ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Им и так уже известно, где находится наша база, – перестав дурачиться, устало произнес Рэнг. – Они проследили за нашими кораблями.

Ворвуд чуть наклонил голову в легком удивлении. Это было слишком ужасное известие, способное повергнуть в безумное отчаяние, но, конечно, это было бы глупо и довольно смешно. Поэтому он изобразил лишь праздное удивление, словно ему сообщили о том, что сегодня будет дождь.

– Серьезно? – подняв брови, проговорил Ворвуд. – И ты звонишь мне, чтобы сообщить, что не ты один сел в калошу?

Полковник Мак-Ги молчал, откинувшись на спинку кресла, и внимательно следил за их разговором с едва заметной улыбкой и с нескрываемым интересом в глазах.

– Понимаешь, Нэд, – так же устало и не пытаясь ничего доказать, а просто знакомя Ворвуда с фактом, сказал Рэнг, – пожалуй, я нахожусь на шаг впереди тебя. Мне уже пришлось пережить это известие, и, конечно, оно меня не обрадовало. Предлагаю тебе побыстрее тоже сделать этот шаг и смириться с тем, что военным известно о нашей базе. С этим уже ничего не поделаешь. Но есть один вариант, который я и хотел бы обсудить с тобой.

– Н-да? – Ворвуд посверкал глазами, но потом все же перестал злиться, понимая, что это не имеет смысла, и решил внять доводам Рэнга. – Ну и что ты предлагаешь? – не скрывая недовольства, но тем не менее достаточно спокойно спросил он.

– Все просто, – улыбнулся Рэнг. – Да, кстати, – перед тем как излагать свою идею, он поднял руки и повернул видеофон, чтобы Ворвуду стал виден полковник. – Познакомься с полковником.

Мак-Ги чуть кивнул Ворвуду, но молча, продолжая сохранять отстраненность и словно не принимая участия в происходящем, лишь наблюдая со стороны, как будто он смотрит фильм или спектакль. Ворвуд остался нарочито неподвижным, не проявив абсолютно никаких эмоций по отношению к полковнику, не то чтобы презирая, но демонстративно не замечая его.

– Пожалуйста, Нэд, – вежливо произнес Рэнг, – покажи полковнику кадры уничтожения планеты.

– Что ты задумал, Рэнг? – мягко и почти ласково поинтересовался Ворвуд, как бы предлагая, чтобы он оглянулся вокруг и пришел в себя.

– Я хочу ввести полковника в курс дела, – не замечая его намеков на ненормальность подобного поведения, деловито пояснил Рэнг. – Думаю, этот момент будет достаточно наглядным.

Ворвуд пару секунд пристально смотрел на него, словно пытался понять, в своем ли тот уме. Потом, видимо осознав, что спорить бесполезно, молча нажал нужные кнопки и включил запись. На экране видеофона Мак-Ги появилась сцена с изображением того, как чужаки уничтожали планету.

Рэнг краем глаза наблюдал за полковником. Тот смотрел на экран, по-прежнему не проявляя эмоций, словно считал, что происходящее совершенно его не касается. Что ж, Рэнг собирался пояснить полковнику, что как раз к нему это имеет самое прямое отношение.

Когда планета была уничтожена, Ворвуд выключил запись и снова появился на экране, выжидающе глядя на Рэнга. Но тот обратился к полковнику:

– Ну как вам?

– Что ж, – вздохнул Мак-Ги из глубин своего кресла и так, словно из зрительного зала разговаривал с актером на сцене, – зрелище, конечно, впечатляющее. Но что это такое?

Рэнг усмехнулся.

– Это не компьютерные эффекты, – сказал он, – и не сценка из очередного космического боевика. На самом деле это ответ на ваш вопрос, почему мы напали на вас.

– Правда? – полковник понемногу осуществлял переход из зрительного зала на сцену, начиная участвовать в постановке, но еще до конца не отделался от своей сущности зрителя. – Я пока не улавливаю связь.

– Они пришли к нам и начали уничтожать наши планеты, – пояснил Рэнг. – Пока что нам удавалось отбивать их атаки, но вы видите, какое у них оружие.

– Да, – кивнул Мак-Ги. – И кто же они?

Рэнг остался совершенно серьезным, хотя предстоящий ответ традиционно не выглядел таковым.

– Наверно, это прозвучит неожиданно для вас. Но, с другой стороны, можете считать, что наступил ваш звездный час. Потому что это и есть именно тот внегалактический агрессор, ради которого существует военный флот.

Полковник озадаченно посмотрел на него.

