получить ответ. Что ж, если так…

29
{"b":"6288","o":1}