ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ворвуд выслушал его и затем перевел озадаченный взгляд на полковника. Тот улыбнулся.

– Здесь я вам ничем не могу помочь, – с нескрываемым удовольствием произнес он. – Я не могу до такой степени отвечать за каждого своего подчиненного. Тем более что в этом деле я вообще не вправе командовать ими, поскольку это неофициальная операция. Так что вам придется рискнуть. Или давайте забудем об этом, – он хитро смотрел на Ворвуда.

Тот нахмурился и хотел что-то ответить. Но потом быстро повернул голову, глядя куда-то в сторону.

– Да, – сказал Ворвуд кому-то, кого не было видно на экране видеофона полковника. – Сколько их?

Ему ответили, но здесь не было слышно, что именно.

– Сколько?! – ошарашено переспросил Ворвуд и, выслушав ответ, помрачнел.

– Ладно, понятно, – сказал он невидимому собеседнику и потом снова повернулся к полковнику и Рэнгу. – Так, – со всей серьезностью произнес он, – положение изменилось. И не в лучшую сторону. – Он помолчал секунду.

– Мне сообщили, что сюда летят пятнадцать кораблей чужаков.

– Сколько?! – так же, как Ворвуд перед этим, переспросил Рэнг.

– Да-да, – хмуро покивал Ворвуд, – ты не ослышался. Наши корабли, которые стоят на границе действия компенсатора, заметили их. Пока еще они далеко, но летят сюда. И теперь их пятнадцать.

– Что ты собираешься делать? – забыв о том, что сам он пленник и находится в кабинете полковника, спросил Рэнг.

– Что тут сделаешь? – опустив глаза и словно размышляя вслух, чуть пожал плечами Ворвуд. – По-моему, бесполезно даже отправлять корабли им навстречу.

– Ты хочешь уходить? – напрямик спросил Рэнг.

Ворвуд не ответил, только молчал, глядя перед собой. Потом посмотрел на Мак-Ги.

– Итак, полковник, – сказал он, – ваше решение?

Мак-Ги ответил ему таким же суровым взглядом.

– Вы считаете, что теперь оно еще что-нибудь значит?

– Да, – Ворвуд развел руками. – И в основном для мирных жителей Галактики. Потому что сейчас либо вы прилетаете сюда, либо мы просто уходим. С таким количеством чужаков нам точно не справиться, бесполезно и пытаться – только напрасно погибнем. Совсем не хочется уходить, но это лучше, чем умереть. И когда мы уйдем, уже никого не останется между пришельцами и мирной Галактикой. Решайте, полковник. Сейчас или никогда.

– А вы считаете, что мы успеем прийти к вам на помощь? – уточнил Мак-Ги.

– Вполне, – кивнул Ворвуд. – Они пока только на границе действия поля компенсатора – это далеко. У вас достаточно времени, чтобы добраться сюда.

– Так, – принимая это к сведению, произнес Мак-Ги.

– Соглашайтесь, – сказал Ворвуд и затем улыбнулся, чтобы разрядить нависшую напряженность и настроить полковника на дружественные отношения. – Очень не хочется уходить. А вам, я полагаю, не хотелось бы пустить чужаков в мирную Галактику. Мы можем помочь друг другу, так почему бы не сделать это? Соглашайтесь, полковник, – с улыбкой произнес Ворвуд с экрана.

– Соглашайтесь, – вторя ему, сказал Рэнг, сидящий напротив.

Их было трое: Ворвуд, Рэнг и Мак-Ги. И они могли быть вместе, заключив союз. А могли разлететься кто куда. Впрочем, полковник просто останется на своей базе, Рэнга увезет галактическая полиция, а Ворвуд исчезнет в неизвестном направлении, спасаясь от чужаков. С тем лишь дополнением, что в первом варианте ко всему прочему будет спасена Галактика. Но если участников было трое, то само решение принимал только Мак-Ги, и вся ответственность за последствия ложилась именно на его плечи – над или под погонами – неважно. Но полковник должен был принять решение. И немедленно.

– Хм… – нахмурившись, произнес Мак-Ги.

Рэнг и Ворвуд напряженно ждали его ответа. Все слова уже были сказаны, нечего добавить, оставалось только выслушать ответ полковника.

Мак-Ги пару секунд задумчиво смотрел перед собой, собственно, уже зная, что у него нет выбора. Даже если последующие действия будут стоить ему карьеры, это мелочь по сравнению с жизнями тысяч и миллионов мирных жителей. И даже по сравнению с жизнью одного человека.