– Хотите сказать… что это пришельцы? – мягко, словно разговаривал с сумасшедшим, и ни в коем случае не собираясь спорить, уточнил Мак-Ги.

– Да, полковник, – серьезно и спокойно ответил Рэнг. – Именно так. Я понимаю, это звучит дико. Но, надеюсь, вы доверяете мнению профессора Гинзла?

Полковник кивнул, как бы соглашаясь, но на самом деле просто не желал спорить.

– Профессор проанализировал обломки этих кораблей, – пояснил Рэнг, – и точно определил, что они не могли быть сделаны в нашей Галактике. Если хотите, можете поговорить с ним.

Мак-Ги секунду боролся с искушением. Поговорить с самим Гинзлом! Но, пожалуй, нынешняя беседа не предполагала участия профессора.

– Нет, не нужно, – словно через решетку сумасшедшего дома, ответил полковник. – Так вы говорите, обломки? Значит, вам удалось разбить их?

– Несколько кораблей – да. Но это только малая часть их флота. – Рэнг повернулся к Ворвуду. – Нэд, покажи, пожалуйста, их базовый корабль.

На этот раз Ворвуд без вопросов исполнил роль киномеханика. Полковник посмотрел на изображение базового корабля чужаков.

– Так вот, полковник, – когда запись кончилась, сказал Рэнг. – Дело в том, что мы защищаем Галактику.

Мак-Ги вопросительно посмотрел на него. Пожалуй, это было достаточно серьезное заявление в смысле того, что спорить не надо.

– Мы стоим у них на пути, – пояснил Рэнг, – и пока не пускаем в мирную Галактику. Разумеется, невольно. И мы с удовольствием не делали бы этого. Но, похоже, они аккуратные ребята, не пропускают ничего и, однажды обнаружив нас, не уйдут, пока не доведут дело до конца. К тому же тут уж пошли личные счеты после того, как мы сбили несколько их кораблей. Словом, суть в том, что хочется нам этого или нет, но мы защищаем Галактику.

– Угу, – кивнул Мак-Ги, понимая сказанное, но пока не решив, относиться ли к этому серьезно. – Ну хорошо. Только при чем здесь я?

– Как? – удивился Рэнг. – Ведь главная задача военного флота и состоит в том, чтобы защищать Галактику.

– Да, – пожал плечами Мак-Ги. – Но не вашу базу. Вы, – он учтиво улыбнулся, – извините, не принадлежите к единой Галактике.

– Рэнг недовольно вздохнул, удивляясь такой непонятливости полковника.

– Вы ведь видели, сколько им понадобилось времени, чтобы уничтожить планету?

– Ну, несколько минут, – ответил полковник.

– Представляете, что будет, если они придут в цивилизованную Галактику к какой-нибудь мирной колонии? Долго продержатся несчастные тридцать патрульных кораблей местного полицейского участка? Как вы думаете? А потом эти чужаки двинутся ко второй, третьей, десятой колонии. Вы будете считать погибших миллионами, если не миллиардами. Мак-Ги нахмурился.

– Да, это, конечно, ужасно, – наконец произнес он, – но как раз и напоминает фантастический фильм-катастрофу. На самом деле, как вы верно заметили, военный флот существует для вполне определенной цели и, уверяю вас, сумеет выполнить свою задачу.

– Как быстро? – уточнил Рэнг. —Что?

– Я говорю, как быстро вы сможете это сделать? – Полковник хотел ответить, но Рэнг прервал его: – После уничтожения двух, трех, пяти мирных колоний? Думаю, вполне достаточно и одной. Вы ведь узнаете о появлении чужаков, только когда они примутся за дело. А это у них, как вы видели, происходит довольно быстро. Так вот, – Рэнг выдержал паузу, подчеркивая значительность своих следующих слов, – мы можем предоставить вам шанс уничтожить их прямо сейчас, пока они еще не вошли в мирную Галактику.

Мак-Ги улыбнулся.

– Только не надо делать мне одолжений. Ворвуд наблюдал их разговор на экране своего видеофона и постепенно понимал, куда клонит Рэнг. Что ж, следовало оценить его идею. Привлечь на свою сторону военный флот – серьезная вещь. Только на самом деле это была палка о двух концах, и военные одним концом этой палки могли уничтожить чужаков, а другим – самих пиратов. Хотя, конечно, и тех и других они будут уничтожать одними и теми же кораблями, но надо как-то сделать так, чтобы военный флот разбил чужаков и при этом не тронул пиратов. Похоже, Рэнг сумеет обеспечить первую часть этого плана. А вот вторую…

31
{"b":"6288","o":1}