– Хорошо, – неожиданно резко сказал полковник, – я согласен. Что делаем дальше?

– Дальше мы снимаем код с нашего компенсатора, чтобы вы могли воспользоваться им, – так же по деловому ответил Ворвуд. – И ваши корабли переместятся к нашей базе, – затем все-таки чуть улыбнулся, – координаты места, как я понимаю, вам известны.

– Да, – совершенно серьезно кивнул Мак-Ги, не замечая его улыбку.

– В любом случае, Рэнг будет с вами и подскажет, если понадобится, – продолжил Ворвуд. – В общем, ждем ваши корабли у себя.

– Хорошо, – снова кивнул Мак-Ги.

– Поспешите, полковник, – с хитрыми искорками в глазах произнес Ворвуд. – Если вас не будет, когда чужаки войдут в систему, мы уйдем отсюда.

– Не предпринимайте ничего без нас, – откликнулся на это Мак-Ги, – просто следите за ними, —потом выключил видеофон и связался с дежурным офицером.

– Слушаю, сэр, – ответил капитан Рив.

– Общая тревога! – насупившись, приказал Мак-Ги. – Всем кораблям – срочный взлет!

– Рэнг, который тихо сидел до этого, поскольку происходящее не требовало его участия, решил, что нужно вмешаться.

– Не стоит брать с собой медузоиды, – осторожно проговорил он. – Они абсолютно бесполезны против чужаков. Истребители и крейсера также малоэффективны.

– Мак-Ги спокойно выслушал его и, ничего не ответив, снова обратился к дежурному офицеру:

– Отставить общий взлет! – сказал полковник. – Поднимайте все линкоры, все гаубицы, первый и второй взводы истребителей и первый взвод крейсеров.

– Остальные остаются на базе.

Полагаясь на мнение Рэнга, который, как знал Мак-Ги, обладал немалым опытом в вопросах космического боя, тем более против этих неизвестных чужаков, полковник решил последовать его совету. Сейчас они были заодно и можно было доверять Рэнгу, несмотря на его пиратскую сущность. Но Мак-Ги все же взял истребители и крейсера – как его учили в академии: нерационально использовать одни тяжелые корабли без прикрытия.

– Есть, сэр! – ответил капитан.

– Выполняйте! – бросил Мак-Ги и отключил связь. Затем перевел тяжелый взгляд на Рэнга.

Происходило нечто необычное. Разумеется, полковник уже не раз объявлял тревогу на своей базе, даже сегодня. Но сейчас предстояла несанкционированная, можно сказать, подпольная операция, которую Мак-Ги проводил самолично. Пользуясь своим служебным положением, просто брал корабли военного флота и отправлял их неизвестно куда. Совершенно немыслимый поступок для такого ответственного лица, как командующий гарнизоном, имеющий в подчинении довольно грозную силу. При том, что это была самая настоящая боевая операция. Фактически таким же образом он мог начать боевые действия против любой колонии Галактики. Бунт? Восстание? Конечно, намерения полковника были самые благие, но… Если все командиры начнут распоряжаться своими подразделениями, как им вздумается, в Галактике начнется черт те что.

Впрочем, Мак-Ги постарался отогнать от себя подобные мысли – они мешали делу. К тому же решение было принято, и хватит об этом. Взялся – значит, делай.

– Что ж, пойдемте, – сурово сказал полковник и поднялся из-за стола.

Рэнг тоже встал и последовал за ним.

Когда они вышли из кабинета, то увидели сержанта, который привел Рэнга и теперь ждал арестанта в коридоре.

– Сержант, – остановившись перед ним, произнес Мак-Ги, – снимите с него наручники, – и кивнул на Рэнга.

Сержант помедлил секунду, но, видя суровый взгляд полковника, не решился спорить и просто исполнил приказ. Рэнг хотел потереть освободившиеся запястья, но подумал, что это будет выглядеть слишком банально, и просто сунул руки в карманы.

– Я беру задержанного под свою ответственность, – бросил Мак-Ги сержанту, затем повернулся и, даже не взглянув на Рэнга, пошел по коридору. Рэнгу ничего не оставалось, как последовать за ним. Сержант удивленно смотрел на них. Это совершенно не было похоже на конвоирование. Полковник просто шагал вперед, абсолютно не обращая внимания на арестанта, который сам по себе шел где-то за его спиной.

33
{"b":"6288","o":1}